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Cinq choses que vous ne savez peut-être pas à propos de Noël

Les méthodistes unis connaissent Noël, mais peut-être pas ces choses. Photo via ChristianPics.co.
Les méthodistes unis connaissent Noël, mais peut-être pas ces choses. Photo via ChristianPics.co.
Nous connaissons les histoires de la Bible, nous assistons chaque année au culte de l’Avent et du réveillon de Noël, nous écoutons des tonnes de chants de Noël et nous avons vu presque tous les Noël et films spéciaux. Nous, méthodistes unis, en savons beaucoup sur Noël, mais comme la plupart des choses, il y a toujours plus à apprendre. Voici quelques extraits moins connus.

John Wesley était un écrivain prolifique, mais il n’a jamais publié un sermon de Noël. Photo illustration par Kathryn Price, United Methodist Communications.
John Wesley était un écrivain prolifique, mais il n’a jamais publié un sermon de Noël. Photo illustration par Kathryn Price, United Methodist Communications.
John Wesley n’a jamais publié de sermon de Noël

Si vous cherchez des sermons de Noël de John Wesley, vous n’en trouverez pas. Il n’en a jamais publié.

Peut-être qu’une des raisons est que lorsque les puritains sont arrivés au pouvoir au milieu des années 600 en Angleterre, Noël est tombé en disgrâce. Les autorités ont adopté des lois pour interdire la célébration de Noël. La veille de Noël, certaines villes ont même envoyé des crieurs publics crier: « Pas de Noël! Pas de Noël! »

Ce n’est qu’au milieu du XIXème siècle que Noël a connu une résurgence en Angleterre. La reine Victoria et le prince Albert étaient d’origine allemande et ont popularisé la tradition des arbres de Noël en Angleterre. La popularité de Un chant de Noël (A Christmas Carol), de Charles Dickens, publié en 1843 peut également expliquer le renouveau de la fête.

Le mouvement méthodiste de John Wesley commença en Angleterre pendant ces 200 années de suppression de Noël. En conséquence, il n’y a aucune preuve qu’ils ont célébré Noël autrement qu’avec un culte spécial.

De nombreux émigrants anglais en Amérique à cette époque étaient également des puritains qui se méfiaient des célébrations de Noël. Dans les années 1600 à Boston, ils ont adopté une loi qui obligeait les gens à être condamnés à une amende de 5 shillings s’ils ne travaillaient pas à Noël. Ce n’est qu’en 1870 que Noël est devenu une fête nationale aux États-Unis.

Certains spéculent que les prédicateurs méthodistes ont peut-être choisi de commencer la conférence fondatrice de l’Église épiscopale méthodiste la veille de Noël 1784 parce qu’ils étaient tous disponibles. Les méthodistes appelleraient plus tard ce rassemblement la Conférence de Noël.

Charles Wesley a écrit une chanson de Noël populaire

John Wesley n’a jamais publié de sermon de Noël, mais son frère Charles, auteur d’hymnes, a écrit des chansons pour la saison de Noël. Le premier hymne méthodiste, Hymnes et poèmes sacrés (Hymnes and Sacred Poems), 1739, y compris Hymne pour le jour de Noël (Hymn for Christmas-Day) par Charles. La chanson commence : « Écoutez comment tout le cieux sonne », « Gloire au roi des rois ». Un autre prédicateur méthodiste changerait la première ligne en mots que nous connaissons beaucoup mieux: « Écoutez! L’ange héraut chante. »

Les paroles que nous chantons dans « Viens, toi Jésus attendu depuis longtemps » sont presque exactement la manière dont Charles Wesley les a publiées dans les années 1700. Photo par Joe Iovino, United Methodist Communications.
Les paroles que nous chantons dans « Viens, toi Jésus attendu depuis longtemps » sont presque exactement la manière dont Charles Wesley les a publiées dans les années 1700. Photo par Joe Iovino, United Methodist Communications.
Dans une publication ultérieure, Hymnes pour la Nativité de notre Seigneur, Wesley a publié 18 autres hymnes pour la saison. Nous chantons toujours l’une des chansons de cette collection : « Viens, toi Jésus attendu depuis longtemps ». Les paroles de notre cantique méthodiste uni aujourd’hui sont presque exactement telles que Charles les a écrites en 1745.

On se demande si Charles était le plus grand fan de Noël dû au fait que son anniversaire est exactement une semaine plus tôt, le 18 décembre 1707.

Les nativités sont remplies de symbolisme

Le manque d’exactitude historique de nos nativités est souvent dû à l’inclusion d’un symbolisme puissant. Par exemple, la figure de l’enfant Jésus a parfois les bras tendus, malgré les paroles des anges aux bergers selon lesquelles ils le trouveraient « enveloppé et couché dans une crèche ». Les bras ouverts sont un signe de bienvenue, une invitation à recevoir le salut que nous connaissons en Christ. D’autres éléments tels que les animaux, les arbres et les puits ont également une signification symbolique. Lisez « Scènes de la Nativité: plus que de se rencontrer» pour en savoir plus sur sa crèche.

Les bras ouverts de Jésus dans de nombreuses scènes de la Nativité sont une invitation symbolique au salut. Photo par Kathryn Price, United Methodist Communications.
Les bras ouverts de Jésus dans de nombreuses scènes de la Nativité sont une invitation symbolique au salut. Photo par Kathryn Price, United Methodist Communications.
De nombreux méthodistes unis participent également à Las Posadas, une représentation symbolique du voyage de la Nativité dans la tradition des chrétiens d’Amérique latine. Chacune des neuf nuits avant Noël, « commémorant les neuf mois pendant lesquels Marie a porté l’enfant Jésus dans son ventre et soulignant sa venue », dit Le livre d'adoration méthodiste unie, plusieurs voisins se réunissent dans une maison où une famille a préparé une célébration. Lorsque la procession arrive, ils frappent à la porte et suivent une liturgie qui utilise les Écritures pour rappeler à tous ceux qui ont offert à Marie et à Joseph un endroit pour rester la nuit de la naissance de Jésus et notre besoin de recevoir Jésus dans nos vies. Après la liturgie, il y a la piñata et la nourriture. 

Le voyage de Joseph et Marie

Cela peut surprendre même ceux qui sont chrétiens depuis de nombreuses années de savoir à quel point nous en savons peu sur l’homme qui a élevé Jésus. Joseph n’est mentionné que dans 16 versets de la Bible et aucune de ses paroles n’est enregistrée. La Bible ne nous dit définitivement que deux choses. Le nom de son père était Jacob et il travaillait comme artisan, probablement comme menuisier.

Joseph et Marie ont parcouru des routes difficiles en tant que parents terrestres de Jésus. Photo gracieuseté de Beliefnet.com.
Joseph et Marie ont parcouru des routes difficiles en tant que parents terrestres de Jésus. Photo gracieuseté de Beliefnet.com.
Tout ce que nous savons sur Joseph est déduit de sa réponse à la nouvelle qu’un ange a rendu visite à sa petite amie, Marie, et lui a dit qu’elle donnerait naissance à Jésus. Ce n’est peut-être pas une nouvelle facile à entendre, mais même dans ce cas, José agit avec noblesse et fidélité. Il fait tout ce qu’il peut pour protéger sa nouvelle famille et suivre Dieu où qu’il mène.

Une des routes que Joseph et Marie sont appelés à parcourir est celle de Nazareth à Bethléem où Jésus est né. Le trajet d’environ 100 milles à pied, avec l’aide possible d’un âne, a pris environ neuf ou dix jours. Dans un épisode de podcast Mettez votre esprit en forme (Get Your Spirit in Shape), le révérend Adam Hamilton partage la réponse qu’il a reçue d’une mère enceinte de 9 mois: « Il n’y a aucun moyen que Joseph me fasse monter sur un âne, si c’était moi. »

Les bouilloires rouges ont des liens méthodistes unis

Lorsqu’ils font leurs courses de Noël, beaucoup rencontrent les bouilloires rouges et quelqu’un qui fait sonner les cloches de l’Armée du Salut. Tout le monde ne saura pas que l’Armée du Salut a des racines méthodistes.

Les bouilloires et les cloches de l’Armée du Salut font partie de la collection de Noël depuis de nombreuses années. Photo du domaine public via la Bibliothèque du Congrès.
Les bouilloires et les cloches de l’Armée du Salut font partie de la collection de Noël depuis de nombreuses années. Photo du domaine public via la Bibliothèque du Congrès.
William Booth, un pasteur méthodiste, a fondé l’Armée du Salut à Londres en 1865. Sa passion pour atteindre les pauvres, les sans-abri et les affamés avec l’Évangile de Jésus-Christ l’a conduit à ouvrir une mission pour répondre aux besoins physiques des personnes. Cette mission continue de croître aujourd’hui.

Goodwill Industries est une organisation similaire avec des liens méthodistes unis. Le révérend Edgar J. Helms, pasteur méthodiste, a fondé l’organisation à Boston en 1902. Il a embauché et formé des personnes dans le besoin pour réparer et revendre les dons qu’il a recueillis.

*Joe Iovino travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Communiquez avec lui par courriel.

Cette histoire a été publiée le 14 décembre 2017