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Cinq conseils pour lutter contre le racisme avec les enfants

Le révérend Willimon expose hardiment que la race est une fiction, mais que le racisme est un fait. Les récentes actions des suprémacistes blancs à Charlottesville, en Virginie, témoignent de la réalité du racisme. L’humanité est diverse en apparence et en action à l’extérieur. Alors que nous reconnaissons (et même célébrons) la diversité, nous attendons aussi le jour où nous reconnaîtrons à l’unanimité l’Esprit divin et la valeur humaine qui existe en chacun de nous. Pour arriver à ce jour, nous devons parler et affronter la réalité du racisme. Il n’est pas trop tard pour nous… ni trop tôt pour en parler avec nos enfants.

Bien que le racisme ne soit pas un sujet que nous sommes probablement désireux d’aborder avec les enfants, c’est un sujet nécessaire —car ils l’apprendront par d’autres ou par une expérience difficile. Utilisez ces indices utiles pour lutter contre le racisme avec les jeunes.

Teaching children about racism.

Soyez prêt pour ça

Bien qu’il ne soit peut-être pas nécessaire d’avoir un script complet sur la façon de livrer « le discours », c’est une bonne idée de clarifier vos propres pensées sur la diversité humaine et le racisme et de vous préparer à ce que vous voulez exprimer aux enfants.

Ma famille a essayé de communiquer certaines croyances fondamentales à notre enfant: les humains sont diversifiés. La diversité est belle. Chacun de nous est un enfant de Dieu —également aimé et apprécié aux yeux de Dieu. Notre travail consiste à montrer l’amour de Dieu en montrant aux autres à quel point ils sont aimés et précieux. Il y a des gens qui ne comprennent pas comment Dieu aime tout le monde.

Laissez-les parler

Les enfants expriment souvent de fortes réalisations de l’équité. Laissez-les prendre les devants sur les questions relatives au racisme: « Est-il juste ou correct de mal traiter quelqu’un parce qu’il a l’air différent? Que devez-vous faire si cela vous arrive? Que devez-vous faire si vous voyez quelqu’un d’autre le faire? »

N’ayez pas peur de la conversation. Donnez l’occasion aux enfants de poser des questions. Ne pas parler de racisme le perpétue implicitement. Alors laissez-les exprimer leurs questions concernant le problème: « Pourquoi les gens seraient-ils méchants comme ça?  Pourquoi pensent-ils ainsi? »

Reliez à leur expérience

En répondant à leurs questions, cherchez à relier les réponses à leur monde. Les réponses et les points de vue différeront selon les circonstances familiales. Les enfants de couleur auront besoin d’être affirmés, ils ont besoin de l’assurance de leur valeur et de leur importance. Rappelez-leur qu’ils méritent le respect. Les enfants blancs auront besoin de rappels pour ne pas faire d’hypothèses sur les autres.

Il peut être utile d’indiquer des films que vous regardez ensemble ou des livres qu’ils ont lus. Il existe de nombreuses histoires où un personnage apparaît et d’autres émettent des hypothèses sur les capacités ou la valeur du personnage. Mais nous savons qu’il y a plus dans l’histoire. Nous savons de quoi le personnage est vraiment capable. Dans la vraie vie, les gens peuvent aussi faire des suppositions. Mais nous savons qu’ils ont tort. Nous savons que nous avons des capacités et des valeurs, même s’ils ne le savent pas.

Montrez-leur qu’ils peuvent aider

Le fait que les enfants partagent leurs expériences sans être renvoyés leur donne un sentiment de pouvoir. Encouragez-les à ne pas ignorer les situations injustes ou injustes. Que peuvent-ils dire dans ces situations? Y a-t-il d’autres personnes à qui parler?

Les jeunes enfants bénéficieront de la recherche de choses qu’ils ont en commun avec d’autres enfants, en particulier ceux qui ont l’air différent d’eux. Plus les enfants verront de similitudes avec les autres, plus ils seront à l’aise les uns avec les autres. Recherchez des points communs: même si Carly a la peau plus foncée, elle semble aussi aimer jouer au tag.

Les enfants plus âgés commencent à voir la valeur de la diversité. Encouragez-les à souligner les différences qu’ils apprécient chez les autres. Une étude de l’Université Northwestern a montré que lorsque les enfants plus âgés étaient encouragés à rechercher et à célébrer la diversité, ils étaient plus capables de détecter et de réagir aux comportements racistes que les enfants à qui on avait enseigné un message de « daltonisme ». 

Être un modèle

Tout cela a une implication sérieuse: c’est à nous de modéliser les comportements que nous espérons voir chez nos enfants. Une partie de cela signifie travailler nos frustrations à une résolution pour encourager la résilience chez nos enfants. Comment pouvez-vous évacuer de manière constructive la colère ou la frustration? Quels sont les débouchés proactifs menant au changement?

Engagez la conversation, à la fois avec vos enfants et avec la société. Reconnaître la réalité du racisme et discuter des moyens de changer fera avancer la cause. Quelle étape pouvez-vous franchir aujourd’hui? (Consultez notre End Racism resources page —page de ressources mettre fin au racisme— pour quelques idées.)

Engage in the conversation, both with your children and with society. Recognizing the reality of racism and discussing ways for change will advance the cause. What step can you take today? (Check out our End Racism resources page for a few ideas.)

Ces conseils vous aideront à lancer des conversations. Pour d’autres moyens d’engager les enfants dans des conversations sur la diversité et la race, consultez certaines de ces ressources:


Révérend Ryan Dunn est ministre de l’engagement en ligne, Rethink Church. Il écrit depuis les bureaux d’United Methodist Communications à Nashville, Tennessee.