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Meharry Medical College se fundó por la bondad de esclavos libertos

Estudiante doctoral, Dionne Tompkins, atiende al paciente Reginald Hill durante una clínica en la facultad de odontología del Meharry Medical College, en Nashville, Tenn. Foto por Mike DuBose, UMNS.
Estudiante doctoral, Dionne Tompkins, atiende al paciente Reginald Hill durante una clínica en la facultad de odontología del Meharry Medical College, en Nashville, Tenn. Foto por Mike DuBose, UMNS.

Los graduados del Meharry Medical College han provisto de atención médica a un sin número de personas desfavorecidas. Esta universidad es el centro académico y privado de ciencias de la salud, históricamente negro, más grande del país.

Se fundó en 1871, once años después de haber terminado la Guerra Civil. La misión original de Meharry, educar a ciudadanos negros para servir a los desfavorecidos, empezó gracias a la bondad mostrada por una familia de esclavos libertos a un joven viajero blanco décadas atrás. También recibió el apoyo de pastores y laicos metodistas.

Arriesgándose a ayudar a un muchacho en necesidad

En una noche lluviosa de Kentucky, durante la década de 1820, la carreta de Samuel Meharry, cargada de sal, cayó en una zanja fangosa. El joven de 16 años se fue buscando ayuda, lo que lo llevó a la cabaña de una familia que hace poco había sido liberada de la esclavitud. Venciendo el miedo a los cazadores de esclavos, la familia arriesgo su libertad proveyendo comida y refugio a Meharry.

Al día siguiente, la familia le ayudó a rescatar la carreta, y Meharry se fue por su camino, jurando a la familia que algún día recompensaría la bondad que esta familia negra le demostró. Prometió que haría algo por los ciudadanos negros.

Tiempo después se cumple la promesa

En 1876, Meharry y sus cuatro hermanos cumplieron la promesa donando $30,000 en efectivo y bienes inmuebles para fundar un departamento médico en Central Tennessee College, una escuela fundada en Nashville unos años atrás por la Iglesia Metodista Episcopal. Otros contribuyentes que favorecieron al departamento médico negro fueron Freedman's Aid Society, organización fundada por metodistas para promover la educación de emancipados negros hombres, mujeres y niños, y el fondo de John F. Slater.  

El departamento médico, el primero en el sur del país fundado para negros, recibió una constitución segregada en 1915, llegando a ser el Meharry Medical College.

En sociedad con la Iglesia Metodista Unida

Meharry es ahora una de las once universidades metodistas unidas de trasfondo negro que recibe apoyo de Black College Fund de la iglesia.

“Nuestros vínculos con la Iglesia Metodista Unida nos mantiene firmes y el financiamiento provisto por Black College Fund nos permite realizar cosas que de otra manera serían más difíciles de lograr”, dice el Dr. James Hildreth, presidente y CEO de Meharry.

“Por ejemplo, las contribuciones sin restricciones que vienen de este fondo para los gastos de funcionamiento de la universidad han jugado un papel vital en el sostenimiento de la misión de Meharry por más de cinco décadas. Estos fondos son esenciales en el mantenimiento del margen de excelencia de Meharry y, porque son fondos sin restricciones, pueden ser usados de inmediato donde haya más necesidad”.

Liderando el camino de la medicina moderna

Hoy día, Meharry es la facultad de medicina más grande de los Estados Unidos dedicada a educar profesionales negros en las áreas de medicina, odontología, estudios de posgrado y datos de salud como sus principales campos de estudio. Más del 40 por ciento de los dentistas negros de América vienen de Meharry.

“Si uno se fija en la estructura que Meharry ha establecido para los profesionales negros en las ciencias de la salud, predecimos grandes cosas para los médicos, dentistas, investigadores, profesionales de la salud pública y científicos de datos de la salud negros”, dice Hildreth. “El futuro de las minorías en las ciencias de la salud, los que las estudian y los que las enseñan, es brillante, y Meharry va en la vanguardia”.

En 2021, Meharry recibió 9,600 solicitudes de ingreso para solo 115 cupos disponibles para el primer año de estudios médicos en varios programas, incluyendo Doctor en Medicina, Doctor en Cirugía Dental, Maestría de Ciencias en Salud Pública y Doctor en Filosofía.

“Cada graduado se va al mundo a practicar nuestro lema tradicional, ‘la adoración a Dios mediante el servicio a la humanidad’”, dice Hildreth. “Me enorgullecen. Distinguen a esta institución con su servicio a las comunidades a través de América”.

Tom Gillem es escritor independiente basado en Brentwood, Tennessee. Puede ser contactado a través de Joe Iovino por email.