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10 ideias para uma Quarta-feira de Cinzas mais significante

A Revda. Stephanie Vader, da Igreja Metodista Unida Emmanuel em Scaggsville, Maryland, aplica cinzas em um estacionamento do McDonald's. Foto de Alison Burdett, Conferência Baltimore-Washington.
A Revda. Stephanie Vader, da Igreja Metodista Unida Emmanuel em Scaggsville, Maryland, aplica cinzas em um estacionamento do McDonald's. Foto de Alison Burdett, Conferência Baltimore-Washington.

Nota do editor: Esta história foi escrita em 2017, portanto algumas idéias devem ser emendadas para manter a saúde e a segurança de todos durante a pandemia de Covid-19. Para ver como as igrejas podem escolher celebrar a Quarta-feira de Cinzas em 2021 durante nossa era pandêmica, veja esta história em ResourceUMC.org.

Quarta-feira de Cinzas é um dia importante no calendário da igreja. Marca o início da Quaresma, uma estação de preparação para a  celebração da Páscoa.

Este dia sagrado não é um feriado do trabalho, da escola ou da maioria das outras obrigações, por isso, se não formos intencionais em nossa observância, é provável que se assemelhe a qualquer quarta-feira comum.

Para nos ajudar a encontrar maneiras de lembrar o santo no meio de nossas rotinas — algo pelo qual devemos nos esforçar todos os dias — oferecemos algumas ideias a considerar.

Bishop Elaine Stanovsky gives ashes to a visitor to the Sand Creek Massacre National Historic Site as part of an act of repentance held on June 20, 2014. File photo by Ginny Underwood. 

A Bispa Elaine Stanovsky dá cinzas a um visitante do Sítio Histórico Nacional do Massacre de Sand Creek como parte de um ato de arrependimento. Foto do arquivo por Ginny Underwood.

1. Adoração

Muitas congregações oferecem serviços de adoração na Quarta-feira de Cinzas. Em um típico serviço metodista unido, espere tempos de oração, canto, confissão e perdão, um sermão, e a imposição de cinzas. O tom sombrio nos ajuda a refletir sobre nossa própria mortalidade e a necessidade de confessarmos nossos pecados.

Se sua congregação não oferecer adoração à Quarta-feira de Cinzas, a Find-A-Church  ajudará você a localizar igrejas Metodistas Unidas que o fazem.

2. Sirva

Na Quarta-feira de Cinzas, lembramos que somos parte da família humana, tornando-se um grande dia para servir os outros. Se possível, encontre um lugar para se voluntariar para o dia. Ou simplesmente use sua hora de almoço para distribuir sanduíches e bebidas esportivas para os sem-teto em sua cidade, tire uma hora para cortar o gramado de um vizinho, ou limpe a neve de sua garagem.

3. Doe

Nós encorajamos você a doar à sua congregação, ao  Comitê Metodista Unido de Ajuda, ou a um avanço do projeto de serviço.

Alternativamente, dê mais gorgeta do que o necessário. Coloque dinheiro na caixinha de um músico de rua. Compre um papel vendido pelo sem-teto na esquina. Encontre maneiras de abençoar os outros com o que Deus lhe confiou.

4. Abster-se/jejuar

"Dar algo à Quaresma" é uma prática comum para muitos cristãos. Muitas vezes, desistimos de uma comida favorita ou tentamos desistir de um mau hábito durante a Quaresma. Quarta-feira de Cinzas, o primeiro dia da Quaresma, é quando isso começa, mas  não se limite a comida ou hábitos.

Pode se abster de fofocas ou reclamar da Quarta-feira de Cinzas? E atitudes defensivas, medo ou ansiedade? Você provavelmente não será perfeito nisso, mas quando essas atitudes começarem a tomar conta do seu dia, faça uma pausa para orar.

5. Ore durante o dia

Ore pelos motoristas dos veículos e companheiros de transporte coletivo com quem você compartilha seu trajeto. Ore quando passar pelo hospital, delegacia e escritórios do governo. Ore pelo coletor de lixo e o carteiro. Ofereça frases de orações ao longo do dia agradecendo a Deus por seus colegas de trabalho.

6. Faça alguma coisa

Alguns de nós refletem e oram melhor quando nossas mãos estão ocupadas. Volte para a oficina e gaste tempo cortando, lixando e colando. Sente-se ao piano e deixe a música fluir. Pegue as tintas, cola, argila e outros suprimentos para criar uma obra de arte. Enquanto você cria, dê graças ao nosso Criador que deseja estar em seu relacionamento.

7. Fique quieto

Outros encontram significado na quietude. Acenda uma vela e faça uma pausa diante da presença de Deus. Faça uma aula de yoga sagrada. Desfrute de uma xícara de café no seu pátio. Ouça a voz de Deus.

8. Limpe algo

Quarta-feira de Cinzas é um bom dia para dar um salto na sua limpeza de primavera. Passe uma hora com a gaveta de lixo, aquele armário no trabalho, ou organizando os arquivos do seu computador.

À medida que você remove coisas que não precisa mais e reordena aqueles que você precisa, esteja atento às maneiras como Deus nos "limpa". A Bíblia nos diz "Tanto quanto o leste é do oeste — é o quão longe Deus removeu nosso pecado de nós" (Salmo 103:12, CEB). À medida que colocamos as coisas em ordem, lembramos que Jesus deu sua vida para que pudéssemos estar livres de nossos pecados e conhecer uma nova vida.

9. Queimar alguma coisa

Quando terminar de limpar, pegue alguns dos papéis que não precisa mais para a lareira. Acenda-os e veja como eles se transformam em cinzas.

As cinzas na lareira não são as mesmas usadas na adoração, mas podem servir como um lembrete semelhante de que seus pecados são perdoados. À medida que a fumaça sobe pela chaminé, saiba que suas orações estão subindo para Deus também.

10. Perdoe e busque perdão

Enquanto oramos pela graça de Deus, devemos também buscar perdão  daqueles que ferimos. Quarta-feira de Cinzas é uma ótima hora para ir àqueles que você machucou.

Também é um dia maravilhoso para perdoar o outro. Jesus nos ensinou a orar: "Perdoe-nos pelas maneiras que lhe machucamos, assim como também perdoamos aqueles que nos machucaram" (Mateus 6:12 CEB). Talvez enquanto você está queimando esses papéis velhos, você também pode queimar um rancor. Se for o caso, deixe a pessoa saber que você a perdoa. Lembre-se, no entanto, que o perdão tem muito mais a fazer sobre nós do que aquele que nos ofendeu.

*Joe Iovino  trabalha para UMC.org na United Methodist Communications. Entre em contato com ele pelo  e-mail  ou pelo telefone 615-312-3733.

Esta história foi publicada pela primeira vez em 21 de fevereiro de 2017. Atualizado em Janeiro de 2021.