Other Manual Translations: English français 한국어 español

Motosserras: Um parceiro de ministério improvável

Os voluntários Metodistas da United Darren Garrett (frente) e Dale Krohn usam motosserras para limpar árvores derrubadas em uma casa em Cedar Rapids, Iowa, após um vendaval em Agosto de 2020. Foto de Mike DuBose, UM News.
Os voluntários Metodistas da United Darren Garrett (frente) e Dale Krohn usam motosserras para limpar árvores derrubadas em uma casa em Cedar Rapids, Iowa, após um vendaval em Agosto de 2020. Foto de Mike DuBose, UM News.

Uma motosserra pode parecer uma ferramenta de ministério improvável, mas para centenas de Metodistas Unidos, empunhando uma motosserra os leva para o campo da missão. Para dezenas de milhares mais, o som da serra oferece carinho e esperança.

Ao longo da conexão Metodista Unida, discípulos portadores de motosserras se juntam a equipes de preparação de emergência e resposta a desastres, bem como encontram maneiras em suas comunidades locais para ajudar seus vizinhos.

"Limpamos as coisas, ouvimos as pessoas e tentamos... ser uma presença carinhosa para Cristo", explica Catie Newman, coordenadora de resposta a desastres da Conferência de Iowa. "Essas equipes fazem isso com motosserras".

Tempestades destrutivas

Um vendaval em Agosto de 2020 através do Centro-Oeste enviou a equipe de resposta a desastres de Iowa em ação por meses, com Andrew Happ atrás de sua motosserra de meados de Agosto a Outubro.

"Acho que às vezes colocamos (nossa missão) dentro de uma caixa e dizemos que fazemos isso através de reuniões de oração ou indo à igreja", diz Happ, Pastor Associado da Igreja Metodista Unida Center Point em Center Point, Iowa. "Na realidade, é sobre a relação com a outra pessoa. Isso é algo que experimentamos muito.

"Conhecemos pessoas que estavam angustiadas. Tudo no que eles colocaram sua identidade está comprometido e temos a oportunidade de estar lá presente, para lembrá-los que eles são amados. Deus não esqueceu e Deus está se movendo através de alguém com uma motosserra e luvas e um ancinho ou o que quer que seja."

Happ lembra de ter chegado à casa de um casal mais velho cujo carvalho branco alto e velho havia caído no quintal.

"Todos os seus filhos – seus seis filhos – e um monte de netos brincaram naquela árvore e adoraram", diz Happ, lembrando um pedido do casal.

"Eles perguntaram se poderíamos cortar alguns pedacinhos (da árvore) para dar aos seus filhos e netos para lembrar de uma parte de sua infância."

A experiência foi um bom lembrete de sua missão.

"O poder da oração e da conexão com os moradores é mais importante do que mover uma árvore", enfatiza Happ. "Mas no final, se somos capazes de fazer as duas coisas, esse é o nosso foco."

  Andre Mouton is a member of Tri-Lakes United Methodist Church's Emergency Preparedness Group focusing on wildfire mitigation. Photo courtesy of Tri-Lakes United Methodist Church. 
Andre Mouton é membro do Grupo de Preparação de Emergência da Igreja Metodista Unida de Tri-Lakes, com foco na mitigação de incêndios florestais para manter as comunidades do Colorado mais seguras. Foto cortesia da Igreja Metodista Unida tri-lakes.

Mitigação de incêndios florestais

A equipe de motosserra da Igreja Metodista Unida Tri-Lakes  em Monument, Colorado, concentra-se na preparação de desastres em vez de resposta. O  programa premiado nacional USA um programa de embaixadores do bairro para organizar e ensinar os moradores sobre a mitigação de incêndios florestais, incluindo a redução de árvores, vegetação e mato, e remoção de vegetação altamente inflamável.

A igreja fornece esses serviços, que incluem cortar, gratuitamente para os moradores, fato no qual a equipe se orgulha especialmente.

"Nós não cobramos um único centavo nos sete anos que estamos fazendo isso. Nunca cobramos ninguém e não queremos fazer isso", diz Andre Mouton, que lidera o programa com Lisa Hatfield.

"A missão de nossa igreja é construir seguidores de Jesus Cristo que amam a Deus e ao próximo", afirma Mouton. "Estamos nos tornando melhores discípulos de Jesus fazendo esse tipo de trabalho. Perguntamos como podemos aproximar as pessoas e estar mais perto de Deus? Este é um caminho para como podemos cumprir nossa missão."

O pessoal da Tri-Lakes começou trabalhando com os Ministérios Restaurados da Esperança  e a Igreja Metodista Unida do Nascer do Sol após o Incêndio na Floresta Negra em 2013.

"Aprendemos a fazer o trabalho de chipping nesse período de tempo. E aprendemos a fazer o trabalho da motosserra. Mas mais do que isso, vimos o efeito que o trabalho teve nas pessoas que estávamos servindo. Foi extremamente emocionante."

Estar na floresta

Para Wes Hurlburt, ser um membro da motosserra empunhando os Voluntários em  Missão da Conferência de Wisconsin é como ir ao acampamento da igreja, literalmente.

Duas vezes por ano durante mais de 20 anos, Hurlburt e seus amigos passaram uma semana em acampamentos Metodistas Unidos em Wisconsin.

"Quando você tem 400 acres e muitos deles são arborizados, há sempre trabalho de motosserra para fazer", diz Hurlburt.

"Há algo sobre estar na criação de Deus e desfrutar dessa beleza e comungar com Deus nesse tipo de cenário", explica. "Quero manter essa oportunidade para outras pessoas desfrutarem dos campos. A manutenção e limpeza típicas é muito importante para isso.  Gostamos de ir e voluntariar e fazer o que pudermos para ajudar a manter os campos."

Ter motosserra, vai viajar

O Reverendo Loren Boyce da Igreja Metodista Unida rogersville  na Conferência Holston não faz parte de um ministério formal de motosserra, mas ele definitivamente faz ministério com sua motosserra.

"Uma das minhas paixões dentro da minha própria teologia é ajudar as pessoas, seja com uma motosserra ou um pincel ou uma lavadora de energia", afirma Boyce.

Em um verão, Boyce aproveitou para colocar sua teologia em ação quando sua esposa notou uma árvore caída no quintal de alguém após uma tempestade na noite anterior.

Ele disse a sua esposa "Pare o carro!" e ela correu para a porta da frente com o cartão de Boyce, voluntariando seu marido e sua motosserra para o ex-estranho.

Boyce, juntamente com o grupo de jovens da igreja, retornou à casa de uma idosa. Enquanto o pastor usava sua motosserra para cortar a árvore, os adolescentes limpavam e pegavam restos.

Quando o proprietário se ofereceu para pagá-los, Boyce educadamente recusou o gesto.

"Eu acredito", diz Boyce, "você literalmente está amando a Deus amando os outros."

A crença é profunda entre esses operadores de motosserra.

"Como cristãos, não devemos estar em um prédio", observa Happ. "Deus não nos chamou apenas para a adoração de domingo ou quarta à noite. Esse tipo de divulgação e construção de relacionamentos, na minha interpretação, é o que é ser a igreja."

Crystal Caviness trabalha para UMC.org na United Methodist Communications. Entre em contato por e-mail  ou pelo telefone 615-742-5138. Esta história foi publicada em 4 de Março de 2021.