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Le Meharry Medical College est né de la bonté des esclaves libérés

Le médecin étudiant Dionne Tompkins traite le patient Reginald Hill lors d’une clinique à la Meharry Medical College School of Dentistry à Nashville, Tennessee. Photo de Mike DuBose, UMNS.
Le médecin étudiant Dionne Tompkins traite le patient Reginald Hill lors d’une clinique à la Meharry Medical College School of Dentistry à Nashville, Tennessee. Photo de Mike DuBose, UMNS.

D’innombrables personnes mal desservies ont reçu des soins de santé pendant près d’un siècle et demi de la part des diplômés du Meharry Medical College, le plus grand centre universitaire privé des sciences de la santé historiquement noir du pays.

Fondée à Nashville en 1876, 11 ans après la fin de la guerre civile, la mission initiale de Meharry consistant à éduquer les citoyens noirs nouvellement libérés pour servir les mal desservis a commencé grâce à l’acte de gentillesse d’une famille d’esclaves libérés des décennies plus tôt envers un jeune voyageur blanc, et avec le soutien d’après-guerre d’ecclésiastiques et de laïcs méthodistes.

Prendre un risque pour aider un garçon dans le besoin

Par une nuit pluvieuse du Kentucky dans les années 1820, le chariot de Samuel Meharry, chargé de sel, a glissé dans un fossé boueux, et la recherche d’aide du garçon de 16 ans l’a conduit à la cabane d’une famille noire récemment libérée de l’esclavage. Malgré la peur des chasseurs d’esclaves, la famille a risqué sa liberté pour fournir de la nourriture et un abri à Meharry.

Le lendemain, la famille a aidé à libérer le chariot et Meharry a poursuivi son voyage, jurant que lorsqu’il en serait capable un jour, il rembourserait l’acte de gentillesse de la famille Black en faisant quelque chose pour aider leur race.

Tenir une promesse, des décennies plus tard

En 1876, Meharry et ses quatre frères ont tenu cette promesse en promettant 30 000 $ en espèces et en biens immobiliers pour financer un département médical au Central Tennessee College, une école fondée à Nashville quelques années plus tôt par l’Église épiscopale méthodiste. D’autres contributeurs à la création du département médical étaient la Freedman’s Aid Society, qui a été organisée par les méthodistes pour fournir une éducation formelle aux hommes, femmes et enfants libérés, et le John F. Slater Fund.

Le département médical, le premier du Sud pour les Noirs, a reçu une charte distincte en 1915 et est devenu le Meharry Medical College.

Partenariat avec l’Église Méthodiste Unie

Meharry est maintenant l’un des 11 collèges et universités noirs liés à l’Église méthodiste unie qui reçoit le soutien du Black College Fund de l’Église.

« Nos liens avec l’Église Méthodiste Unie nous maintiennent ancrés, et le financement fourni par le Black College Fund nous permet de faire des choses qu’il serait difficile de faire autrement », a déclaré le Dr James Hildreth, président et chef de la direction de Meharry.

« Par exemple, les contributions sans restriction par le biais du fonds pour les dépenses de fonctionnement ont joué un rôle vital en aidant à soutenir la mission de Meharry pendant cinq décennies. Ces fonds sont essentiels pour maintenir la marge d’excellence chez Meharry, et parce qu’ils sont illimités, ils peuvent être utilisés immédiatement là où ils sont le plus nécessaires. »

À l’avant-garde de la médecine moderne

Aujourd’hui, Meharry est la plus grande faculté de médecine des États-Unis dédiée principalement à la formation de professionnels de la santé noirs, avec la médecine, la dentisterie, les études supérieures et les données sur la santé comme principaux domaines d’études. Plus de 40% des dentistes noirs pratiquants en Amérique sont des anciens élèves de Meharry.

« Si vous regardez la structure que Meharry a mise en place pour les praticiens noirs dans les sciences de la santé, nous envisageons de grandes choses à venir pour les médecins, dentistes, chercheurs, praticiens de la santé publique et scientifiques des données de santé noirs », a déclaré Hildreth. « L’avenir des minorités dans les sciences de la santé, ceux qui l’étudient et ceux qui l’enseignent, est en effet prometteur, et Meharry se positionne à l’avant-garde. »

En 2021, Meharry a reçu plus de 9600 candidatures pour 115 places disponibles pour les étudiants en médecine de première année dans divers programmes, notamment docteur en médecine, docteur en chirurgie dentaire, maîtrise ès sciences en santé publique et docteur en philosophie.

« Chaque diplômé va dans le monde pour pratiquer notre devise séculaire, ‘ L’adoration de Dieu par le service à l’humanité ’ », a déclaré Hildreth. « Ils me rendent fier. Ils distinguent cette institution par leur service aux communautés à travers l’Amérique. »

Tom Gillem est un travailleur indépendant de Brentwood, Tennessee. Le contact pour cette histoire est Joe Iovino. Contactez-le par email.

Cette histoire a été publiée le 21 avril 2022.