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Accrocher dur, aller de l’avant

Braden Memorial UMC à Nashville, TN, continue de se remettre d’une tornade survenue le 3 mars 2020. Photo de Mike DuBose, United Methodist Communications.
Braden Memorial UMC à Nashville, TN, continue de se remettre d’une tornade survenue le 3 mars 2020. Photo de Mike DuBose, United Methodist Communications.

2020 a eu tout, malheureusement, en matière de catastrophes naturelles.

Les incendies de forêt, les ouragans et les tornades ont ravagé la vie, les maisons et les églises des méthodistes unis. Depuis le mois de mars, le coronavirus était en cours d’exécution, mortel à part entière et compliquant les efforts de sauvetage et de rétablissement.

« Les luttes ont, d’une certaine façon, rapproché les gens », a déclaré Roland Fernandes, le plus haut dirigeant de United Methodist Global Ministries et du United Methodist Committee on Relief. « Vous êtes censés changer et vous adapter, et je pense que les gens ont fait preuve d’une grande résilience. »

Plus qu’un bâtiment

La révérende Karli Pidgeon, qui a commencé à travailler comme surintendante de district du district de Lake Charles de la Conférence de la Louisiane le 1er juillet, n’a pas eu beaucoup de temps pour « apprendre à vous connaître » dans son nouvel emploi. 

L’évêque Cynthia Fierro Harvey voit les dommages causés à l’église méthodiste unie de l’Université de Lake Charles, en Louisiane. Photo de Todd Rossnagel, avec la permission de la Conférence de Louisiane de l’Église Méthodiste Unie. Trouvez plus de photos ici.
L’évêque Cynthia Fierro Harvey voit les dommages causés à l’église méthodiste unie de l’Université de Lake Charles, en Louisiane. Photo de Todd Rossnagel, avec la permission de la Conférence de Louisiane de l’Église Méthodiste Unie. Trouvez plus de photos ici.

« Le premier ouragan a frappé en août, a dit Pidgeon. Je savais à peine où se trouvaient toutes les églises. »

La moitié des églises du district ont été endommagées à divers degrés. L’une d’elles, l’église méthodiste unie Grand Chenier, à Chenier, en Louisiane, a été détruite.

Originaire de Baton Rouge, en Louisiane, Pidgeon a déclaré qu’elle n’avait jamais douté de la détermination des méthodistes unis de Louisiane à revenir.

« Je pense que c’est un peu dans notre sang », dit-elle. « Je ne sais pas si c’est dans l’eau et les écrevisses, mais c’est qui nous sommes. Nous sommes des combattants et nous allons en quelque sorte nous unir et travailler.

L’église méthodiste unie de l’Université de Lake Charles, en Louisiane, une des églises de Pidgeon, n’est toujours pas en mesure d’utiliser son bâtiment après que l’ouragan Laura l’ait endommagé le 27 août.

« Nous n’avons pas vraiment d’autre choix que de nous rappeler que l’église est plus qu’un bâtiment », a déclaré la révérende Angela Cooley Bulhof, pasteur de l’Université.

À Nashville, au Tennessee, l’église méthodiste unie Braden Memorial était l’une des trois maisons de culte endommagées par une tornade survenue tôt le matin du 3 mars.

« Il va être reconstruit et nous avons fait des progrès sur le toit », a déclaré la révérend Sheila Peters à propos du bâtiment Braden Memorial. « Avec COVID-19, cela a compliqué toute une série de choses différentes. Délais de rénovation - aucun d’entre eux n’est gravé dans la pierre. »

Peters dit que l’église est au moins dans quelques mois de tenir des services dans leur sanctuaire d’origine.

« Cela a pris beaucoup plus de temps que ce à quoi je m’attendais », a poursuivi Peters. « Simplement travailler sur toute la logistique et travailler avec les assurances et les sous-traitants liés à cela. Cela nous donne un aperçu de ce que les gens peuvent vivre quand c’est leur résidence personnelle dans laquelle ils essaient de vivre et de se faire rénover, réparer ou restaurer. »

Réponses de la congrégation

Le révérend Brett Strobel et son épouse célébraient leur anniversaire sur la côte de l’Oregon au début de septembre lorsqu’ils ont appris que l’incendie d’Almeda était près de leur domicile à Talent, dans l’Oregon. Il s’est avéré que la maison Strobel a survécu, mais beaucoup d’autres n’ont pas été aussi chanceux.

« Cela a eu un impact dévastateur sur les communautés de Talent et Phoenix (Oregon) », a déclaré Strobel, pasteur principal de la première église méthodiste unie d’Ashland à Ashland, Oregon.

Strobel a déclaré que plus de 2400 résidences, 173 bâtiments commerciaux et quatre lieux publics ont été détruits. Pour aggraver les choses, le système d’alarme d’urgence ne s’est pas activé.

« Un paroissien a remarqué une rafale de lumières et a pensé ‘C’est étrange’ », a dit M. Strobel. « Il est sorti par la porte arrière pour entendre le crépitement du feu, et il a vu le feu dans les arbres juste derrière sa maison. Il a attrapé son partenaire et lui a dit : ‘Nous devons partir maintenant’. »

Dans le processus, les membres de l’église se sont mobilisés pour aider les victimes déplacées des incendies.

«Les gens ont répondu avec de la nourriture, des vêtements, un abri, de l’argent, tout ce qu’ils pouvaient pour aider les personnes touchées », a déclaré Strobel. « Leadership, ressources, soutien, aide. L’Eglise vient de répondre d’une manière remarquable. Le défi ou l’obstacle difficile a peut-être été les restrictions liées au COVID-19. … Pour pouvoir se voir face à face, se tenir debout et soutenir ceux qui ont tout perdu. Nous ne pouvions pas le faire en personne. Je pense que c’est très, très difficile. »

Comment aider

Faites un don en ligne aux efforts de réponse aux catastrophes et de relèvement par le United Methodist Committee on Relief. 

Donner de la fatigue

Compliquer les choses à travers le pays, c’était « donner de la fatigue », a déclaré Fernandes.

« Vous avez peut-être remarqué au cours des dernières années que le nombre d’ouragans et de catastrophes augmentait tellement », a déclaré M. Fernandes. « Beaucoup de gens n’avaient pas la capacité financière de contribuer, et cela a eu un impact énorme sur notre intervention en cas de catastrophe aux États-Unis. Les dons en cas de catastrophe aux États-Unis ont été plus lents que les années précédentes et beaucoup plus faibles. »

En 2020, Global Ministries a créé le fonds UMCOR-Sheltering in Love Advance, qui a collecté plus de 2 millions de dollars de nouveaux dons pour équiper les partenaires afin d’aider les populations vulnérables du monde entier touchées par le COVID-19.

« Nous avons ressenti le déclin de notre capacité à réagir à certains endroits », a déclaré Fernandes. « Mais je pense que nous avons quand même assez bien fait dans l’ensemble pendant toutes les restrictions auxquelles nous avons été confrontés. »

Avancer

Le Braden Memorial, situé dans un quartier d’affaires branché de l’est de Nashville, se tourne vers l’avenir en adaptant sa reconstruction dans le but de faire plus pour aider les sans-abri et promouvoir des soins de santé accessibles.

« Nous nous imaginons de tenir des salons de la santé, l’accès aux soins de santé (séminaires), différents types de choses au sein de l’église », a déclaré Peters. « Pour ce faire, nous avons des salles de bains basiques que nous devons rénover. »

« Vous pourriez voir une église plus ancienne et plus petite qui se trouve entre toutes ces nouvelles structures, et la voir comme un obstacle », a dit Peters. « Nous ne voyons pas cela comme un obstacle, mais comme un élément viable de la collectivité qui veut participer à la croissance future. »


* Jim Patterson est un écrivain indépendant de Nashville. Contactez-le par e-mail.