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O que é o nacionalismo cristão?

A bandeira dos Estados Unidos e a cruz simbolizando nacionalismo cristão
A bandeira dos Estados Unidos e a cruz simbolizando nacionalismo cristão

"Jesus. Armas. Trump."

Estava escrito em uma placa em cima de uma multidão de insurreições fora do Prédio da Capital dos Estados Unidos em 6 de Janeiro de 2021.

O que essas palavras têm a ver uma com a outra? Para muitas pessoas: muito pouco, se for coisa alguma. Biblicamente falando, há poucas evidências para ligar as três entidades. A Bíblia não menciona nem armas nem Donald Trump. Jesus falou ambiguamente sobre armas, dizendo que "Todos os que pegarem a espada perecerão pela espada" (Mateus 26:52). Enquanto em outros lugares oferecendo uma sugestão aos seus discípulos para comprar uma espada (Lucas 22: 35-38). Este último ensinamento tem confundido os estudiosos há séculos, pois há argumentos para interpretá-lo literalmente e para interpretá-lo como mais um dos ensinamentos hiperbólicos de Jesus (aqui beirando o sarcasmo). Mesmo que aceitemos o ensino de Jesus sobre a compra de uma espada como uma diretiva literal, ele certamente não defendeu um estoque de armas - quando seus discípulos ofereceram que eles já tinham duas espadas, Jesus respondeu "É o suficiente!"

Há indivíduos, no entanto, que veem as palavras "Jesus, armas e Trump" em meio a um cenário de vermelho, branco e azul, e sentem que há uma forte conexão. Essas palavras nesse  cenário são uma expressão do nacionalismo cristão - uma conflagração muitas vezes distorcida da identidade nacional e da identidade cristã.

O que é nacionalismo cristão?

"God Guns and Trump" tshirt

"O nacionalismo cristão identifica a nação com a vontade e ação de Deus no mundo; confunde identidade nacional e cristã; e identifica o serviço da nação a serviço de Deus", escreve o Dr. David W. Scott, pesquisador histórico Metodista e Diretor de Teologia da Missão no Conselho Geral de Ministérios Globais da Igreja Metodista Unida. "O nacionalismo cristão dá cobertura moral para ações, mesmo as impróprias, tomadas em busca de objetivos nacionais ou políticos."

Kristin Kobes Du Mez, autora de Jesus e John Wayne,leva a ideia de que o nacionalismo cristão fornece uma cobertura moral um passo adiante, observando que o nacionalismo cristão adere à "crença de que a América é a nação escolhida por Deus e deve ser defendida como tal".

Aqueles que mantêm uma visão nacionalista cristã assumem um dever religioso em defender suas crenças em relação à nação. Muitos dos que invadiram a Capital dos EUA se sentiram bastante a vontade em segurar as bandeiras com as palavras "Jesus 2020" e "Jesus Salva!". Eles acreditavam que suas ações eram uma defesa da nação e, portanto, sancionada por Deus.

Os eventos de 6 de Janeiro de 2021 expõem os perigos do nacionalismo cristão. Unir um fervor religioso com eventos domésticos incita uma paixão e senso de prioridade que muitos de nós consideramos fora do lugar - especialmente aqueles de nós na esfera cristã que rejeitam uma perspectiva nacionalista cristã. As prioridades nacionais simplesmente não são iguais às prioridades de Deus. Nós nos tornamos conscientes disso quando temos discordâncias sobre quais são nossas prioridades nacionais.

Muitos dos que invadiram a Capital o fizeram sob a presunção de que estavam defendendo a democracia. O resto de nós acredita que eles estavam tentando derrubar a democracia. Assumir que um lado trabalha em nome de Deus enquanto o outro trabalha na rejeição da ordem divina é uma perversão da unidade que poderia  existir em, pelo menos, reconhecer ideais espirituais compartilhados. Essa unidade espiritual não pode existir quando sugerimos que os verdadeiros cristãos usem chapéus vermelhos e carreguem bandeiras "Não pise em mim" ou não.

O perigo está em confundir nossa identidade cristã e nossa identidade nacional. Podemos ser cristãos, também podemos ser Americanos. Mas assumir que ser Americano significa ser cristão e que ser cristão significa manter uma visão estreita do que significa ser americano é limitar a tudo isso.

Dr. Scott observou :"Há uma longa história de nacionalismo cristão nos Estados Unidos, e muitas vezes tem sido o tipo de nacionalismo que tenta excluir os outros. O nacionalismo cristão Americano tentou definir os Estados Unidos como uma nação protestante branca nativa e excluir todos os outros: Católicos, Afro-Americanos, Povos Indígenas, imigrantes, Judeus, Muçulmanos, etc."

Então o nacionalismo cristão limita quem somos em nossa identidade espiritual e quem somos em nossa identidade Americana. E corre o caminho ainda mais perigoso para uma crença de que a nação é infalível. O nacionalismo cristão faz da nação um ídolo - o país se torna um objeto intercambiável de adoração. Acreditamos que servimos a Deus servindo o país.

Por que o nacionalismo cristão é atraente?

Dr. Scott acredita que existe um apelo para que ambos os cristãos sejam nacionalistas e para que os nacionalistas sintam um puxão para o cristianismo. "Ser capaz de enraizar suas crenças nacionalistas em uma religião que dá a essas crenças um senso de realidade final é muito atraente. Os líderes políticos têm usado a religião para seus próprios fins ao longo da história", observou.

Alinhar ideologias nacionalistas com crença religiosa lhes dá um senso de importância e legitimidade. Transformar pensamentos nacionalistas em crenças religiosas os move de opiniões políticas para padrões de fé. Assim, aqueles que estão procurando fornecer uma base para legitimar suas opiniões políticas encontram valor em afirmar que seus pensamentos são estabelecidos através da ordem divina.

Tomemos, por exemplo, a história mencionada anteriormente sobre as instruções de Jesus para comprar uma espada em Lucas 22: 35-38.

E disse-lhes: Quando vos mandei sem bolsa, alforje ou sandálias, faltou-vos, porventura, alguma coisa? Eles responderam: Nada. Disse-lhes, pois: Mas, agora, aquele que tiver bolsa, tome-a, como também o alforje; e o que não tem espada, venda a sua veste e compre-a;  porquanto vos digo que importa que em mim se cumpra aquilo que está escrito: E com os malfeitores foi contado. Porque o que está escrito de mim terá cumprimento. E eles disseram: Senhor, eis aqui duas espadas. E ele lhes disse: Basta.

Um defensor da posse de armas poderia olhar para estes versículos e declarar que Jesus nos ensina a armar-nos. A história dá legitimidade religiosa a uma persuasão política. [Note que já detalhamos anteriormente que há aqueles que também acreditam que Jesus não está defendendo a posse de armas aqui, também.]

O que podemos fazer sobre o nacionalismo cristão?

 

De acordo com o Dr. Scott, "a melhor salvaguarda contra o nacionalismo religioso que conheço é aprender com cristãos (e outros) que são diferentes de você". Começamos a nos proteger contra o nacionalismo cristão adotando uma mentalidade de que nossa identidade espiritual e humana substitui nossa identidade nacional. "Aprender a ver Deus em outros que estão fora do nosso senso de quem compõe  nossa nação ou nosso grupo nos lembra que Deus é maior do que qualquer grupo político ou social."

 

Uma maneira de manter a lição da conexão humana diante de nós é se engajar no trabalho missionário - ou no trabalho de representar o amor e misericórdia de Deus para os outros. " Missão, porque envolve interações dos cristãos através das fronteiras nacionais e culturais, tem sido historicamente um dos meios mais importantes para facilitar esse tipo de encontro e aprendizado mútuo, embora isso possa acontecer de outras maneiras também", observou o Dr. Scott.

"O cristianismo também tem muitos recursos teológicos para pensar em nós mesmos como cidadãos do céu e irmãos para todos os outros humanos, não partidários de um determinado grupo nacional", continuou. Juntar-se ao processo de estender a graça de Deus através das fronteiras culturais é uma maneira significativa de testemunhar a família estendida de fé. Você pode aprender mais  lendo sobre o trabalho de missão e a comunidade global de fé em UMGlobal.org.