Translate Page

Connection UMC faz jus ao seu nome

Connection A Igreja Metodista Unida em Nashville, Tennessee, continua a encontrar maneiras de reunir a igreja e a comunidade. Foto cedida por Connection UMC.
Connection A Igreja Metodista Unida em Nashville, Tennessee, continua a encontrar maneiras de reunir a igreja e a comunidade. Foto cedida por Connection UMC.

À medida que o ano letivo terminava, era dia de campo na Hickman Elementary School, o que significava que muito tempo seria dedicado a brincar ao ar livre.

“A questão é que também é um dia onde os alunos nem sempre fazem as melhores escolhas de roupas”, disse Julie Bollinger, conselheira da Hickman.

Acrescente o clima mais quente e muitas garrafas de água são necessárias, além de roupas íntimas e roupas para as crianças que sofrem acidentes. A

ajuda veio de Conexão Igreja Metodista Unida, localizada perto de Hickman, no bairro de Donelson. Muitas vezes isso acontece.

Conexões comunitárias intencionais

Quando você escolhe a palavra “Conexão” como o nome de sua igreja, é melhor estar pronto para viver isso.

A antiga Igreja Metodista Unida Andrew Price Memorial e a Igreja Metodista Unida Hickory Bend votaram para se fundir em Dezembro de 2019. “Conexão” foi escolhido como o nome da nova entidade, e os membros vêm expandindo seu alcance desde então, com um grande problema ocasionado pelo coronavírus.

Além de sua parceria contínua com a Hickman Elementary, Conexão:

  • Expandiu seu alcance para moradores de rua que vivem na área;
  • Participa da Operação Launch Pad, que oferece moradia emergencial, alimentação, passes de ônibus e outros serviços para jovens LGBTQ+;
  • É um patrocinador da Habitat for Humanity em seus esforços para construir casas novas, de qualidade e acessíveis;
  • Abriga a plantação de igreja A Igreja Nascente;
  • Hospeda a Igreja Evangélica Etíope de Nashville;
  • São anfitriões da Music City Bronze, um conjunto comunitário de sinos de mão;
  • São anfitriões para do Al-Anon familiares e amigos de alcoólatras; e
  • São anfitriões de Insight Counseling Centers, que oferecem serviços de aconselhamento acessíveis.

Apoiando a saúde mental

O Insight Counseling Centers em Donelson fica na antiga casa de Andrew Price e não paga aluguel.

“Eles, por sua vez, de tempos em tempos fazem algum tipo de evento de saúde mental na igreja que acredito ser um ministério real para as pessoas que participam”, disse a Revda. Melisa Derseweh, Pastora da Conexão.

Além disso, a Insight trabalha com pastores e igrejas para levar as pessoas que não podem pagar o aconselhamento de que precisam.

“Eles escalam os preços com base na renda de alguém”, disse Derseweh. “Mas se eu tiver alguém que está disposto a participar do aconselhamento, mas não está em condições de pagar, então a igreja paga a conta por eles.

“Nem todo lugar gostaria de fazer isso dessa maneira.”

Ajudando as escolas

Connection e Hickman a manterem contato sobre as necessidades da escola.

“Eles estão bem perto de nós… e eles chegam com bastante frequência ou eu vou entrar em contato com eles”, disse Bollinger.

No início de cada ano letivo, a “caixa do tesouro do conselheiro” de Hickman precisa ser abastecida.

“Está cheio de pequenas guloseimas que as crianças podem escolher quando sobem de nível em suas notas de leitura”, disse ela. “Doar itens para a caixa do tesouro do conselheiro tem sido muito útil e motivador para as crianças trabalharem em suas habilidades de leitura e matemática.”

Em uma bela reviravolta, a escola doa o pão que recebe de Panera para uso da igreja.

Atendendo às necessidades físicas

"Recebo as doações do Panera semanalmente, então tento retribuir sua gentileza", disse Carole Scates, que faz o envolvimento dos pais e da comunidade para Hickman, além de ensinar inglês como segunda língua.

“Por que eles tem um programa de extensão para fornecer alimentos para as famílias, eu levo para eles todo o pão não utilizado que coletamos em Panera.”

Ex-alunos visitaram e mencionaram que a conexão igreja-escola os influenciou, disse Scates. Isso remonta a antes da fusão.

“Eles viram exemplos do que queriam ser quando crescessem quando viram a generosidade dos outros e das pessoas tomando um interesse direto em seu bem-estar e sua educação ", disse Scates. "Então eles querem retribuir também, porque foi isso que eles viram".

Repensando a Igreja

Quando Andrew Price e Hickory Bend estavam considerando a fusão, a liderança de ambas as igrejas “começou a pensar: 'Como podemos repensar a Igreja?' usar um termo metodista unido realmente bom”, disse Derseweh.

Derseweh era pastor de ambas as igrejas antes da fusão e disse que o pessoal da Connection ainda está pensando nas melhores maneiras de se conectar e servir, incluindo a possibilidade de fazer a transição de um dos campi como um espaço para habitação a preços acessíveis.

"Começamos a pensar em fazer algumas coisas um pouco diferente com (alguns de nossos ministérios)", disse Derseweh, "despejando muita energia para descobrir o que fazer com um ou ambos os campi que seria uma ajuda maior para nossos vizinhos, a longo prazo.”

Jim Patterson é um escritor freelance de Nashville.

Este conteúdo foi publicado em 25 de Maio de 2022.