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Tronçonneuses : un partenaire ministériel peu probable

Les bénévoles méthodistes unis Darren Garrett (à l’avant) et Dale Krohn utilisent des tronçonneuses pour défricher les arbres tombés dans une maison à Cedar Rapids, Iowa, après un « derecho » (une puissante ligne d’orages violents) d’août 2020. Photo de Mike DuBose, UM News.
Les bénévoles méthodistes unis Darren Garrett (à l’avant) et Dale Krohn utilisent des tronçonneuses pour défricher les arbres tombés dans une maison à Cedar Rapids, Iowa, après un « derecho » (une puissante ligne d’orages violents) d’août 2020. Photo de Mike DuBose, UM News.

Une tronçonneuse peut sembler un outil de ministère improbable, mais pour des centaines de méthodistes unis, manier une tronçonneuse les emmène dans le champ de la mission. Pour des dizaines de milliers d’autres, le son de la scie offre de la bienveillance et de l’espoir.

Tout au long de la connexion méthodiste unie, les disciples porteurs de tronçonneuses se joignent aux équipes de préparation aux situations d’urgence et d’intervention en cas de catastrophe, ainsi que de trouver des moyens dans leurs communautés locales pour aider leurs voisins.

« Nous nettoyons les choses, nous écoutons les gens et nous essayons de suivre le principe de l’UMCOR qui consiste à être une présence bienveillante pour le Christ », explique Catie Newman, coordinatrice de la réponse aux catastrophes à la conférence de l’Iowa. « Ces équipes le font par hasard avec des tronçonneuses. »

Tempêtes destructrices

Un orage violent (derecho) dans le Midwest en août 2020 a envoyé l’équipe d’intervention en cas de catastrophe dans l’Iowa pendant des mois, avec Andrew Happ derrière sa tronçonneuse de la mi-août à octobre.

« Je pense que parfois nous mettons (notre mission) dans une boîte et disons que nous le faisons par des réunions de prière ou aller à l’église », dit Happ, pasteur associé à l’église méthodiste uni Center Point United, à Center Point, Iowa. « En réalité, il s’agit de la relation avec l’autre personne. C’est quelque chose que nous avons vécu à grande échelle. »

« Nous avons rencontré des gens désemparés. Tout ce sur quoi ils ont mis leur identité est compromis et nous avons la possibilité d’être présents et de leur rappeler qu’ils sont aimés. Dieu n’a pas oublié et Dieu entre déjà par quelqu’un avec une tronçonneuse, des gants et un râteau ou autre. »

Happ se souvient d’être arrivé au domicile d’un couple âgé dont le grand et vieux chêne blanc était tombé dans la cour.

« Tous leurs enfants - leurs six enfants - et tout un tas de petits-enfants ont joué dans cet arbre et ils ont adore », dit Happ, se rappelant la seule demande du couple.

« Ils ont demandé si nous pouvions couper quelques petits morceaux (de l’arbre) pour les donner à leurs enfants et à leurs petits-enfants afin qu’ils se souviennent d’une partie de leur enfance. »

L’expérience a été un bon rappel de leur mission.

« Le pouvoir de la prière et de la connexion avec les résidents est plus importante que le déplacement d’un arbre », souligne Happ. « Mais en fin de compte, si nous sommes capables de faire les deux choses, c’est notre objectif. » 

Andre Mouton est membre du Tri-Lakes United Methodist Emergency Preparedness Group, qui se concentre sur l’atténuation des incendies de forêt pour assurer la sécurité des personnes dans les communautés du Colorado. Photo gracieuseté de l’Église Méthodiste Unie de Tri-Lakes.
Andre Mouton est membre du Tri-Lakes United Methodist Emergency Preparedness Group, qui se concentre sur l’atténuation des incendies de forêt pour assurer la sécurité des personnes dans les communautés du Colorado. Photo gracieuseté de l’Église Méthodiste Unie de Tri-Lakes.

Atténuation des incendies de forêt

L’équipe de tronçonneuse de l’église méthodiste unie Tri-Lakes à Monument, Colorado, se concentre sur la préparation aux catastrophes plutôt que sur l’intervention. Le programme national primé utilise un programme d’ambassadeurs de quartier pour organiser et informer les résidents sur l’atténuation des incendies de forêt, y compris l’amincissement des arbres, de la végétation et des broussailles, et l’élimination de la végétation hautement inflammable.

L’église fournit ces services, qui comprennent l’écaillage, gratuit pour les résidents, un fait dont l’équipe est particulièrement fière.

« Nous n’avons pas facturé un seul centime en sept ans. Nous n’avons jamais facturé personne et nous ne cherchons pas à le faire », affirme Andre Mouton, qui dirige le programme avec Lisa Hatfield.

« La mission de notre église est de construire des disciples de Jésus-Christ qui aiment Dieu et le prochain », déclare Mouton. « Nous devenons de meilleurs disciples de Jésus en accomplissant ce genre de travail. Nous nous demandons comment nous pouvons rapprocher les gens et les rapprocher de Dieu? C’est un moyen pour nous de remplir notre mission. »

Les gens de Tri-Lakes ont commencé par travailler avec Hope Restored Ministries et Sunrise United Methodist Church après l’incendie de la Forêt-Noire en 2013.

« Pendant cette période, nous avons appris à faire du travail de tronçonneuse. Et nous avons appris à travailler à la tronçonneuse. Mais plus que cela, nous avons vu l’effet du travail sur les gens que nous servions. C’était extrêmement émouvant. »

Être dans les bois

Pour Wes Hurlburt, être un membre de la Conférence du Wisconsin avec une tronçonneuse, c’est comme aller au camp de l’église, littéralement.

Deux fois par année depuis plus de 20 ans, Hurlburt et ses amis ont passé une semaine dans les camps méthodistes du Wisconsin.

« Lorsque vous avez 400 acres et qu’une grande partie est boisée, il y a toujours du travail à la tronçonneuse à faire », dit Hurlburt.

« Il y a juste quelque chose à propos d’être dans la création de Dieu et de profiter de cette beauté et de communier avec Dieu dans ce type de cadre », explique-t-il. « Je veux maintenir cette opportunité pour d’autres personnes de profiter des camps. L’entretien et le nettoyage typiques sont très importants pour cela. Nous aimons faire du bénévolat et faire tout ce que nous pouvons pour aider à maintenir les camps. »

Avoir une tronçonneuse, voyagera

Le révérend Loren Boyce de la Rogersville First United Methodist Church à la Conférence de Holston ne fait pas partie d’un ministère officiel à la tronçonneuse, mais il fait définitivement le ministère avec sa tronçonneuse.

« L’une de mes passions dans ma propre théologie est d’aider les gens, que ce soit avec une tronçonneuse, un pinceau ou une machine à laver », affirme Boyce.

Il y a quelques étés, Boyce a profité de l’occasion pour mettre sa théologie en action lorsque sa femme a remarqué un arbre tombé dans la cour de quelqu’un à la suite d’une tempête la nuit précédente.

Il a tenu compte de ce que sa femme a dit : « Arrêtez la voiture! » et elle a couru à la porte d’entrée avec la carte de Boyce, en offrant son mari et sa tronçonneuse à incon à l’ancien inconnu.

Boyce, avec le groupe de jeunes de l’église, est retourné dans la maison appartenant à une femme âgée. Pendant que le pasteur utilisait sa tronçonneuse pour couper l’arbre, les adolescents ratissaient et ramassaient des membres.

Quand le propriétaire a proposé de les payer, Boyce a poliment refusé le geste.

« Je crois, dit Boyce, que vous aimez littéralement Dieu en aimant les autres. »

La croyance est profonde parmi ces opérateurs de tronçonneuse.

« En tant que chrétiens, nous ne devons pas être dans un bâtiment », remarque Happ. « Dieu ne nous a pas appelés seulement au culte du dimanche ou du mercredi soir. Ce type de sensibilisation et d’établissement de relations, selon mon interprétation, est ce que signifie être l’église. »

Crystal Caviness travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Contactez-la par courriel ou par téléphone au 615-742-5138. Cette histoire a été publiée le 4 mars 2021.