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Por que cinzas? Conectando-se com quem somos e quem podemos ser

Ingrid McIntyre recebe cinzas da capelã de rua Lindsey Krinks. Cerca de 30 pessoas se reuniram como comunidade para compartilhar a liturgia da Quarta-feira de Cinzas e para dar apoio às pessoas que sofrem como desabrigados e pobreza. McIntyre é membro da Igreja Christ United Methodist em Franklin, Tennessee. Foto de Kathleen Barry, United Metodista Communications.
Ingrid McIntyre recebe cinzas da capelã de rua Lindsey Krinks. Cerca de 30 pessoas se reuniram como comunidade para compartilhar a liturgia da Quarta-feira de Cinzas e para dar apoio às pessoas que sofrem como desabrigados e pobreza. McIntyre é membro da Igreja Christ United Methodist em Franklin, Tennessee. Foto de Kathleen Barry, United Metodista Communications.

Uma quarta-feira por ano, em algum momento em Fevereiro ou Março, você nota pessoas no trabalho, na escola ou em outro lugar com uma mancha na testa. Então você se lembra que é quarta-feira de cinzas e eles devem ter recebido a imposição de cinzas.

Esta prática que usamos para marcar o primeiro dia da Quaresma pode parecer estranha. As pessoas vão à igreja no meio da semana para que um pastor coloque sujeira na sua testa.

Nos primeiros dias da igreja, era ainda mais dramático. Os pastores não mergulharam os polegares nas cinzas para desenhar a forma de uma cruz em sua testa. Em vez disso, eles derramavam ou espalhavam cinzas sobre a sua cabeça.

Sob outras circunstâncias, a maioria fugiria da imundície das cinzas. No entanto, nós participamos dessa prática que está crescendo em popularidade. Na verdade, o recebimento de cinzas parece se conectar com todos os tipos de pessoas.

The Rev. Kim Kinsey applies ashes outside of her church building.

O Revdo. Kim Kinsey oferece cinzas a um jovem na calçada fora da Igreja Christ United Methodist em Albuquerque, NM. Foto cortesia do Revdo. Kim Kinsey.

Por que cinzas?

Em "Um Serviço de Adoração para a Quarta-feira de Cinzas" no  Livro Metodista Unido de Adoração, duas sugestões do que os líderes de adoração podem dizer enquanto fazem o sinal da cruz na testa do outro são oferecidas: "Lembre-se que você é pó, e para o pó você deve voltar", e "Arrependa-se, e acredite no evangelho". Cada um aponta para um aspecto do que as cinzas representam.

Lembre-se que você é pó...

As cinzas eram um antigo símbolo da nossa humanidade. Em Gênesis, lemos que Deus formou seres humanos a partir da poeira da terra (Gênesis 2:7). A palavra hebraica traduzida poeira, é ocasionalmente traduzida  cinzas  em outros lugares.

Quando Abraão sentiu a necessidade de reconhecer a diferença entre ele, um ser humano e o Deus infinito, ele se referiu a si mesmo como pó e cinzas. "Deixe-me tomar conta de mim mesmo para falar com o Senhor", disse ele, "Eu que sou apenas pó e cinzas" (Gênesis 18:27).

... e ao pó você deve voltar

Nossa humanidade também chama a atenção para nossa mortalidade.

Após a expulsão do Jardim do Éden, os primeiros humanos são informados por Deus, "você é pó, e ao pó você deve voltar" (Gênesis 3:19 NRSV). Um pensamento sóbrio para cada um de nós.

Os antigos usavam cinzas como sinal de luto. Por exemplo, Mardoqueu coloca pano de saco e cinzas para lamentar as muitas mortes que ele vê vindo de uma ordem que o rei Assuero dá para matar todos os judeus (Ester 4:1-3). O profeta Jeremias mais tarde chama o povo de Deus a "rolar em cinzas" como uma forma de lamentar a devastação vinda de um exército opositor (Jeremias 6:26).

Receber a imposição de cinzas é uma maneira poderosa de confrontar nossa humanidade e mortalidade. Eles nos lembram que não somos Deus, mas a boa criação de Deus. Neles reconhecemos que nossos corpos não durarão para sempre e ficarão cara a cara com a realidade de nossa eventual morte. 

Arrepender...

Cinzas também significam nossa tristeza pelos erros que cometemos. As pessoas nos tempos antigos usavam pano de saco e cinzas como forma de expressar arrependimento de seus pecados.

Quando Jonas relutantemente pregou ao povo de Nínive depois que o grande peixe  cuspiu-o na praia, o rei e seu povo colocaram sacos e sentaram-se em cinzas. Deus viu esse ato de arrependimento e poupou o povo (Jonas 3:1-10).

No Novo Testamento, Jesus advertiu as cidades de Corazim e Betsaida dizendo: "se os milagres feitos entre vocês tivessem sido feitos em Tiro e Sidom, eles teriam mudado seus corações e vidas e colocado roupas fúnebres e cinzas há muito tempo." (Mateus 11:21 CEB).

Dried palms being burned for Ash Wednesday ashes.

As palmas secas do domingo de Palmas anterior são queimadas para fazer as cinzas para a Quarta-feira de Cinzas. Foto de Kathryn Price, United Methodist Communications.

Na Quarta-feira de Cinzas, confrontamos nosso pecado. Reconhecemos nossa incapacidade de fazer justiça a tudo o que Deus nos criou para ser, e nossa necessidade de ser perdoados. Não importa o quão longe chegamos em nossas jornadas espirituais, cada um de nós pecou e ficou além da glória de Deus (Romanos 3:23).

As palmas das mãos que acenaram no domingo anterior de Ramos para receber Jesus como nosso rei, são queimados para formar as cinzas. De certa forma, eles servem como um lembrete de quão longe ficamos além de viver até a glória de Cristo.

... e acreditar no evangelho

Embora tudo isso possa soar fatalista, não é o fim da história. Quaresma leva à Páscoa, o dia em que celebramos que embora nossos corpos sejam temporários e nossas vidas sejam falhas, um dia de ressurreição virá quando viveremos na presença de Deus para sempre.

Uma quarta-feira por ano adoramos lembrar quem somos, e ficamos esperançosos ao nos lembrar de quem podemos ser.

Procurando um serviço de Quarta-feira de Cinzas? Encontre uma Igreja pode ajudá-lo a localizar a Igreja Metodista Unida mais próxima de você.

*Joe Iovino trabalha para UMC.org na United Methodist Communications. Ele pode ser contactado por [email protected]  ou 615-312-3733.

Esta história foi originalmente postada em 9 de fevereiro de 2015. Atualizado em janeiro de 2021.