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La IMU Connection (conexión) le hace honor a su nombre

La Iglesia Metodista Unida Connection, en Nashville, Tennessee, continúa encontrando maneras de unificar a la iglesia con la comunidad. Foto cortesía de IMU Connection.
La Iglesia Metodista Unida Connection, en Nashville, Tennessee, continúa encontrando maneras de unificar a la iglesia con la comunidad. Foto cortesía de IMU Connection.

A medida que el año escolar llegaba a su término, era un día de campo en la Escuela Primaria Hickman, lo que significaba gastar mucho tiempo jugando al aire libre.

“Se trata también de un día en que los estudiantes no siempre eligen la mejor ropa de vestir”, dice Julie Bollinger, consejera de Hickman.

Si uno tiene en cuenta el clima caluroso, tiene que añadir botellas de agua, junto con ropa interior y ropa para los niños que tienen accidentes.

Como ocurre a menudo, la ayuda vino de la Iglesia Metodista Unida Connection que se ubica cerca de Hickman, en el vecindario de Donelson.

Conexiones comunitarias intencionales

Cuando uno escoge la palabra “conexión” como parte del nombre de su iglesia, será mejor que le haga honor a su nombre.

La antigua Iglesia Metodista Unida Andrew Price y la Iglesia Metodista Unida Hickory Bend se unieron en diciembre del 2019. Eligieron el nombre “conexión” como el nombre de su nueva iglesia. Sus miembros han estado expandiendo su alcance, a excepción del importante contratiempo del Covid-19.

Además de su asociación constante con la Escuela Primaria Hickman, la IMU Connection:

  • Expande su alcance a las personas sin hogar que viven en el área.
  • Participa en Operation Launch Pad que provee de Vivienda de emergencia, comida, pases de autobús y servicios para jóvenes LGBTQ+.
  • Patrocina Habitat for Humanity para construir casas nuevas que sean asequibles y de calidad.
  • Alberga la plantación de The Rising Church.
  • Alberga a Nashville Evangelical Ethiopian Church.
  • Acoge a Music City Bronze, conjunto musical comunitario de campanas de mano.
  • Cobija las reuniones de Al-Anon para las familias y amigos de personas alcohólicas.
  • Cobija a Insight Counseling Centers, que ofrece servicios de consejería asequibles.  

Apoyando la salud mental

El Insight Counseling Center opera en la que fuera la casa de Andrew Price sin tener que pagar alquiler.

“De vez en cuando, el centro organiza eventos de salud mental en la iglesia, lo cual es un excelente ministerio para quienes participan”, dice la Rev. Melissa Derseweh, pastora titular de la IMU Connection.

Además, el centro Insight trabaja con pastores e iglesias para ofrecer servicios de consejería a bajos precios para la gente que los necesita.

“Fijan los precios dependiendo de las entradas financieras de la gente”, dice Derseweh. “Pero si hay alguien que necesita consejería pero que no tiene cómo pagar, la iglesia paga la cuenta”.

“No todos harían algo así”.

Ayudando a las iglesias

Connection y Hickman se mantienen en contacto respecto a las necesidades de la escuela.

“Están muy cerca de nosotros… y con frecuencia se comunican con nosotros o nosotros nos contactamos con ellos”, dice Bollinger.

Al comienzo de cada año escolar, la “caja de tesoros” de Hickman necesita ser provista.

“Está llena de pequeños obsequios que los niños pueden tomar cuando mejoran su nivel de lectura”, nos dice. “El donar artículos para la caja de tesoros de la consejera ha sido de gran ayuda para motivar a los niños a trabajar en sus habilidades de la lectura y matemáticas”.

A su vez, la escuela dona pan que obtiene de Panera para su uso en la iglesia.

Satisfaciendo las necesidades físicas

“Recibo semanalmente las donaciones de Panera, así que trato de corresponder su bondad”, dice Carole Scates, quien está a cargo del involucramiento de padres y comunidad en Hickman. Además, enseña inglés como segunda lengua.

“Dado que tienen un programa para proveer de alimentos a las familias, les llevo todo el pan de Panera que no hemos usado”.

Exalumnos nos han visitado y mencionado que la conexión que la iglesia tiene con la escuela los ha ayudado, dice Scates. Esta conexión viene de antes de la unión de las dos iglesias.

“Vieron ejemplos de lo que querían llegar a ser cuando crecieran, al ver la generosidad de otros y experimentar que había gente que mostraba interés en su bienestar y educación”, dice Scates. “Así que también quieren ayudar porque eso fue lo que vieron”.

Repensando la iglesia

Cuando las iglesias Andrew Price y Hickory Bend evaluaron la idea de unirse, el liderazgo de ambas iglesias “empezaron a reflexionar diciendo ‘¿Cómo repensamos la iglesia?’ usando una expresión muy metodista unida”, dice Derseweh.

Derseweh era pastora de ambas iglesias antes de que se unieran. Nos dice que los miembros de la iglesia todavía están reflexionando en las mejores maneras de conectarse y servir, incluyendo la posibilidad de convertir uno de sus edificios en un lugar que ofrezca vivienda asequible.

“Hemos empezado a pensar en hacer las cosas un poco diferente (algunos de nuestros ministerios)”, dice Derseweh, “gastando mucha energía en dilucidar qué hacer con uno o ambos campuses de tal forma que sirva mejor al vecindario a largo plazo”.

Jim Patterson es escritor independiente con base en Nashville. Contáctese por email.