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Acampamento da igreja mudou minha vida: Metodistas Unidos olham para trás

Há muitas maneiras de se aproximar de Deus no acampamento. Foto do arquivo por Kathleen Barry, United Methodist Communications.
Há muitas maneiras de se aproximar de Deus no acampamento. Foto do arquivo por Kathleen Barry, United Methodist Communications.

Acampamentos da Igreja Metodista Unida são divertidos! Noites longe de casa. Dormindo em uma tenda. Nadando em um lago. Zip lining. Trilha. Assando marshmallows. Aprendendo novas habilidades. Conhecendo novos amigos. Isso é ótimo!

O acampamento da igreja também é onde muitos Metodistas Unidos têm profundos encontros espirituais. Sentindo a presença de Deus durante uma caminhada matinal. Aprender o amor de Jesus enquanto faz devoções em uma canoa. Sentindo o poder avassalador do Espírito Santo ao redor da fogueira no final do dia. Esses momentos com Deus mudam vidas.

Hiking at camp can lead to an encounter with Jesus.

Uma caminhada para as devoções na primeira manhã do acampamento foi o primeiro passo de Sara Shaw em uma jornada de toda uma vida com Jesus. Foto do arquivo por Kathleen Barry, United Methodist Communications.

Deus está aqui

"Quando eu tinha 12 anos, fui ao acampamento pela primeira vez e fiquei aterrorizada", lembra Sara Shaw, coordenadora do Ministério de Camping da Conferência Metodista Unida de Great Plains. Sua principal razão era: "Era um acampamento de cavalos, e eu amava cavalos."

Na primeira noite, quando o sol se pôs e o mundo ficou mais escuro, a saudade tornou-se um problema. Um conselheiro chamado Patty leu a Bíblia para os campistas. "Ela deve ter continuado lendo, lendo e lendo até que todos nós adormecemos", compartilha Shaw. "Acordei de manhã e estava tão animada. Eu disse: "Sim! Eu consegui!'"

Naquela manhã, enquanto caminhava pelo acampamento até a capela, Shaw teve uma epifania sobre a presença de Deus. "Eu continuei procurando por um campanário. Eu ficava procurando um prédio", lembra. "Chegamos a uma clareira com um anfiteatro ao ar livre." Havia uma cruz e uma fogueira, e as devoções não eram lideradas por um pastor, mas pelos conselheiros. "Enquanto eu estava sentada lá, um calor veio sobre mim, uma calma e paz."

"Lembro-me de olhar para as árvores e o sol brilhando com o vento sussurrando as folhas. Foi quando conheci Cristo. Foi quando soube que estava onde deveria estar. Foi quando eu soube que não estava sozinha", lembra Shaw. "Se eu estava no meio de uma floresta, no acampamento, em casa, na escola, em uma trilha de caminhada, ou na parte de trás de um cavalo, Cristo estava comigo."

Hoje, Shaw coordena os ministérios de seis campos metodistas unidos no Kansas e Nebraska para ajudar outros a ter experiências semelhantes com Deus.

Christmas Institute is a popular camp in the Philippines.

Kevin John Maddela foi ao seu primeiro Instituto de Natal quando tinha 12 anos. Agora ele é um dos líderes. Foto cortesia Kevin John Maddela.

Decidi seguir Jesus

Kevin John Maddela frequentou seu primeiro Instituto de Natal quando tinha 12 anos. O Instituto de Natal é um acampamento da igreja liderado por jovens nas Filipinas que começa no dia seguinte ao Natal.

"O Instituto de Natal é um evento especial para mim e sempre terá um lugar especial no meu coração", compartilha. Foi durante um Instituto de Natal que ele decidiu seguir Jesus.

"É, como Wesley, uma experiência emocionante para muitos jovens nas Filipinas", explica Maddela. "Ele fornece um caminho para um profundo encontro com Deus."

Maddela, que serviu na equipe de liderança juvenil dos Institutos de Natal, conta como os estudos bíblicos, pequenos grupos e atividades proporcionam oportunidades para os jovens "discernir o chamado de Deus e ser capaz de entender suas palavras para cada um, em um espaço que leva à convicção espiritual".

Chamado para servir

Rachel Palmer não tinha ideia dos planos de Deus para sua vida quando o cortador de grama que ela estava usando acabou na lagoa emCamp Wide Water. Depois de anos como campista de verão, Palmer começou a trabalhar na época quando tinha 17 anos. O trabalho nem sempre foi fácil, mas ela sabia que algo especial acontecia lá.

Anos depois, quando o diretor do acampamento anunciou sua aposentadoria, Palmer ligou para parabenizá-lo. Durante a conversa, ela se sentiu levada a perguntar sobre como ela poderia se tornar a próxima diretora. Quando o assunto veio à tona, o diretor disse que tinha alguém em mente que era perfeito para o trabalho. Então ela nunca perguntou.

Church camp is fun!

Acampamento da igreja é divertido! Foto do arquivo por Kathleen Barry, United Methodist Communications.

O empurrão ainda estava lá vários dias depois. Então, ela ligou de novo. "Demorou o suficiente", Palmer se lembra dele dizendo. "A pessoa que ele estava pensando era eu!"

Hoje, Palmer trabalha duro para garantir que o ministério continue a crescer e prosperar. Quando Acorn Camp, seu campo de deficientes de mobilidade, perdeu seu financiamento, Palmer liderou uma unidade que levantou os 13.000 dólares necessários. Ela também começou um programa pós-escola com seu marido Tom, um professor de ensino médio e um trabalhador de manutenção de estação no Camp Wide Water. Mais da metade das crianças presentes deram suas vidas a Cristo. "Nenhum obstáculo é maior que Deus", diz ela.

Palmer e seu marido "sentem-se próximos de Deus" no Acampamento Wide Water. Também é onde eles se conheceram. "Quando eu coloquei o cortador de grama na lagoa, Tom teve que consertá-lo."

Encontros com Deus

Para muitos Metodistas Unidos, o acampamento da igreja tem um lugar especial em seus corações. Durante uma semana no acampamento, eles cresceram e cresceram em sua fé. Em um momento especial no acampamento, eles conheceram Jesus ou se sentiram chamados ao ministério. Enquanto se divertiam e faziam amigos, eles começaram uma caminhada mais profunda com Cristo que continua a enriquecer suas vidas hoje.

*Joe Iovino  trabalha na United Methodist Communications. Entre em contato com ele por e-mail

Esta história foi publicada em 7 de Agosto de 2018.