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Segurando firme, seguindo em frente

Braden Memorial UMC em Nashville, TN, continua se recuperando de um tornado de 3 de Março de 2020. Foto de Mike DuBose, United Methodist Communications.
Braden Memorial UMC em Nashville, TN, continua se recuperando de um tornado de 3 de Março de 2020. Foto de Mike DuBose, United Methodist Communications.

2020 teve de tudo, infelizmente, quando se trata de desastres naturais.

Incêndios florestais, derechos, furacões e tornados atingiram as vidas, casas e igrejas dos Metodistas Unidos. Correndo simultaneamente desde Março foi o coronavírus, mortal por si só e complicando os esforços de resgate e recuperação.

"As lutas, de certa forma, aproximaram as pessoas", disse Roland Fernandes, o executivo principal dos Ministérios Globais Metodistas Unidos e do Comitê Metodista Unido de Ajuda. "Você deveria mudar e se adaptar e eu acho que as pessoas têm mostrado muita resiliência."

Mais que um prédio

O Reverendo Karli Pidgeon, que começou a trabalhar como superintendente distrital do Distrito de Lake Charles da Conferência de Louisiana em 1 de Julho, não teve muito período de "conhecê-lo" em seu novo trabalho.

Bishop Cynthia Fierro Harvey views the damage to University United Methodist Church in Lake Charles, Louisiana. Photo courtesy the Louisiana Conference of The United Methodist Church. 

A Bispa Cynthia Fierro Harvey vê os danos à Igreja Metodista Unida da Universidade em Lake Charles, Louisiana. Foto de Todd Rossnagel, cortesia da Conferência da Louisiana da Igreja Metodista Unida. Encontre mais fotos aqui.

"O primeiro furacão atingiu em agosto", disse Pidgeon. "Eu mal sabia onde todas as igrejas estavam."

Metade das igrejas do distrito foram danificadas em diferentes graus. Uma delas, a Igreja Metodista

Grand Chenier United em Chenier, Louisiana, foi destruída.

Natural de Baton Rouge, Louisiana, Pidgeon disse que nunca duvidou da determinação dos Metodistas Unidos da Louisiana de voltar.

"Acho que está no nosso sangue", disse ela. "Eu não sei se está na água e no crustácio, mas isso é quem nós somos. Somos lutadores e vamos nos unir e trabalhar."

A Igreja Metodista Unida University em Lake Charles, Louisiana, uma das igrejas de Pidgeon, ainda é incapaz de usar o seu prédio que o furacão Laura danificou em 27 de agosto.

"Nós realmente não temos escolha a não ser nos lembrar que a igreja é mais do que um edifício", disse a reverenda Angela Cooley Bulhof, pastora da Universidade.

Em Nashville, Tennessee, a Igreja Metodista Unida Braden Memorial United foi uma das três casas de adoração danificadas por um tornado matinal em 3 de Março.

"Ela será reconstruída e tivemos progresso no telhado", disse a Revda. Sheila Peters sobre o edifício Braden Memorial. "Com o COVID-19, complicou uma série de coisas diferentes. Prazos de renovação – nenhum deles está gravado em pedra."

Peters diz que a igreja está a pelo menos alguns meses de manter serviços em seu santuário. "Demorou muito mais do que eu esperava", continuou Peters. "Apenas trabalhando toda a logística e trabalhando com seguros e empreiteiros relacionados a isso. Isso nos dá um visual do que as pessoas podem estar passando quando é sua residência pessoal onde estão tentando viver e serem reformadas, reparadas ou restauradas."

Respostas congregacionais

O Revdo. Brett Strobel e sua esposa estavam comemorando seu aniversário na costa do Oregon no início de Setembro quando souberam que o incêndio de Almeda estava perto de sua casa em Talent, Oregon. Acontece que a casa dos Strobel sobreviveu, mas muitos outros não tiveram tanta sorte.

"Teve um impacto devastador nas comunidades de Talent e Phoenix (Oregon)", disse Strobel, Pastor Líder da Primeira Igreja Metodista Unida de Ashland em Ashland, Oregon.

Strobel disse que mais de 2.400 residências, 173 prédios comerciais e quatro áreas públicas foram dizimadas. Piorando as coisas, o sistema de alarme de emergência não foi ativado.

"Um paroquiano notou uma agitação com as luzes e pensou 'Isso é estranho'", disse Strobel. "Ele saiu pela porta dos fundos para ouvir o barulho do fogo, e viu o fogo nas árvores logo atrás de sua casa. Ele agarrou seu parceiro e disse: 'Precisamos sair agora'."

No rescaldo, membros da igreja intensificaram-se para ajudar as vítimas de incêndio deslocadas. "As pessoas respondiam com comida, roupas, moradia, dinheiro — o que pudessem para ajudar as pessoas", disse Strobel. "Liderança, recursos, apoio, ajuda; A igreja tem sido notável em resposta. O difícil desafio ou obstáculo talvez tenha sido as restrições do COVID... Ser capazes de ver um ao outro cara a cara, ser capazes de segurar uns aos outros e apoiar aqueles que perderam tudo. Não conseguimos fazer isso pessoalmente. Eu acho que isso é muito, muito difícil.

Como ajudar

Doe on-line para os esforços de resposta a desastres e recuperação pelo Comitê Metodista Unido de Ajuda.

Fatiga de Doar

Complicar as coisas em todo o país foi "dar cansaço", disse Fernandes.

"Você deve ter notado nos últimos anos que o número de furacões e desastres a aumentaram tanto", disse Fernandes. "Muitas pessoas não tinham capacidade financeira para contribuir, e isso teve um enorme impacto na nossa resposta a desastres nos EUA. A doação de desastres nos EUA foi mais lenta do que nos anos anteriores e significativamente menor.

Em 2020, os Ministérios Globais criaram o fundo UMCOR-Sheltering in Love Advance, que coletou mais de US$ 2 milhões em novas doações para equipar parceiros para ajudar populações vulneráveis em todo o mundo impactadas pelo COVID-19.

"Sentimos o declínio em ceder nossa capacidade de responder em alguns lugares", disse Fernandes. "Mas acho que ainda fomos muito bem no geral durante todas as restrições que enfrentamos."

Avançar

Braden Memorial, que fica em um moderno distrito comercial do leste de Nashville, está olhando para o futuro — adaptando sua reconstrução com o objetivo de fazer mais para ajudar os sem-teto e promover cuidados de saúde acessíveis.

"Nos imaginamos realizando feiras de saúde, acesso a saúde (classes), diferentes tipos de coisas dentro da igreja", disse Peters. "Para fazer isso, temos alguns banheiros básicos que precisamos atualizar."

"Você pode olhar para uma igreja mais antiga e pequena que está entre todas essas novas estruturas, e vê-la como obstáculo no caminho", disse Peters. "Nós não vemos isso como um obstáculo no caminho. Nós nos vemos como uma parte viável da comunidade que quer fazer parte do crescimento daqui para frente."


Jim Patterson é um escritor autônomo de Nashville. Entre em contato com ele por e-mail.