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Além do jejum: 10 dicas para uma Quaresma mais significativa

Uma cruz levantada na Memorial Drive UMC em Houston, Texas. Foto de Joe Center.
Uma cruz levantada na Memorial Drive UMC em Houston, Texas. Foto de Joe Center.

Quaresma é um momento de autorreflexão e aprofundamento da relação com Deus em Jesus

Cristo. Para muitos nesta temporada que antecede a Páscoa serão semanas de desistir de algo que eles gostam. Outros passarão mais tempo em devoções e orações, enquanto outros carregarão uma cruz ou prego no bolso como um lembrete do sacrifício que Jesus fez por eles e pelo mundo inteiro.

Se essas práticas funcionarem para você, maravilhoso! Outros podem querer encontrar outra maneira de observar esta estação sagrada. Considere adotar um ou mais dos seguintes usos criativos dos dias entre a Quarta-feira de Cinzas e o Domingo de Páscoa.

1. Peça desculpas a alguém

Quaresma é uma temporada de arrependimento. Na maioria das vezes pensamos em pedir perdão a Deus pelo nosso pecado, mas isso é apenas metade da história. A maioria dos pecados incluem ferir outros, o que importa para Jesus. Ele ensinou que se durante a adoração você "se lembrar de que alguém tem algo contra você, deixe sua oferta ali no altar. Vá, reconcilie-se com a pessoa e então volte e apresente sua oferta.” (Mateus 5:23-24 NVT). Quaresma é um ótimo momento para buscar perdão daqueles que prejudicamos.

2. Realizar atos aleatórios de bondade

Expresse seu amor por Jesus amando os outros. Pague pelo pedido da pessoa atrás de você no drive-through. Dê uma gorgeta extravagante. Compre cartões de presente para doar. Pergunte aos outros como eles estão, pare e ouça suas respostas. Compartilhe o amor de Jesus de qualquer maneira que você possa pensar em cada dia durante a Quaresma.

3. Mergulhe em um livro da Bíblia

Melhore suas devocionais conhecendo bem um livro da Bíblia. Leia repetidamente, pelo menos uma vez em uma única sessão. Encontre artigos sobre ele. Medite sobre ele com um comentário. Memorize partes dele. Ore. Procure sermões do Google sobre o livro. Encontre hinos baseados nele. Nas seis semanas da Quaresma, você pode desenvolver uma compreensão profunda de um livro da Bíblia sobre o qual você sempre foi curioso.

4. Sirva pessoas necessitadas

Identifique uma organização com a qual você gostaria de participar. Inscreva-se e seja treinado. Então voluntarie-se para servir durante toda a temporada da Quaresma. Quando Jesus lavou os pés de seus discípulos na Última Ceia, ele ensinou que somos chamados não para ser servidos, mas para servir (João 13:1-17).

5. Visite os solitários

Jesus também ensinou seus discípulos a tratar os outros como o trataríamos. Isso incluiu visitar aqueles que estão doentes e na prisão (Mateus 25:31-36). Converse com um asilo local sobre lavagem de cadeiras de rodas ou um hospital infantil sobre visitas com pais de pacientes. Voluntarie-se com um ministério de prisão, asilo ou qualquer outro lugar onde as pessoas precisam de algum contato humano. Brincar, contar histórias, olhar álbuns de fotos e desfrutar daqueles sobre os quais Jesus disse, "quando você fez isso por [eles], você fez isso por mim."

6. Leia os sermões de Wesley sobre o Sermão do Monte

Estes 13 sermões (veja Mateus) são centrais para a mensagem de João Wesley. Eles compõem um pouco mais de um quarto dos cinquenta "Sermões Padrão" que ele deu aos seus pregadores leigos Metodistas para ensiná-los "o essencial da verdadeira religião" ("Os Sermões de John Wesley – Uma Introdução"). Ler esses sermões vai fazer você se concentrar no Sermão de Jesus na Montanha (Mateus 5-7) e dar-lhe uma noção do que significa ser um Metodista Unido na tradição de João Wesley.

7. Diga aos outros que você os ama

Alguns de nós lutam para dizer essas três palavrinhas. Talvez presumamos que outros já saibam como nos sentimos. Talvez pensemos que quando demonstramos nosso amor não precisamos falar. Ou talvez nos preocupamos que não seja recíproco. Lute contra o medo e diga "eu te amo" para amigos, familiares e todos os outros que você ama pelo menos uma vez durante a temporada.

8. Dê uma festa para todos

Jesus frequentemente usava a imagem de uma festa para descrever o Reino de Deus. Ele falou sobre recepções de casamento e festas de banquete, e participou de várias grandes celebrações em grupo. Hospede sua própria festa do Reino cozinhando para o bairro, ou comprando almoço para todo o escritório ou sua igreja. Alimente todos que puderem e dê às pessoas a oportunidade de estarem juntas.

9. Sirva no culto

Sua igreja precisa de você. Cantar no coral, cumprimentar os irmãos na porta, servir como um leitor, trabalhar com a equipe da tecnologia, ajudar uma jovem família com seu bebê, ou encontrar alguma outra maneira de servir sua igreja. Não espere que alguém lhe peça para usar seus dons dados por Deus. Ofereça-se a serviço de sua igreja para a temporada da quaresma.

10. Diga "obrigado"

Pais, familiares, mentores, treinadores, professores, autores, pastores, professores de escola dominical e outros o transformaram na pessoa que você é. Toda semana durante a Quaresma, envie uma nota de gratidão a um deles. Diga-lhes o quanto eles significavam para você e como eles te inspiraram. Considere incluir um pequeno presente. Mesmo que você não conheça esse autor ou palestrante pessoalmente, escreva um e-mail de agradecimento.

Há muitas maneiras de ser observador durante a Quaresma. Seja original. Encontre o seu.

*Joe Iovino trabalha para UMC.org na United Methodist Communications. Ele pode ser contactado em [email protected] Por favor, compartilhe com ele suas ideias criativas para observar a Quaresma.

Esta história foi originalmente postada em 23 de Fevereiro de 2015.