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Connection UMC porte bien son nom

Connection United Methodist Church à Nashville, Tennessee, continue de trouver des moyens de rapprocher l’église et la communauté. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Connection UMC.
Connection United Methodist Church à Nashville, Tennessee, continue de trouver des moyens de rapprocher l’église et la communauté. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Connection UMC.

À la fin de l’année scolaire, c’était la journée sur le terrain à l’école élémentaire Hickman, ce qui signifiait que beaucoup de temps serait consacré à jouer à l’extérieur.

« Le fait est que c’est aussi une journée où les étudiants ne font pas toujours les meilleurs choix vestimentaires », a déclaré Julie Bollinger, conseillère chez Hickman.

Ajoutez le temps plus chaud et beaucoup d’eau en bouteille sont nécessaires, ainsi que des sous-vêtements et des vêtements pour les enfants qui ont des accidents.

L’aide est venue de Connection United Methodist Church, située près de Hickman dans le quartier de Donelson. C’est souvent le cas.

Connexions communautaires intentionnelles

Lorsque vous choisissez le mot ‘Connexion’ comme nom de votre église, vous feriez mieux d’être prêt à être à la hauteur.

L’ancienne église méthodiste unie Andrew Price Memorial et l’église méthodiste unie Hickory Bend ont voté pour fusionner en décembre 2019. ‘Connexion’ a été choisi comme nom de la nouvelle entité, et les membres ont élargi leur portée depuis, avec un contretemps majeur parce que du coronavirus.

En plus de son partenariat continu avec Hickman Elementary, Connection :

Soutenir la santé mentale

L’emplacement des centres de conseil Insight à Donelson est situé dans l’ancienne maison d’Andrew Price, et ils ne paient aucun loyer.

« À leur tour, ils organisent de temps en temps une sorte d’événement sur la santé mentale à l’église qui, à mon avis, est un véritable ministère auprès des personnes qui y participent », a déclaré la révérende Melisa Derseweh, pasteure principale de Connection.

De plus, Insight travaille avec des pasteurs et des églises pour offrir aux personnes qui n’en ont pas les moyens les conseils dont elles ont besoin.

« Ils ajustent les prix en fonction du revenu de quelqu’un », a déclaré Derseweh. « Mais si j’ai quelqu’un qui est prêt à participer au conseil mais qui n’est pas en mesure de se le permettre, alors l’église prend la note pour lui. »

« Tous les endroits ne voudraient pas accepter de le faire de cette façon. »

Aider les écoles

Connection et Hickman restent en contact au sujet des besoins de l’école.

« Ils sont juste en bas de la route de nous … et ils tendent la main assez souvent ou je vais leur tendre la main », a déclaré Bollinger.

Au début de chaque année scolaire, la « boîte au trésor du conseiller » de Hickman doit être remplie. »

« Il est plein de petits cadeaux que les enfants peuvent choisir lorsqu’ils améliorent leurs scores en lecture », a-t-elle déclaré. « Le don d’articles pour ce coffre au trésor du conseiller a été très utile et motivant les enfants à travailler sur leurs compétences en lecture et en mathématiques. »

Dans un joli revirement, l’école fait don du pain qu’elle reçoit de Panera pour l’usage de l’église.

Répondre aux besoins physiques

« Je reçois les dons de Panera chaque semaine, alors j’essaie de leur rendre la pareille », a déclaré Carole Scates, qui s’occupe de l’engagement des parents et de la communauté pour Hickman et enseigne l’anglais comme langue seconde.

« Parce qu’ils ont un programme de proximité pour fournir de la nourriture aux familles, je leur apporte tout le pain inutilisé que nous récupérons à Panera. »

D’anciens élèves ont visité et mentionné que la connexion église-école les avait influencés, a déclaré Scates. Elle date d’avant la fusion.

« Ils ont vu des exemples de ce qu’ils voulaient être quand ils ont grandi quand ils ont vu la générosité des autres et des personnes s’intéressant directement à leur bien-être et à leur éducation », a déclaré Scates. « Alors ils veulent redonner aussi, parce que c’est ce qu’ils ont vu. »

Repenser l’église

Quand Andrew Price et Hickory Bend envisageaient la fusion, les dirigeants des deux églises « ont commencé à réfléchir à la question : ‘Comment repensons-nous l’Église ?’ pour utiliser un très bon terme Méthodiste Uni », a déclaré Derseweh.

Derseweh était pasteur des deux églises avant la fusion et a déclaré que les gens de Connection réfléchissaient toujours aux meilleures façons de se connecter et de servir, y compris la possibilité de transformer l’un des campus en un espace de logement abordable.

« Nous avons commencé à penser à faire certaines choses un peu différemment avec (certains de nos ministères) », a déclaré Derseweh, « déversant beaucoup d’énergie pour déterminer quoi faire avec un ou les deux campus qui serait une plus grande aide pour notre voisins, à long terme. »

Jim Patterson est un écrivain indépendant de Nashville. Contactez-le par email.

Ce contenu a été publié le 25 mai 2022.