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Le camp de l’Église a changé ma vie: les méthodistes unis regardent en arrière

Il existe de nombreuses façons de se rapprocher de Dieu au camp. Photo d’archive par Kathleen Barry, United Methodist Communications.
Il existe de nombreuses façons de se rapprocher de Dieu au camp. Photo d’archive par Kathleen Barry, United Methodist Communications.

Les camps de l’Église Méthodiste Unie sont amusants! Nuitées loin de la maison. Dormir dans une tente. Nager dans un lac. Tyrolienne. Escalade. Faire griller des guimauves. Apprendre de nouvelles compétences. Rencontrer de nouveaux amis. C’est génial!

Le camp de l’Église est aussi l’endroit où de nombreux méthodistes unis ont de profondes rencontres spirituelles. Sentir la présence de Dieu lors d’une randonnée matinale. Apprendre l’amour de Jésus en faisant des dévotions dans un canot. Ressentir la puissance écrasante de l’Esprit Saint autour du feu de camp à la fin de la journée. Ces moments avec Dieu changent des vies.

Une randonnée à la dévotion le premier matin du camp était la première étape de Sara Shaw sur un voyage de toute une vie avec Jésus. Photo d’archive par Kathleen Barry, United Methodist Communications.
Une randonnée à la dévotion le premier matin du camp était la première étape de Sara Shaw sur un voyage de toute une vie avec Jésus. Photo d’archive par Kathleen Barry, United Methodist Communications.

Dieu est ici

« Quand j’avais 12 ans, je suis allée au camp pour la première fois et j’étais terrifiée », se souvient Sara Shaw, coordinatrice du ministère du camping pour la Conférence Méthodiste Unie des Grandes Plaines (Great Plains United Methodist Conference). Sa principale raison pour participer était: « C’était un camp de chevaux, et j’adorais les chevaux ».

La toute première nuit, alors que le soleil se couchait et que le monde devenait plus sombre, le mal du pays est devenu un problème. Une conseillère nommée Patty a lu la Bible aux campeurs. « Elle a dû continuer à lire, lire et lire jusqu’à ce que nous nous endormions tous », partage Shaw. « Je me suis réveillé le matin et j’étais tellement excité. J’étais comme, ‘Oui! Je l’ai fait!’ »

Ce matin-là, en traversant le terrain de camping jusqu’à la chapelle, Shaw a eu une révélation sur la présence de Dieu. « J’ai continué à chercher un clocher. J’ai continué à chercher un bâtiment », se souvient-elle. « Nous sommes arrivés dans une clairière avec un amphithéâtre extérieur. » Il y avait une croix et un feu de camp, et les dévotions n’étaient pas dirigées par un pasteur, mais les conseillers. « Pendant que j’étais assis là, cette chaleur vient de me submerger, ce calme et cette paix. »

« Je me souviens avoir regardé les arbres et le soleil briller à travers avec le vent bruissant les feuilles. C’est alors que j’ai connu le Christ. C’est à ce moment-là que j’ai su que j’étais là où j’étais censé être. C’est à ce moment-là que j’ai su que je n’étais pas seule », se souvient Shaw. « Que j’étais au milieu d’une forêt, au camp, à la maison, à l’école, sur un sentier de randonnée, ou sur le dos d’un cheval, Christ était avec moi. »

Aujourd’hui, Shaw coordonne les ministères de six camps méthodistes unis au Kansas et au Nebraska pour aider d’autres à vivre des expériences similaires avec Dieu.

Kevin John Maddela a participé à son premier Institut de Noël à l’âge de 12 ans. Maintenant, il est l’un des leaders. Photo gracieuseté de Kevin John Maddela.
Kevin John Maddela a participé à son premier Institut de Noël à l’âge de 12 ans. Maintenant, il est l’un des leaders. Photo gracieuseté de Kevin John Maddela.

J’ai décidé de suivre Jésus

Kevin John Maddela a assisté à son premier Institut de Noël quand il avait 12 ans. L’Institut de Noël est un camp religieux dirigé par des jeunes aux Philippines qui commence le lendemain de Noël.

« L’Institut de Noël est un événement spécial pour moi et aura toujours une place spéciale dans mon cœur », partage-t-il. C’est au cours d’un institut de Noël qu’il décide de suivre Jésus.

« C’est, comme Wesley, une expérience réconfortante pour de nombreux jeunes aux Philippines », explique Maddela. « Elle offre une voie pour une rencontre profonde avec Dieu. »

Maddela, qui a fait partie de l’équipe de direction des jeunes pour les Instituts de Noël, raconte comment les études bibliques, les séances en petits groupes et les activités offrent aux jeunes des occasions de « discerner l’appel de Dieu et être capable de comprendre ses paroles pour chacun et chacun, dans un espace qui conduit à une conviction spirituelle. »

Appelé à server

Rachel Palmer n’avait aucune idée des plans de Dieu pour sa vie quand la tondeuse qu’elle utilisait a fini dans l’étang du camp Wide Water. Après des années en tant que camping-car tous les étés, Palmer a commencé à travailler au Came quand elle avait 17 ans. Le travail n’a pas toujours été facile, mais elle savait que quelque chose de spécial s’y passait.

Des années plus tard, lorsque le directeur du camp a annoncé sa retraite, Palmer a appelé pour le féliciter. Au cours de leur conversation, elle s’est sentie amenée à demander comment elle pourrait devenir la prochaine réalisatrice. Lorsque le sujet a été abordé, le directeur a dit qu’il avait quelqu’un en tête qui était parfait pour le poste. Alors elle n’a jamais demandé.

Le camp de l’église est amusant! Photo d’archive par Kathleen Barry, United Methodist Communications.
Le camp de l’église est amusant! Photo d’archive par Kathleen Barry, United Methodist Communications.

Le besoin de demander existait depuis plusieurs jours. Alors, elle a rappelé. « Ça vous a pris assez longtemps, » Palmer se souvient qu’il a dit. «La personne à qui il pensait, c’était moi ! »

Aujourd’hui, Palmer travaille dur pour s’assurer que le ministère continue de croître et de prospérer. Lorsque Acorn Camp, leur camp pour personnes à mobilité réduite, a perdu son financement, Palmer a mené une campagne qui a permis de recueillir les 13 000 $ nécessaires. Elle a également lancé un programme parascolaire avec son mari Tom, un enseignant du secondaire et un préposé à l’entretien saisonnier au camp Wide Water. Plus de la moitié des enfants présents ont consacré leur vie au Christ. « Aucun obstacle n’est plus grand que Dieu », dit-elle.

Palmer et son mari « se sentent proches de Dieu » au camp Wide Water. C’est aussi là qu’ils se sont rencontrés. « Quand j’ai mis la tondeuse dans l’étang, Tom a dû la réparer. »

Rencontres avec Dieu

Pour de nombreux méthodistes unis, le domaine religieux occupe une place particulière dans leur cœur. Pendant une semaine dans le camp, ils ont grandi et approfondi leur foi. À un moment spécial du camp, ils ont rencontré Jésus ou se sont sentis appelés au ministère pour la première fois. Tout en s’amusant et en se faisant de nouveaux amis, ils ont commencé une marche plus profonde avec le Christ qui continue d’enrichir leur vie aujourd’hui.

*Joe Iovino travaille chez United Methodist Communications. Communiquez avec lui par courriel.

Cet article a été publié le 7 août 2018.