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La méthode du méthodisme précoce: l’Oxford Holy Club

Une chambre du Lincoln College d’Oxford est décorée comme l’aurait fait John Wesley. Wesley a été boursier au Lincoln College de 1726 jusqu’à son mariage en 1751. Photo de Kathleen Barry, United Methodist Communications.
Une chambre du Lincoln College d’Oxford est décorée comme l’aurait fait John Wesley. Wesley a été boursier au Lincoln College de 1726 jusqu’à son mariage en 1751. Photo de Kathleen Barry, United Methodist Communications.
Aussi disponible en espagnol

Partie 1 d’une série en 3 parties sur la formation des disciples hier et aujourd’hui (Partie 2 | Partie 3).

Comme dans d’autres domaines de la vie, faire partie d’un groupe nous aide à grandir en tant que disciples de Jésus-Christ.

Beaucoup atteignent leurs objectifs de mise en forme en participant à un groupe de perte de poids ou d’exercice. Écrivains et artistes se joignent à des collectifs où ils commentent régulièrement les travaux des uns et des autres. D’autres deviennent de meilleures mamans et papas dans le cadre d’un groupe parental.

Partager avec ceux qui célèbrent nos victoires, nous soutenir à travers les luttes et partager les conseils qu’ils ont appris en cours de route augmente nos chances d’amélioration.

Le premier groupe wesleyen à s’appeler méthodiste s’est réuni à Christ Church à Oxford, où Charles Wesley était étudiant et son frère John un étudiant récent. Photo de Joe Iovino, United Methodist Communications.
Le premier groupe wesleyen à s’appeler méthodiste s’est réuni à Christ Church à Oxford, où Charles Wesley était étudiant et son frère John un étudiant récent. Photo de Joe Iovino, United Methodist Communications.
Où tout a commence

Tout a commencé à Christ Church à Oxford, alma mater de John et Charles Wesley.

En tant qu’étudiant à Christ Church (personne ne l’appelle Christ Church College), John Wesley aspirait à un groupe avec lequel il pourrait partager sa croissance spirituelle. Malgré tous ses efforts, il n’a jamais vraiment trouvé ce qu’il cherchait.

Lorsque son frère Charles est arrivé à Oxford pour étudier à Christ Church, John aurait pu espérer qu’être dans la même ville leur donnerait l’occasion de se soutenir mutuellement dans leur formation de disciple. Leur maman Susanna avait inculqué à ses enfants une routine de responsabilité spirituelle dès son plus jeune âge.

Malheureusement, cela n’a pas vraiment fonctionné. Charles est tombé dans une routine similaire à celle des autres étudiants, mettant sa croissance spirituelle en attente.

John, qui étudie actuellement pour devenir ordonné prêtre dans l’Église d’Angleterre, a été élu membre du Lincoln College, un petit collège d’Oxford. En tant que boursier, Wesley avait une chambre, des repas, des étudiants à enseigner et une allocation annuelle à vie, tant qu’il n’était pas marié.

Aujourd’hui, le Lincoln College est fier de son association avec son collègue du XVIIIe siècle. Il y a un buste de John Wesley sur un mur extérieur et une pièce décorée dans le style du bureau de Wesley. Gravé dans le verre des portes d’entrée de la chapelle, il y a les mots « John Wesley, Fellow, 1726-51 ».

Sur le mur d’un immeuble de résidence dans l’un des quads du Lincoln College se trouve un buste de John Wesley qui y était camarade. Photo de Joe Iovino, United Methodist Communications.
Sur le mur d’un immeuble de résidence dans l’un des quads du Lincoln College se trouve un buste de John Wesley qui y était camarade. Photo de Joe Iovino, United Methodist Communications.
À la demande de son père, le révérend Samuel Wesley, recteur (pasteur principal) de l’église St. Andrew à Epworth, John est rentré chez lui pour servir de curé (pasteur associé) dans la congrégation dans laquelle lui et ses frères et sœurs étaient élevé.

Un jour, John a reçu une lettre de Charles. « Je… me suis réveillé de ma léthargie », a écrit son jeune frère à propos de son désir renouvelé de se concentrer sur sa croissance spirituelle. Il a également demandé des conseils sur la tenue d’un journal spirituel, une pratique que John a trouvée utile.

Grandir en tant que disciples ensemble

Peu de temps après avoir reçu cette lettre, John s’est rendu à Oxford pour rendre visite à son frère. Quelques semaines après son retour à Epworth, le Lincoln College lui a demandé de retourner à sa résidence sur le campus et de reprendre ses fonctions de camarade.

Réunis à Oxford, les frères ont rencontré périodiquement l’ami de Charles William Morgan pour la prière, l’étude de la Bible et la conversation. Ils ont également reçu le Repas du Seigneur au moins une fois par semaine, ce qui leur a valu le surnom de « sacramentaires ».

Lentement, davantage d’étudiants d’Oxford se sont joints au groupe.

Morgan a invité ses collègues à se joindre à lui pour visiter la prison de Castle, à la périphérie de la ville. Après leur première visite, John et Charles ont promis de revenir au moins une fois par semaine pour rendre visite aux débiteurs et aux criminels qui y étaient incarcérés.

Plus tard, Morgan a suggéré que le groupe le rejoigne également dans d’autres ministères avec lesquels il était impliqué. Bientôt, ces jeunes hommes d’Oxford enseignaient aux enfants, rendaient visite aux personnes âgées et s’occupaient des pauvres dans le cadre de leurs activités régulières.

D’autres étudiants l’ont remarqué, mais n’ont pas compris leur zèle. Ils ont donné au groupe des surnoms moqueurs, notamment des papillons de la Bible, le Holy Club, Supererogation-Men et des méthodistes. Sans se laisser décourager, ils ont poursuivi leurs réunions et leurs ministères.

Les portes de la chapelle du Lincoln College rappellent l’époque de John Wesley en tant que camarade, 1726-1751. Photo de Kathleen Barry, United Methodist Communications.
Les portes de la chapelle du Lincoln College rappellent l’époque de John Wesley en tant que camarade, 1726-1751. Photo de Kathleen Barry, United Methodist Communications.
Le Holy Club, comme ce groupe est le plus souvent mentionné aujourd’hui, adoptait une approche holistique de leur formation chrétienne. Ils ont étudié la Bible, prié et adoré ensemble. Ils ont également servi ensemble, tendant la main à ceux de leur communauté qui en avaient le plus besoin.

Le mouvement méthodiste s’est développé, dans un sens, comme une reproduction de ce groupe pour aider les autres à grandir en tant que leaders dans le discipulat pour l’église.

L’accent mis à la fois sur l’amour de Dieu et sur le prochain, exprimé dans les actions quotidiennes, était une pièce maîtresse du début du méthodisme et se poursuit encore aujourd’hui.

Découvrez comment le Holy Club est devenu le mouvement méthodiste dans la partie 2.

*Joe Iovino travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Contactez-le par courriel ou au 615-312-3733.

Cette histoire a été publiée pour la première fois le 20 septembre 2016.