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Par grâce, nous sommes pardonnés: Justifiant la grâce

Ma grâce est tout ce dont vous avez besoin. 2 Corinthiens 12: 9. Illustration de Troy Dossett, United Methodist Communications.
Ma grâce est tout ce dont vous avez besoin. 2 Corinthiens 12: 9. Illustration de Troy Dossett, United Methodist Communications.
Fait partie de notre série de 3 étages, Le concept Wesleyen de la grâce (The Wesleyan Concept of Grace).

«Amazing Grace! Comme c'est doux le son qui a sauvé un misérable comme moi». Beaucoup de méthodistes unis connaissent si bien les paroles de John Newton que nous pouvons chanter de mémoire plus d’un verset de ce grand hymne. Nous pouvons cependant être un peu flous sur le concept de grâce.

Les méthodistes unis chantent souvent sur la grâce justificatrice de Dieu en utilisant les mots de ‘Amazing Grace’, de John Newton. La photo est hébergée à la Bibliothèque du Congrès des États-Unis, domaine public, via Wikimedia Commons.
Les méthodistes unis chantent souvent sur la grâce justificatrice de Dieu en utilisant les mots de ‘Amazing Grace’, de John Newton. La photo est hébergée à la Bibliothèque du Congrès des États-Unis, domaine public, via Wikimedia Commons.
Les paroles de Newton font écho à celles des Écritures, comme Éphésiens 2: 8, «Vous êtes sauvé par la grâce de Dieu à cause de votre foi. Ce salut est le don de Dieu». L'apôtre Paul et l'écrivain nous apprennent que notre salut n'est pas quelque chose que nous gagnons ou méritons. Il nous vient à cause du grand amour de Dieu pour nous.

John Wesley, le fondateur du mouvement méthodiste, a prêché et écrit souvent sur la grâce étonnante de Dieu qui nous conduit à une relation renouvelée avec Dieu.

Le don de Dieu

Le révérend Matt O'Reilly, pasteur de l'Église Méthodiste Unie Saint-Marc, Mobile, Alabama, veut que les méthodistes unis sachent que lorsque nous parlons de la grâce de Dieu, nous ne parlons pas d'une substance. Il s'agit plutôt d'une description de Dieu à l'œuvre dans nos vies.

«La grâce concerne avant tout la relation de Dieu avec nous », enseigne O’Reilly, «non pas sur la base de notre mérite, mais sur la base de la détermination et de l'amour de Dieu pour les créatures faites à l'image de Dieu».

«L'effort humain ne joue aucun rôle», partage le révérend Nday Bondo Mwanabute, professeur de théologie à l'Université d'Afrique, Mutare, Zimbabwe. «Tout ce qui est exigé des êtres humains, c'est de se prévaloir de tout recevoir de Dieu par la foi».

Wesley a enseigné que toute notre vie spirituelle est un acte de grâce de Dieu. Il nomme au moins trois périodes de notre développement spirituel et les façons dont la grâce de Dieu est à l’œuvre à cette époque —grâce prévenante, grâce justificative et grâce sanctifiante. Il peut sembler qu'il parle de trois grâces différentes, mais ce n'est pas le cas.

«Le problème est le timing», explique O’Reilly, «pas tellement de choses différentes».

Justifier la grâce: Dieu qui fait les choses correctement

La grâce que nous connaissons le mieux est ce que Wesley appelait la grâce justificative.

La Bible nous dit: «Tous ont péché et sont loin de la gloire de Dieu» (Romains 3:23). Essayez comme nous pourrions, nous ne pouvons pas être assez bons. Nous avons besoin de Dieu pour arranger les choses entre nous, pour nous justifier.

«La justification est un autre mot pour pardonner», écrit John Wesley dans un sermon intitulé ‘The Scripture Way of Salvation’ (La voie biblique du salut). «C'est le pardon de tous nos péchés; et, ce qui est nécessairement impliqué, notre acceptation avec Dieu».

Le révérend Gary Henderson, de United Methodist Communications, utilise une illustration de nos traitements de texte pour nous aider à comprendre ce que signifie être justifié.

«Je tape et les mots et les lignes sont partout sur la page... et ça ressemble à un gâchis», commence Henderson. «Avec une ou deux touches, je peux tout rassembler, le commander et l'aligner. Ils appellent cela justifier à gauche, à droite ou au centre... Parfois, il semble que nos vies soient en morceaux. Nous avons besoin d'un sens de l'ordre».

Lorsque nous sommes justifiés, nous sommes rétablis avec Dieu. Nos péchés sont pardonnés et Dieu commence le processus d'alignement de nos vies sur la conception originale de Dieu pour nous.

Nous sommes créés à l'image de Dieu, mais cette image est déformée par le péché. Par la grâce de Dieu, par la foi, nous recevons le pardon. Tout cela est un don de Dieu pour nous à travers la mort et la résurrection de Jésus-Christ.

Un monument sur Aldersgate Street, à Londres, se souvient des paroles de John Wesley: «Il avait enlevé mes péchés, même les miens, et m'avait sauvé de la loi du péché et de la mort ». Photo de Joe Iovino, United Methodist Communications.
Un monument sur Aldersgate Street, à Londres, se souvient des paroles de John Wesley: «Il avait enlevé mes péchés, même les miens, et m'avait sauvé de la loi du péché et de la mort ». Photo de Joe Iovino, United Methodist Communications.
«Justifier la foi implique, non seulement une preuve ou une conviction divine que ‘Dieu était en Christ, réconciliant le monde avec lui-même’», écrit Wesley dans un autre sermon, ‘Justification par la foi’, «mais une confiance et une assurance sûres que Christ est mort pour 'mon ‘péchés’, qu'il m'a ‘aimé’ et s'est donné pour ‘moi’. Et à ce moment-là, un pécheur croit ainsi… Dieu justifie cet impie».

Ceux qui connaissent le récit de Wesley de son expérience à Aldersgate dans son journal peuvent entendre des échos de thèmes similaires dans cette description de la justification de la foi.

Une porte

Dans un pamphlet intitulé ‘Les principes d'un méthodiste plus expliqué’, Wesley compare ce moment de notre développement spirituel à une porte. Au moment de la justification, nous franchissons le seuil de l'incrédulité à la croyance. Ce n'est cependant pas de notre fait.

Comme nous le rappelle Éphésiens 2: 8, le salut est un cadeau que nous offre notre Dieu gracieux (c'est-à-dire rempli de grâce). Nous ne le méritons pas. Aucun de nous n'en est digne. Nous le recevons simplement dans la foi.

Arriver à la porte et grandir de l'autre côté, c'est aussi par la grâce de Dieu. Nous examinerons ces dimensions de la grâce dans les semaines à venir.

Lisez le reste de notre série, The Wesleyan Concept of Grace (Le concept Wesleyen de la grâce).

*Joe Iovino travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Contactez-le par courriel ou au 615-312-3733.

Cette histoire a été publiée pour la première fois le 22 février 2018.