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La méthode du Méthodisme se développe: Les sociétés et la New Room

John Wesley a élargi son travail de rassemblement des méthodistes dans des sociétés et des classes au New Room de Bristol, en Angleterre. Photo de Kathleen Barry, United Methodist Communications.
John Wesley a élargi son travail de rassemblement des méthodistes dans des sociétés et des classes au New Room de Bristol, en Angleterre. Photo de Kathleen Barry, United Methodist Communications.
Aussi disponible en espagnol

Partie 2 d’une série en 3 parties sur la formation des disciples hier et aujourd’hui (Partie 1 | Partie 3).

Grandir en tant que disciple avec un petit groupe — comme rejoindre un groupe d’exercice pour le fitness ou un groupe de parents pour grandir en tant que maman ou papa — nécessite de pratiquer chaque jour ce que l’on apprend lorsque le groupe se réunit.

Les Wesley n’étaient pas les premiers à découvrir cela. Leur Oxford Holy Club, discuté dans le premier récit de la série, était dans la tradition des sociétés religieuses qui gagnaient en popularité en Angleterre depuis les années 1670. Certains des premiers membres du Holy Club ont finalement quitté d’autres sociétés pour rejoindre John, Charles et les autres.

Lorsque les membres du Holy Club ont obtenu leur diplôme universitaire, certains devenant prêtres dans l’Église d’Angleterre, ils ont formé des sociétés similaires au Oxford Holy Club où qu’ils aillent. Les Wesley, par exemple, ont emmené le modèle en Amérique lors de leur voyage missionnaire en Géorgie.

À leur retour, les frères ont rejoint et dirigé des sociétés. Chacun a éprouvé l’assurance du salut, ce que Jean a décrit comme son cœur devenant « étrangement réchauffé », après avoir participé aux réunions de la société.

Peu après son expérience réconfortante, un ancien membre du Holy Club a invité John à venir à Bristol. George Whitefield, un autre prêtre de l’Église d’Angleterre, avait commencé un ministère de prêche sur le terrain là-bas, mais était sur le point de partir pour son propre voyage missionnaire en Amérique.

John Wesley a développé le modèle des sociétés, des classes et des bandes pour les habitants de Bristol, et l’a rapidement utilisé dans d’autres endroits également. Photo de Kathleen Barry, United Methodist Communications.
John Wesley a développé le modèle des sociétés, des classes et des bandes pour les habitants de Bristol, et l’a rapidement utilisé dans d’autres endroits également. Photo de Kathleen Barry, United Methodist Communications.
Wesley a prêché et a commencé à former les fidèles de Bristol en une société méthodiste. Le but des sociétés méthodistes était de se soutenir mutuellement dans la poursuite de la « sainteté du cœur et de la vie », ce qui signifie « l’amour universel remplissant le cœur et gouvernant la vie » (de « Conseils à un peuple appelé méthodiste »).

Bien que, selon tous les comptes, Whitefield était le prédicateur supérieur, la Société s’est développée rapidement sous la direction de Wesley.

La croissance a été si spectaculaire que quelques mois seulement après son premier sermon, les méthodistes de Bristol ont commencé à construire une salle de réunion appelée la New Room. La conception de la New Room reflète le travail de la société méthodiste à la fois en aimant Dieu et ses voisins.

De la chaire, John Wesley et d’autres ont prêché pendant les réunions de la société, qui comprenaient également des périodes d’enseignement et de chant. Certains des hymnes de Charles Wesley y ont d’abord été chantés.

Les bancs fixes qui s’y trouvent aujourd’hui ne sont pas d’origine du bâtiment. À l’époque de Wesley, le mobilier était amovible car le lieu de réunion était également un centre pour le travail missionnaire de la Société. Depuis la New Room, les méthodistes nourrissaient les pauvres, enseignaient aux enfants, distribuaient des remèdes à ceux qui n’avaient pas les moyens de voir un médecin et servaient leur communauté par d’autres moyens.

La classe

Wesley est tombé sur l’une de ses innovations tout en servant la population de Bristol.

Pour payer la dette contractée dans la construction, un leader a suggéré à Wesley que chaque membre de la Société donne un sou par semaine. Pour faciliter cette collecte, Wesley a divisé la Société en « classes » de douze et a nommé des chefs de classe qui ont accepté de collecter l’argent et de payer ceux qui ne pouvaient pas se le permettre.

Les bancs de la New Room ne sont pas originaux, mais l’horloge l’est. John Wesley a conseillé à ses prédicateurs de « Soyez ponctuels. Faites tout exactement au moment ». Photo de Kathleen Barry, United Methodist Communications.
Les bancs de la New Room ne sont pas originaux, mais l’horloge l’est. John Wesley a conseillé à ses prédicateurs de « Soyez ponctuels. Faites tout exactement au moment ». Photo de Kathleen Barry, United Methodist Communications.
Au cours de leurs visites hebdomadaires, les chefs de classe ont noté que certains membres de la Société avaient du mal à poursuivre leur sainteté. Wesley a ensuite élargi les fonctions des chefs de classe pour inclure le rôle d’entraîneurs spirituels pour les membres qu’ils supervisaient.

Les réunions individuelles ont rapidement été remplacées par des réunions hebdomadaires de classe, où « une enquête plus approfondie a été effectuée sur le comportement de chaque personne... Des conseils ou des réprimandes ont été donnés en fonction des besoins, des querelles formulées, des malentendus supprimés ».

En plus des réunions de la société et de la classe, des bandes d’environ cinq personnes du même sexe et de l’état matrimonial se sont réunies pour confesser des péchés et des luttes spécifiques. On estime qu’environ 1 méthodiste sur 4 a régulièrement fait partie d’un groupe.

Les méthodistes assistaient également au culte dans leur église locale chaque semaine et recevaient le sacrement de la Sainte Communion.

L’intention de toute cette activité était de faire des gens des leaders de formation de disciples qui vivaient leur amour de Dieu et du prochain, tout comme le faisait le Oxford Holy Club des années auparavant.

Les règles générales

Pour garder les membres concentrés sur leur quête de sainteté, Wesley a développé les General Rules of Our United Societies (Règles générales de nos sociétés unies). Il a écrit,

On attend donc de tous ceux qui y continuent qu’ils continuent de manifester leur désir de salut,

Premièrement: en ne faisant aucun mal, en évitant le mal de toutes sortes…;

Deuxièmement: en… faisant le bien de toutes sortes et, dans la mesure du possible, à tous…;

Troisièmement: En assistant à toutes les ordonnances de Dieu (2016 BOD ¶104).

Aujourd’hui, les Règles générales ont été adaptées dans la Règle générale du discipulat, « Témoigner de Jésus-Christ dans le monde et suivre ses enseignements par des actes de compassion, de justice, d’adoration et de dévotion, sous la direction du Saint-Esprit » (BOD 2012 ¶1117.2.a).

Bien que Wesley n’ait pas utilisé les termes de compassion, de justice, d’adoration et de dévotion, ces pratiques saisissent la plénitude des moyens de grâce que Wesley décrit dans les Règles générales.

Les actes de compassion et de justice sont des œuvres de miséricorde — les deux premières règles générales. Les actes de compassion sont ce que nous faisons pour aider un ami, un membre de la famille ou un étranger. Les actes de justice sont ce que nous faisons ensemble, en tant que communauté de foi, pour lutter contre les causes de la douleur de notre prochain.

La New Room est « où John et Charles Wesley ont créé un mouvement qui contribue encore à façonner la vie de millions de personnes ». Photo de Kathleen Barry, United Methodist Communications.
La New Room est « où John et Charles Wesley ont créé un mouvement qui contribue encore à façonner la vie de millions de personnes ». Photo de Kathleen Barry, United Methodist Communications.
L’adoration et la dévotion sont des œuvres de piété — pratiques que Wesley appelait «les ordonnances de Dieu». Les actes de dévotion sont des pratiques que nous faisons en privé pour nourrir notre relation personnelle avec Dieu. Les actes d’adoration sont ce que nous faisons lorsque nous nous rassemblons en tant que congrégation pour nous offrir au service de Dieu par la prière, la louange, la proclamation et le sacrement.

Le Livre de Discipline charge les Ministères des Disciples de l’Église Méthodiste Unie d’encourager, de défendre et de fournir des ressources, une formation et un soutien pour faciliter la formation de groupes de responsabilité dans les églises Méthodistes Unies.

La réunion de classe des premiers méthodistes du XVIIIe siècle a été repensée en Groupes de Disciple de l’Alliance et en chefs de classe pour aujourd’hui.

Apprenez-en plus sur les Groupes de Disciple de l’Alliance et sur notre appel à faire des disciples dans la partie 3.

Note éditoriale: cette histoire a été publiée pour la première fois le 27 septembre 2016.


*Joe Iovino travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Contactez-le par courriel ou au 615-312-3733.