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Une promesse de prier: honorer notre vœu méthodiste uni

Les méthodistes unis jurent de maintenir leur congrégation par leurs prières, mais ce n'est pas toujours clair ce que cela signifie. Photo via Pixabay.com, CC0 Creative Commons.
Les méthodistes unis jurent de maintenir leur congrégation par leurs prières, mais ce n'est pas toujours clair ce que cela signifie. Photo via Pixabay.com, CC0 Creative Commons.

Dans le cadre du Baptismal Covenant de l'Église Méthodiste Unie, les nouveaux membres promettent de participer fidèlement à une congrégation locale par leurs prières, leur présence, leurs dons, leur service et leur témoignage. Mais, comment peuvent-ils aller au-delà des mots qu'ils professent pour vivre réellement ces vœux? Dans une série spéciale en cinq parties, nous examinons chaque aspect de ce vœu d'adhésion et comment les méthodistes unis peuvent répondre à l'appel à servir le Christ à travers l'église locale.

Mary Meyer emportait des fiches avec elle partout où elle allait.

Sur chacun, il y avait une liste de noms de personnes pour lesquelles elle devait prier ou d'autres préoccupations. Elle notait de nouveaux noms et de nouvelles demandes de prière à mesure qu'elles venaient à elle, puis elle glissait les cartes dans sa Bible, son sac à main ou même les coussins de sa chaise préférée.

Si elle avait une minute libre, elle priait.                   

«Je pense qu'il est honnête de dire qu'elle ne s'est jamais ennuyée à cause de sa vie de prière», a déclaré son petit-fils, Gilbert C. Hanke, cadre supérieur de la Commission des Hommes Méthodistes Unis.

Hanke a déclaré qu'après la mort de sa grand-mère, ses parents ont aidé à nettoyer la maison de la famille et ont trouvé plus d'une centaine de ses cartes de prière éparpillées dans des livres, des tiroirs et d'autres endroits.

«C'était comme des graines qu'elle avait plantées», a expliqué Hanke. «Je n'ai pas grand-chose de grand-mère, mais j'ai cette mémoire. Chaque fois que je vois une fiche, c'est ce à quoi je pense».

Gilbert C. Hanke, top executive of United Methodist Men, uses computer technology to connect to a weekly covenant discipleship group. Photo by Kathleen Barry, United Methodist Communications. 

Gilbert C. Hanke, cadre supérieur de United Methodist Men, utilise la technologie informatique pour se connecter à un groupe hebdomadaire de disciples d'alliance.  Photo de Kathleen Barry, United Methodist Communications.

Le grand-père de Hanke était un pasteur méthodiste uni et il a déclaré que ses deux grands-parents avaient pris au sérieux leurs vœux d'adhésion, y compris la promesse de participer fidèlement aux ministères de l'église par leurs prières, leur présence, leurs cadeaux, leur service et leur témoignage.

Mais c'est leur passion pour la prière qui s'est démarquée pour lui.

«Grand-père était la meilleure prière que j'aie jamais vécue. Il priait tout le temps. Il priait à haute voix… Que ce soit une préoccupation au sujet de quelque chose qui se passe dans le monde ou une préoccupation personnelle sur sa santé, il n'y avait rien de trop petit ou trop super pour lui de prier», a déclaré Hanke.

Construire une vie de prière solide peut être difficile pour certains. Alors que les nouveaux membres jurent de soutenir leur congrégation par leurs prières, beaucoup ne savent pas ce que cela signifie.

«Nous demandons aux gens: "Soutiendrez-vous cette église par vos prières, votre présence, vos dons, votre service et votre témoignage? ". Cependant, c'est génial, mais la personne moyenne n'a aucune idée de ce qu'il a dit oui», a déclaré le révérend Dan R. Dick, assistant de l'évêque Hee-Soo Jung de la Conférence du Wisconsin. «Parlons-nous de prier quotidiennement, hebdomadairement, mensuellement, 10 minutes par jour, 30 minutes par jour? Je ne sais pas s'il y a une bonne réponse».

Dick a dit qu'il est important que les communautés religieuses aident les membres à comprendre ce qu'on attend d'eux, non seulement lorsqu'ils rejoignent l'église mais aussi lorsqu'ils renouvellent leurs vœux. «Si nous voulons tenir les gens responsables de la croissance de leur vie de disciple, il doit y avoir une norme», a-t-il dit.

À la fin des années 1990 et au début des années 2000, Dick a analysé plus de 700 congrégations méthodistes unies dans son rôle au sein du General Board of Discipleship (aujourd'hui Discipleship Ministries). Il a étudié des églises saines qui avaient un impact dans leur communauté, non seulement en augmentant le nombre de membres mais aussi en aidant les gens à grandir dans leur discipulat. Les résultats de l'étude sont publiés dans son livre "Vital Signs" ("Signes vitaux").

«Quand il y avait des attentes clairement définies, il était plus facile de mesurer —pour dire—  dans quelle mesure les gens remplissent-ils les vœux, remplissent-ils les promesses qu'ils ont faites?» il a dit. «Dans l'église, nous rendons hommage à l'importance de la prière, mais j'ai vraiment vu que là où les églises ont la prière comme pratique courante et une attente régulière, les gens étaient plus engagés».

«Cela a transformé les choses d'une énergie négative en une énergie positive, que ces choses n'étaient pas des charges, des exigences et des obligations supplémentaires, c'étaient des moyens merveilleusement précieux pour établir des relations, à la fois avec Dieu et avec d'autres personnes dans la congrégation».

 

Eggester Jokomo, 82 ans, est un pionnier du programme de prière tôt le matin à l'Église Méthodiste Unie St. Mark, à Harare, Zimbabwe. Photo d'Eveline Chikwanah, United Methodist Communications.

Le pouvoir de la prière est évident à l'Église Méthodiste Unie de Saint-Marc ( à Harare, au Zimbabwe. L'église accueille des services de prière tôt le matin qui attirent jusqu'à 500 personnes.

Connus sous le nom de "rumuko" dans la langue locale shona, les rassemblements de prière ont lieu tous les jours de 4 h à 6 h et sont axés sur les prières individuelles. Eggester Jokomo, 82 ans, pionnier du programme de prière de Saint-Marc, a déclaré que certaines personnes voyagent à plus de 32 kilomètres des villes voisines pour y assister le samedi.

«Nous prions principalement pour nous-mêmes, notre église et notre nation», a déclaré Jokomo. «Les prières tôt le matin sont plus puissantes que celles faites à tout autre moment de la journée. Il faut beaucoup de volonté pour se lever et quitter le confort de votre lit à une telle heure», a-t-elle déclaré.

Pour ceux dont les églises n'offrent pas de services de prière ou de petits groupes de prière, Dick suggère de trouver un partenaire de prière pour la responsabilité et de faire une liste de choses sur lesquelles prier régulièrement.

Bien que les cartes ne soient pas une méthode appropriée pour Hanke (il préfère les notes autocollantes), il a essayé d'incorporer ce qu'il a appris de ses grands-parents dans sa propre vie de prière.

«Quand quelque chose se produit, je vais l'écrire et le coller dans un endroit où je sais où il se trouve. Lorsque j'essaie de travailler sur quelque chose ou que j'ai besoin d'une pause ... il y a un rappel ici est une liste des personnes pour lesquelles vous devriez prier».

Dick a dit qu'il n'y a pas de mauvaise façon de prier et qu'il est bon de demander conseil. «L'hypothèse est que nous sommes chrétiens pour la vie, nous avons grandi dans l'église, nous savons prier. Et pourtant, de nombreux laïcs ont dit qu'ils ne savaient pas s'ils se portaient bien», a déclaré Dick.

Hanke est d'accord et a dit qu'il se débattait souvent avec sa propre vie de prière.

«J'ai dit des prières quand j'étais assez en colère et absorbé en moi-même, puis je suis revenu et j'ai dit: "Je suis désolé"... C'est quelque chose qui est un travail en cours pour moi. C'est probablement un travail en cours pour tout le monde».

Dick exhorte les dirigeants de l'église à revenir à l'essentiel et à aider les membres à réussir à respecter leurs vœux d'adhésion à travers des disciplines spirituelles.

«Nous vivons dans une culture en ce moment où la confiance est assez faible, où la parole ou la promesse d'une personne n'est pas toujours valorisée», a-t-il déclaré. «Appeler les gens à un niveau d'intégrité, pour dire que personne ne vous dit ce que vous devez faire, mais quand vous dites que vous allez faire quelque chose, il est important que vous le fassiez. J'adore ce message».

Cela a été publié pour la première fois le 9 octobre 2017.

Julie Dwyer est rédactrice et éditrice pour United Methodist Communications. Contactez-la à [email protected]. Eveline Chikwanah, une communicatrice de la Conférence annuelle de Zimbabwe East, a contribué à ce rapport.