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Le pouvoir de la grâce sur le péché: Grâce sanctifiante

La grâce de Dieu déracine le péché dans nos vies. Illustration de Troy Dossett, United Methodist Communications.
La grâce de Dieu déracine le péché dans nos vies. Illustration de Troy Dossett, United Methodist Communications.

Fait partie de notre série de 3 étages, Le concept Wesleyan de la grâce (The Wesleyan Concept of Grace).

«Qu'est-ce qui est plus puissant», demande le révérend Matt O’Reilly, «votre péché ou la grâce de Dieu?»

«S'il est vrai que la grâce de Dieu est plus fort et plus puissante et qu'elle peut vaincre notre péché», poursuit le pasteur de l'Église Méthodiste Unie Saint-Marc à Mobile, en Alabama, «à quoi cela ressemble-t-il dans ma vie quotidienne?»

A potter's wheel illustrates how God continues to mold us.  

Comme de l’argile sur un tour de potier, nous continuons d’être façonnés par la grâce de Dieu. Photo d’Earthen Potter, gracieuseté de Wikimedia Commons.

La croyance fervente de John Wesley selon laquelle la grâce de Dieu est plus puissante que le péché, a motivé son travail inlassable pour commencer le mouvement méthodiste. Il a rassemblé les chrétiens en petits groupes pour les soutenir et les encourager alors qu'ils vivaient dans leur foi. Ensemble, ils ont confessé leur péché, se sont regardés avec amour et ont cherché à aimer Dieu et leurs voisins comme Jésus.

Wesley a enseigné que la grâce de Dieu nous façonne tout au long de notre vie. Après que la grâce prévenante de Dieu nous a convaincus de notre péché et de notre besoin de Christ, et après avoir reçu le pardon par la foi par la grâce justificatrice de Dieu, notre croissance spirituelle continue. Par la grâce sanctifiante de Dieu, nous mûrissons en tant que disciples de Jésus-Christ.

Dans un sermon, Wesley a fait la distinction entre la grâce justificatrice et la grâce sanctifiante. «Celui», écrit-il pour justifier la grâce, «implique ce que Dieu fait pour nous par le Fils; l'autre, ce que Dieu fait en nous par l'Esprit».

Sanctifier: grandir en grâce

Le mot sanctifier signifie simplement «rendre saint», mais pas d'une manière plus sainte que toi. Au lieu de cela, la grâce sanctifiante de Dieu nous façonne de plus en plus à la ressemblance de Christ. Alors que le Saint-Esprit remplit nos vies d'amour pour Dieu et pour notre prochain, nous commençons à vivre différemment.

Comme l'écrit l'apôtre Paul dans Romains, «soyez transformés par le renouvellement de votre esprit afin que vous puissiez comprendre ce qu'est la volonté de Dieu —ce qui est bon, agréable et mature» (12: 2 CEB, Current English Bible) (Bible anglaise courante).

La grâce sanctifiante signifie pour nous que nous ne sommes pas arrivés. Le révérend Gary Henderson, d’United Methodist Communications, déclare: «Nous nous rappelons que nous sommes en construction». Nous devenons tout ce que Dieu nous a créés pour être.

An early Methodist hymnal, first published in 1780. 

Les méthodistes ont toujours chanté notre foi, y compris notre compréhension de la grâce. Photo de Joe Iovino, United Methodist Communications.

Dans un hymne que nous connaissons comme ‘Love Divine, All Loves Excelling’ (Hymnal Méthodiste Uni 384), Charles Wesley exprime le désir d'être transformé par la grâce de Dieu. Il écrit:

Finis alors ta nouvelle création,
     Soyons purs et sans péché,

Laissez-nous voir votre grand salut,
     
Parfaitement restauré en toi;
Changé de gloire en gloire,
     Jusqu'au paradis, nous prenons notre place,

Jusqu'à ce que nous jetions nos couronnes devant toi,
     
Perdu d'émerveillement, d'amour et de louange 1

En chantant ces paroles, nous demandons à Dieu de continuer à travailler dans nos vies, à nous «finir» en les gens «purs et sans péché» pour lesquels nous avons été créés. Cela peut sembler beaucoup, mais la grâce de Dieu est plus grande que notre péché.

La grâce sur le péché

Wesley a prescrit quelques façons dont nous pouvons nous mettre en position de recevoir la grâce sanctifiante de Dieu. Ces «moyens de grâce» sont des choses que nous faisons pour grandir vers la «sainteté du cœur et de la vie», comme Wesley appelait la foi mûre.

L'Église Méthodiste Unie comprend les moyens de grâce dans quatre catégories de base: les actes d'adoration, de dévotion, de justice et de compassion. Les actes d'adoration incluent des choses comme aller à l'église et recevoir le sacrement de communion. Les actes de dévotion sont ces moments d'adoration privés qui incluent des activités comme la prière privée et l'étude de la Bible. Nous savons que ces choses nous rapprochent de Christ, mais nous ne nous arrêtons pas là.

The New Room was one of John Wesley's main bases for the early Methodist movement. Photo by Kathleen Barry, United Methodist Communications. 

Certains des tout premiers petits groupes méthodistes se sont réunis au New Room de Bristol, en Angleterre. Photo de Kathleen Barry, United Methodist Communications.

Les actes de compassion sont également importants, comme tendre la main à notre prochain dans le besoin et parler à un ami de l'amour de Dieu pour lui. Des actes de justice comme travailler à éliminer le racisme et défendre les pauvres et les marginalisés sont également des moyens de grâce.

En participant aux moyens de la grâce, nous nous mettons dans des espaces — physiques, mentaux et spirituels— qui nous ouvrent pour permettre à Dieu de nous remplir. Nous faisons de la place pour que le Saint-Esprit travaille dans nos cœurs et nos vies.

Nous ne faisons pas ces choses pour gagner quelque chose de Dieu. Notre croissance spirituelle est un don qui nous est donné par la grâce sanctifiante de Dieu.

Alors que nous cherchons à grandir dans l'amour de Dieu et du prochain, Dieu œuvre en nous pour éliminer le péché de nos vies. Pourquoi? Parce que la grâce de Dieu est plus grande que nos péchés. Non seulement après notre mort, mais dans nos vies d'aujourd'hui.

Lisez le reste de notre série, The Wesleyan Concept of Grace (Le concept Wesleyan de la grâce).

*Joe Iovino travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Contactez-le par courriel ou au +1 615-312-3733.

Cette histoire a été publiée pour la première fois le 12 mars 2018.

1Charles Wesley. Hymns for Those that Seek and Those that have Redemption in the Blood of Jesus Christ (Hymnes pour ceux qui cherchent et ceux qui ont la rédemption dans le sang de Jésus-Christ) . (London: Strahan, 1747), p. 12.

Accessible via le site Internet de The Center for Studies in the Wesleyan Tradition, Duke Divinity School.