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Les bénédictions de la présence: Honorer notre vœu méthodiste uni

Les jeunes adorent à la première Église Méthodiste Unie de Baguio City, Philippines. L'église a un service d'adoration le dimanche après-midi qui s'adresse aux jeunes et aux jeunes de cœur, a déclaré le Dr Neil Peralta, président du comité de culte. Photo publiée avec l'aimable autorisation de Baguio City First United Methodist Church Communications Committee.
Les jeunes adorent à la première Église Méthodiste Unie de Baguio City, Philippines. L'église a un service d'adoration le dimanche après-midi qui s'adresse aux jeunes et aux jeunes de cœur, a déclaré le Dr Neil Peralta, président du comité de culte. Photo publiée avec l'aimable autorisation de Baguio City First United Methodist Church Communications Committee.

Dans le cadre du Baptismal Covenant de l'Église Méthodiste Unie, les nouveaux membres promettent de participer fidèlement à une congrégation locale par leurs prières, leur présence, leurs dons, leur service et leur témoignage. Mais, comment peuvent-ils aller au-delà des mots qu'ils professent pour vivre réellement ces vœux? Dans une série spéciale en cinq parties, nous examinons chaque aspect de ce vœu d'adhésion et comment les méthodistes unis peuvent répondre à l'appel à servir le Christ à travers l'église locale.

Le révérend Roy Hilburn connaît l'importance d'être présent dans l'église locale et la communauté. Lorsqu'il est devenu pasteur principal à la Coharie Église Méthodiste Unie de Clinton, en Caroline du Nord, il y avait huit membres, dont le plus jeune avait 55 ans.

Aujourd'hui, près d'une décennie plus tard, le nombre de membres de l'église principalement amérindienne a plus que quadruplé. Il n'est souvent debout que lors d'occasions spéciales.

Au début, Hilburn a encouragé sa congrégation à rechercher activement les perdus parmi eux. Cela a dynamisé les membres et en a attiré de nouveaux, y compris de jeunes familles. Ces visages frais ont alimenté le feu et l'église a étendu sa portée.

«Nous cherchons toujours à aider ceux qui souffrent», a-t-il déclaré. «Cela nous aide vraiment à nous concentrer sur la communauté. Cela nous fait regarder autour de nous et voir qui a besoin de nous autour de nous».

Lorsque les méthodistes unis sont en compagnie de ceux qui en ont besoin, ils honorent leurs vœux d'adhésion, en particulier la promesse de participer à une congrégation locale avec leur présence. L'engagement comprend également des prières, des cadeaux, un service et un témoignage.

«Nous pensons généralement à la présence apparaissant dimanche matin», a déclaré le révérend Mark W. Stamm, auteur de "Our Membership Vows", une ressource des ministères du discipulat. «Je suis assez présent dimanche matin, (mais) être présent avec et pour Dieu peut aussi signifier être présent avec et pour Dieu dans d'autres endroits, avec ceux qui sont malades ou qui ont besoin de défense ou qui sont tout simplement seuls et ont besoin de quelqu'un pour partir avec eux».

Il a dit que cela signifie souvent être présent avec ceux qui sont absents de l'église, et ce n'est pas seulement le devoir du pasteur. «C'est vraiment l'œuvre de toute l'église: être une sœur et un frère pour tous ceux avec qui nous nous sommes joints par le baptême. S'ils ne peuvent pas nous rejoindre, c'est notre travail d'aller chez eux. Et pas seulement par voie électronique. Ce que nous pouvons faire en ligne, par mail et par téléphone c'est merveilleux, mais rien ne remplace votre présence. Il y a tellement de disciples qui se manifestent», a déclaré Stamm.

Hilburn a raconté l'histoire d'une famille que sa congrégation a récemment aidée. Une jeune mère portait son fils paraplégique, âgé de 8 ou 9 ans, de haut en bas des escaliers en ruine de sa maison mobile chaque fois qu'elle quittait la maison. Elle a ensuite dû rentrer et récupérer son fauteuil roulant.

Elle le faisait souvent trois ou quatre fois par jour.

«Cette situation la détruisait vraiment», a déclaré Hilburn. «Ces pas n'étaient pas sûrs à marcher pour une personne normale, encore moins pour une mère avec un enfant».

La congrégation est rapidement intervenue. Ils se sont associés à une autre église méthodiste unie de la région et au programme Lowe's Heroes pour construire une rampe pour fauteuils roulants.

«La mère était très reconnaissante de ce que nous avions fait. Cela a définitivement changé leur vie pour le mieux. Les sourires (du garçon) ont tout dit», a déclaré Hilburn.

Elsa Aurora Escrivao Zunguze, membre de l'Église Méthodiste Unie de Malhangalene, à Maputo, au Mozambique, a déclaré qu'elle se sent privilégiée de voir les méthodistes unis avoir la possibilité d'agir. Elle aide avec un ministère appelé Solidarity Soup (Soupe solidaire) qui nourrit les affamés chaque semaine.

«Alors que nous servons (de la soupe) aux nécessiteux, j'ai l'impression que l'église s'implique davantage dans la réalité qui l'entoure; d'autre part, la communauté commence à comprendre l'une des raisons pour lesquelles l'église est là», a-t-elle déclaré.

Le Dr Neil Peralta, président des comités d'adoration et de bourses de la First United Methodist Church (Première Église Méthodiste Unie) de Baguio City, Philippines, a déclaré qu'il préférait une signification holistique du mot «présence», qui englobe «l'implication physique et la formation spirituelle de chaque personne».

Son église est active sur les deux fronts à travers les ministères du campus, le soutien aux familles qui ont des enfants qui combattent le cancer et la sensibilisation spirituelle avec les détenus, les femmes et les enfants autochtones, les sans-abri et d'autres. L'église accueille également divers groupes de camaraderie au sein de l'église.

«Les nouveaux membres sont encouragés à faire partie d'un groupe de disciples d'alliance où ils grandissent dans leur relation avec Dieu et avec les autres membres et l'église en général... Nos jeunes couples se soutiennent mutuellement tout en faisant face à des défis dans leur vie en tant que nouveaux couples renforçant leurs mariages et construisant des familles», a déclaré Peralta.

Le révérend Taylor Burton-Edwards, ancien directeur des ressources de culte pour les ministères de discipolat, a déclaré que l'engagement de participer a également incité les membres à poser la question: «Qui n'est pas ici? Qui n'incluons-nous pas ce que nous devons inclure?», il a dit. «Si l'église comprend des personnes de tous âges, nations et races, et que notre église ressemble à un groupe, que se passe-t-il?».

 C'était un aspect important pour Hilburn alors qu'il cherchait à accroître le nombre de ses membres. Il a dit à sa petite congrégation d'imaginer l'église au milieu d'un cercle avec un rayon de cinq milles.

«Dans ce cercle, vous trouverez des Blancs, des Noirs, des Amérindiens, des Hispaniques et un mélange de tout ce qui précède. Si ces visages ne sont pas représentés dans cette église, quelle que soit leur taille, nous sommes une congrégation mourante. Nous devons avoir tous ces gens assis dans ce sanctuaire d'adorer le Seigneur avec nous», a-t-il dit.

Burton-Edwards a déclaré que le message va au-delà de ce à quoi ressemble la congrégation dimanche matin et inclut son réseau social individuel. Cela ne signifie pas à quoi ressemble votre page Facebook, a-t-il dit, mais plutôt les personnes en votre présence sur une base régulière.

«Si vous voulez vraiment participer pleinement aux ministères de l'église, cela signifie que votre réseau social ressemblera également à ceci. Et sinon, prenez quelques mesures pour y remédier».

Ce texte a été publié pour la première fois le 19 décembre 2017.

Julie Dwyer est rédactrice et éditrice pour United Methodist Communications. Contactez-la à [email protected].