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Reparar o racismo

Eu sempre ouvi os combatentes da justiça dizerem: “quando você está acostumado a privilégios, a igualdade parece opressão”. Concordo. Isso é verdade. Depois de aceitar essa verdade, minha mente começa a pensar: “Se a igualdade parece tão ruim para os americanos brancos, eu me pergunto como seria a equidade”.

Nos artigos anteriores, incluí as seis fases da reconciliação racial e escrevi com mais detalhes sobre as três primeiras fases – resistência, reconhecimento e arrependimento. O reparo é a quarta fase. A reconciliação sem grandes esforços de reparo é, como descreve Martin Luther King Jr.,

O processo de reconciliação de seis etapas:

“como libertar um homem que havia sido injustamente preso por anos, e descobrir sua inocência enviando-o sem tarifa de ônibus para voltar para casa, sem roupa para cobrir seu corpo, sem compensação financeira para reparar seus longos anos de encarceramento e para ajudá-lo a conseguir uma posição sólida na sociedade, enviando-o apenas com a afirmação: ‘Agora você está livre’. Que injustiça maior a sociedade poderia perpetrar? Todas as vozes morais do universo, todos os códigos de jurisprudência sólida se levantariam com condenação por tal ato. No entanto, é isso que a América fez com o negro.”[1]

A América Branca tem uma dívida que nunca pagou nem reconhece. A história e os efeitos da escravidão, segregação e encarceramento em massa sufocaram o progresso da comunidade negra e privilegiaram injustamente a comunidade branca. Sem reparo, a injustiça não para.

Então, como reparamos a injustiça feita a pessoas não brancas e principalmente aos negros americanos? Teríamos que começar aceitando que as reparações para os negros americanos significarão que a sociedade não pode tratar a todos da mesma forma. Isso é crítico. Isso é complicado para nós, como americanos, porque devemos ser a favor da igualdade de oportunidades e acesso igual. Estávamos convencidos de que a igualdade deveria ser a meta quando, na realidade, a igualdade apenas perpetua ainda mais a injustiça. Se eu me comprometer a dividir US $ 100 por mês entre meus quatro filhos, mas dividir uniformemente US $ 99 entre os três primeiros filhos e deixar apenas US $ 1 para o quarto filho, uma injustiça é criada. Se eu fizer isso por um ano inteiro e perceber o meu erro, como o reparo? Eu o reparo comprometendo-me a dar a cada criança US $ 25 no próximo ano? Fazer isso é tratar todos eles igualmente, mas não é justo ou equitativo. Para reparar a injustiça, devo levar a criança adiante até o nível em que trouxe as três primeiras crianças. Meu quarto filho nunca confiaria em mim se eu não reparasse equitativamente a injustiça que criei. Essa deve ser a expectativa para a América.

Remover as leis opressivas que estavam nos livros por centenas de anos não faz com que as coisas fiquem iguais para todos. O fim da escravidão não removeu retroativamente a devastação sobre os negros americanos nem distribuiu doações de terras aos negros americanos como o que foi feito aos brancos americanos. O fim da segregação também não incluiu dar aos negros americanos a oportunidade de tirar proveito dos empréstimos à habitação, apoiados pelo governo federal concedidos aos americanos brancos, dos quais hoje provém grande parte da riqueza da classe média. Mudar leis é bom, mas não conclui o processo de reconciliação; é apenas um passo no caminho.

É uma lição simples que devemos aprender quando crianças. “Se você quebra algo, deve consertá-lo. Se você pegar algo, deve substituí-lo. Se você se endividar, deve pagá-lo.”. Todo bom pai ensina essas lições aos filhos. No entanto, de alguma forma, quando se trata de racismo institucional e sistêmico nos Estados Unidos, especialmente em referência à escravidão, os EUA nunca repararam, substituíram ou restituíram. Ainda assim, os americanos brancos continuam falando sobre reconciliação sem entender que a reconciliação inclui reparo pelos danos causados. Se eu estivesse dirigindo um carro e atingisse a propriedade de alguém, seria de esperar que consertasse o que estava quebrado; pedir desculpas e tratá-la como todos os outros motoristas não seria aceitável.

O trabalho para reparar os danos do racismo é importante demais para não identificar quem deveria fazer isso. Muitas pessoas brancas com quem conversei sentem que o racismo é um problema dos negros; não é. É um problema “para” pessoas negras, mas é um problema “branco”. “Beneficiar-se da opressão é ser responsável por alterá-la."[2] Esse trabalho de reparo deve ser realizado por brancos no poder, mas deve ser conduzido por não brancos e realizado para a satisfação de não brancos. O reparo verdadeiro não pode ser confiável, se precisar ser controlado por pessoas brancas e executadas para sua própria satisfação. 


O Rev. Brian A. Tillman atua como presidente da Comissão de Religião e Raça na Conferência da Geórgia do Norte da UMC e também atua como pastor associado na UMC de Ben Hill, em Atlanta. Ele costuma usar hashtags para: #ResistToReconcile (resistir para reconciliar).


[1] Martin Luther King, Jr. (1968). Para onde vamos daqui. Boston: Beacon Press, 84.

[2] Jim Wallis, (2016) O pecado original da América: racismo, privilégio branco e a ponte para uma nova América; Brazos Press, Grand Rapids, MI, 35.

[Postado em 19 de dezembro de 2017]