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Servindo a Deus e aos outros: Honrando o nosso voto a Igreja Metodista Unida

"Suas mãos salpicadas de tinta, a voluntária Kathy Ahmad (à direita) joga um jogo com Franckenson Renevil durante um intervalo da reforma do orfanato Methodist Children's Home, em Porto Príncipe, Haiti, em 2010. Foto de Mike DuBose, United Methodist News Service".
"Suas mãos salpicadas de tinta, a voluntária Kathy Ahmad (à direita) joga um jogo com Franckenson Renevil durante um intervalo da reforma do orfanato Methodist Children's Home, em Porto Príncipe, Haiti, em 2010. Foto de Mike DuBose, United Methodist News Service".

Como parte da Aliança de Batismo da Igreja Metodista Unida, novos membros prometem participar fielmente em uma Igreja local através de suas orações, presença, talentos, serviço e testemunho. Mas como eles podem ir além das palavras que professam e realmente viver esses votos? Em uma série de cinco partes, nós observamos cada aspecto do voto de membros e como os Metodistas Unidos podem responder o chamado a servir a Cristo através da igreja local.

Quando a Ridge Pilcher que tem 78 anos se tornou membro da Igreja Metodista Unida há seis anos atrás, ela estava animada com o chamado ao serviço do fundador João Wesley.

“Não foi só um adendo; fazia parte do sentido principal de quem os Metodistas são. Você não tem escolha. Você tem que estar envolvido. ...Ser ativo em sua igreja quer dizer você age, não somente fala que vai agir. Você fala alto, você fala com ousadia e você anda e você age”, ela disse.

Nas Regras Gerais da Igreja Metodista, Wesley chamou os primeiros metodistas para viver a sua fé através de “fazer o bem que puder, por todos os meios que puder, de todas as maneiras que puder.” 

“Fazer o bem é uma função de confessar a Jesus Cristo em uma comunidade que inclui pessoas de todas as idades, países e raças, como dizemos nos votos de batismo. Tudo isso vem de Wesley e muito mais vem dos ensinamentos de Jesus, que  nós encontramos quando nos damos ao serviço a outros”, disse Revdo. Mark W. Stamm, autor de “Our Membership Vows” (Nossos Votos de Membros), um recurso do Ministério de Discipulado.

Pilcher rapidamente se envolveu com sua nova Igreja, Havre De Grace United Methodist no condado de Hartford, Maryland. Os membros já estavam dando comida para os moradores de rua, então ela se inscreveu para ajudar. Ela também se tornou a coordenadora local de um abrigo rotativo de emergência para os sem-teto no inverno. Por uma semana, a igreja acolhe indivíduos viciados em drogas e álcool que não pode ficar em abrigos tradicionais. Pilcher disse que o seu primeiro objetivo foi de convencer os membros da igreja a não ter medo dos sem-teto.

“Quando nós temos a oportunidade de conhecer pessoas que vivem essas vidas, nós não podemos fingir que não sabemos e temos que fazer o que podemos para mudar essas situações tanto para os indivíduos quanto para  a comunidade”, ela disse. “Eu conheci os sem-teto e muitos são meus amigos. Nós mantemos contato… Eles são nossos. Estamos juntos. Nos conectamos. E pra mim, foi isso que Jesus fez. Ele não os via como “nós” e os “outros”. Ele os via como “juntos”.

Oportunidades para Voluntários 

Voluntários incorporam o amor Cristão em ação através de trazer os seus talentos diversos para programas de missões, programas locais e trabalhos de ajuda e recuperação ao redor do mundo.

Servir a Deus e aos outros acontece de várias formas. A Igreja Metodista Unida oferece uma variedade de ministérios de serviço específicos para as necessidades de suas comunidades locais. Membros de igreja podem servir em grupos de resposta a desastres, e o Conselho de Ministérios Globais da Igreja Metodista Unida fornece oportunidades para servir em casa ou ao redor do mundo fazendo missões de curto prazo. 

Membros de todas as idades podem encontrar oportunidades para alimentar a suas paixões.

A Revda. Victoria Chifeche, secretária executiva da Mulheres Metodistas Unidas de Moçambique, fez de sua missão a capacitação de mulheres e meninas nas vilas rurais de seu país.  

“Elas pegam água, coletam madeira, fazem comida, cuidam dos campos, cuidam de crianças e são responsáveis pelos animais nos pastos. Mas a maioria não foi ensinada a ler e escrever”, ela disse.  

Em seu trabalho com as Mulheres Metodistas Unidas, ela ensina habilidades básicas e oferece desenvolvimento de carreira e recursos de gerenciamento financeiro para ajudar a quebrar o ciclo da pobreza e da desigualdade. Ao servir as mulheres em Moçambique, Chifeche disse que está servindo a Deus. 

“Eu entendo que quando eu uso o meu tempo com sabedoria, Deus me dá mais tempo. ...Eu dou o melhor para influenciar seus filhos com sabedoria, então Deus aumenta a minha influência e Deus abençoa a minha fidelidade para que eu possa ser forte para servi-lo”, ela disse. 

 

Rob e Helen Getman estão no seu sexto ano de viagem integralmente em sua casa-móvel. O casal divide o seu tempo entre projetos voluntários com NOMADS, visitando sua família e viajando. Foto cortesia de Rob Getman  

Para Robert Getman e sua esposa Helen, a aposentadoria abriu novas oportunidades de servir a Deus. O casal vendeu sua casa e comprou um trailer para viajar juntos. Quando eles estavam visitando Igrejas Metodistas ao redor do país, eles conheceram os NOMADS, Nômades em Missão Ativos no Serviço Divino (o antigo Metodistas Velhos do Norte Evitando Neve Profunda, como Getman refere ao grupo).

NOMADS providência trabalho voluntário para organizações Metodistas Unidas. O trabalho vai de nova construção a reparos, missões a reconstrução pós-desastres. O serviço cai bem no novo estilo de vida de viagem dos Getmans e estavam em linha com a experiência prévia deles nos projetos de jovens com uma missão.

Para os que pensam que não tem habilidades ou talentos para botar a mão na massa, Rob Getman diz para deixar isso com Deus. “Não tenha medo do seu nível de habilidade. De alguma forma os grupos se juntam com as habilidades necessárias. Deus proverá. O trabalho há de ser feito”.

Enquanto o servir aos outros providencia a oportunidade de comunhão, isso não quer dizer que estamos colocando mais uma coisa em agendas ocupadas, disse Stamm, que é professor de Culto Cristão na Escola de Teologia Perkins da Universidade Southern Methodist University em Dallas.

“Pense nos pais que estão apresentando crianças pequenas para o batismo. Eles ouvem a pergunta sobre ‘Você vai nutrir essa criança’? - basicamente, ‘Você vai ensinar essa criança sobre a fé’? ...Eu acho que é importante para eles entenderem que o trabalho de ensinar a criança é parte do serviço deles. A última coisa que a gente quer é que os pais pensem que eles tem que fazer mais uma coisa”.

Dando nós mesmos e do nosso tempo é uma oportunidade para estar mais próximos do caminho de Jesus, Stamm disse, acrescentando que, muitas vezes, nós complicamos o servir mais do que necessário.

“A chave de ser fiel é comparecer - colocar os nosso corpos em lugares onde as pessoas estão feridas; nos colocando onde as pessoas estão sós; colocando outro lugar na mesa para alguém que está com fome. Uma grande parte de ser fiel em nossa vida Cristã e na nossa vida Metodista é uma extensão disso… Nós achamos nossa vida no amar generosamente”.

Esse artigo foi originalmente publicado em 9 de Novembro de 2017.

Julie Dwyer é uma escritora e editora na United Methodist Communications. Você pode entrar em contato com ela no [email protected]