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Racismo e pessoas preocupadas de fé

A call to review the history of racism and its effects today
A call to review the history of racism and its effects today

Na recente audiência de confirmação para Amy Coney Barrett, o senador republicano John Kennedy, em resposta à senadora Kamala Harris, fez o seguinte comentário:

Nós discordamos. Ela (senadora Harris) acha que a América é sistematicamente racista. Eu não. Acho que nossa história é a melhor evidência disso. Não acho que sejamos um país racista. Acho que somos um país que tem alguns racistas nele. Mas estou muito orgulhoso do fato de que nosso país... em 150 anos — o que no grande esquema de vida, morte e ressurreição é um piscar de olhos — passamos da escravidão institucionalizada para um presidente afro-americano. Nós passamos... leis de direitos civis em 1869, 1871, 1957, 1961, 1965, 1990, 1991. Estou muito orgulhoso disso. [1]

O Senador Kennedy não está sozinho nesta visão da América. Um estudo recente da Pew Research indica que apenas 26% dos brancos acreditam que o legado da escravidão continua afetando a posição dos negros na América hoje, em comparação com 59% dos negros. [2]  As estatísticas são ainda mais reveladoras quando se leva em conta as visões religiosas. De acordo com o Instituto Públido de Pesquisa de Religião (PRRI) 60/70% dos protestantes brancos e evangélicos discordam que a história da escravidão e da discriminação continuam a ter influência na mobilidade social e econômica dos negros. [3]

Percentages of those who disagree that past racism affects current mobility 

Tudo isso reflete a imagem dominante da América, que é essencialmente não racista, tendo superado questões de escravidão e segregação em curto prazo, "num piscar de olhos", segundo o senador Kennedy. Mas, como notei anteriormente, este quadro dominante obscurece os fatos, tornando mais difícil ver as linhas que compõem o quadro do racismo sistêmico na América. Mudar nosso foco de um para outro requer um interruptor Gestalt para ver como as linhas formam uma imagem diferente.

Interruptor Gestalt: Quando uma interpretação da experiência muda de uma percepção para outra. Muito parecido com ver uma foto de "olho mágico".

Um dos pontos de partida mais claros para ver a gestalt mudar a raça na América começa com um reconhecimento não só da escravidão e da segregação, mas de quanto tempo  essas instituições duraram e quão entrelaçadas elas estão no tecido da América. Para colocar isso em perspectiva histórica, a escravidão começou em 1619 (anteriormente, dependendo de como você a calcula) e durou legalmente (de jur) até 1865, embora na prática (defato) continuou muito tempo depois. Isso significa que a instituição da escravidão durou 246 dos 244 anos em que a América tem sido um país. Claro, isso é matemática maluca, mas o ponto é claro. A escravidão na América do Norte existe há mais tempo do que os Estados Unidos tem sido um país. Some-se a isso os cem anos adicionais de segregação sancionada pelo governo federal (1865-1965, se você incluir os dez anos extras que levou para ganhar o direito dos Afro-Americanos de votar) e você acaba com quase 350 anos de opressão sistêmica de jur de um total de 244 anos. Isso significa que a escravidão e a segregação constituíram 143% da história do nosso país — matemática mais ferrada ainda! Compare isso com os últimos 55 anos de "suposta" igualdade racial e o peso da história fala contra a imagem dominante da América como essencialmente não-racista.

 Timeline of the black experience in America

Além disso, a escravidão foi um componente central do motor econômico da América e continua a responder por disparidades entre negros e brancos, hoje, em questões de riqueza, educação e oportunidade. Embora a centralidade da escravidão na economia do sul seja bem documentada, o que muitas vezes é negligenciado é o seu papel na formação da economia de todo o país. Seth Rockman, autor de Slavery's Capitalism, argumenta que o algodão constituía 50/60% dos lucros das exportações para todo o país e era a principal mercadoria "no centro da revolução industrial". [4]  Foi a indústria escrava, mais do que qualquer outra indústria, que colocou a América em uma posição de domínio na economia global e, eventualmente, abriu o caminho para "iterações mais reconhecíveis do capitalismo industrial e financeiro no final do século XIX e XX". [5]  Assim, muitos dos privilégios que vivemos hoje, particularmente como brancos, devem-se em grande medida a esta instituição. Da mesma forma, porque gerações de negros foram impedidos de acumular capital, terra ou educação, muitas de nossas comunidades negras foram impedidas de colher os mesmos benefícios, colocando-os em uma posição de desvantagem desde o início.

O mais condenável de todos, no entanto, é o fato de que essas práticas estavam firmemente enraizadas em compromissos ideológicos que faziam parte das perspectivas europeias e primitivas americanas desde o início, e se aprisionavam nos documentos definidores do país. O Discurso da Pedra do Canto, por exemplo, foi um discurso feito por Alexander H. Stephens em 1861 em Savannah, Geórgia, após a secessão dos estados do sul e algumas semanas antes da Guerra Civil. Destacou a força da Constituição confederada, argumentando que, enquanto a antiga Constituição dos Estados Unidos "repousou na suposição da igualdade das raças", o "novo governo é fundado na ideia oposta . . . a grande verdade, que o negro não é igual ao homem branco; que a escravidão - subordinação à raça superior - é sua condição natural e normal." [6] A  supremacia branca, então, foi a  base  da constituição confederada, não incidental a ela. 

Para  não absorvermos os estados do norte, no entanto, consideremos a doutrina de separados, mas iguais, aprovada pela Suprema Corte dos Estados Unidos apenas trinta e cinco anos após o Discurso da Pedra do Canto, que serviu como justificativa federal para o entrincheiramento das leis e práticas de segregação de Jim Crow em todo o país. Considere, também, a 13ª e a 15ª Emendas. Embora o primeiro seja apontado como abolição da escravidão, ele contém uma ressalva significativa—"exceto como punição por um crime do qual o partido deve ter sido devidamente condenado." Essa emenda deixou a porta aberta e foi usada para justificar a prática de locação de condenados logo após a abolição e, muitos argumentam, continua a ser usada como justificativa para o sistema de justiça criminal hoje. [7]  Segundo, enquanto a 15ª Emenda de 1870 parece proibir a "discriminação racial no voto", tenha em mente que Martin Luther King Jr. ainda lutava por esse direito real até 1965, quase cem anos depois!

Qual é a nossa responsabilidade como Cristãos em tudo isso? Da mesma forma que há uma imagem dominante da América que requer um Interruptor Gestalt para que vejamos o racismo, há uma maneira dominante de ver as Escrituras que também precisa ser trocada para ver nossa responsabilidade como cristãos em questões de raça. Enquanto isso, a melhor coisa que podemos fazer como americanos preocupados é votar. Podemos marchar nas ruas, postar nossas convicções nas mídias sociais, podemos lamentar nossas preocupações sobre o estado da nossa nação, mas se não elegermos pessoas que representam essas preocupações, nunca veremos mudanças substanciais. Em nosso país, a mudança vem através da voz dos governados e as vozes mais altas são as representadas na cabine de votação. Enquanto a eleição presidencial vem e se foi, as eleições para o Senado ainda estão em andamento. Eu encorajo você a votar em sua consciência. 


David J. Brewer, PhD, é presidente da Universidade Hudson Taylor.


[1] Senador John Kennedy, Audiência de Confirmação para Amy Coney Barret, 14 de outubro de 2020.   https://www.youtube.com/watch?v=4qAGlCKKHL4

[2] Juliana  Menasce  Horowitz, "A maioria dos americanos diz que o legado da escravidão ainda afeta os negros nos EUA hoje", Pew Research Center, 2019. https://www.google.com/amp/s/www.pewresearch.org/fact-tank/2019/06/17/most-americans-say-the-legacy-of-slavery-still-affects-black-people-in-the-u-s-today/?amp=1

[3]  prri.org

[4] Seth Rockman,  Slavery's Capitalism: A New History of American Economic Development  (Pensilvânia, PA: University of Pennsylvania Press, 2016) 5-6.

[5]  O Ibid.

[6] Alexander H. Stephens, "Discurso Proferido em 21 de março de 1861 em Savannah, conhecido como o 'Discurso de Pedra do Canto',''  The Savannah Republican,721.

[7] Veja:  13º, documentário, dirigido por Ava DuVernay, lançado em 30 de setembro de 2016. Kandoo  Filmes. Distribuído pela Netflix.