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Meharry Medical College surgiu da bondade dos escravos libertos

A estudante médica Dionne Tompkins trata o paciente Reginald Hill durante uma clínica na Faculdade de Odontologia da Meharry Medical College em Nashville, Tennessee. Foto de Mike DuBose , UMNS.
A estudante médica Dionne Tompkins trata o paciente Reginald Hill durante uma clínica na Faculdade de Odontologia da Meharry Medical College em Nashville, Tennessee. Foto de Mike DuBose , UMNS.

Inúmeras pessoas carentes receberam cuidados de saúde por quase um século e meio através dos graduados do Meharry Medical College, o maior centro privado do país, acadêmico de ciências da saúde historicamente negro.

Fundado em Nashville em 1876, 11 anos após o fim da Guerra Civil, a missão original de Meharry de educar cidadãos negros recém-libertados para servir os carentes começou graças a um ato de bondade de uma família de escravos libertos décadas antes para um jovem viajante branco e apoio pós-guerra de clérigos Metodistas e leigos.

Correndo o risco para ajudar um menino necessitado

Em uma noite chuvosa no Kentucky na década de 1820, a carroça de Samuel Meharry, carregada de sal, deslizou em uma vala lamacenta, e a busca do menino de 16 anos por ajuda o levou à cabana de um Família negra recentemente libertada da escravidão. Apesar do medo dos caçadores de escravos, a família arriscou sua liberdade para fornecer comida e abrigo a Meharry.

No dia seguinte, a família ajudou a liberar a carroça e Meharry continuou sua jornada, prometendo que, quando pudesse algum dia, retribuiria o ato de bondade da família negra fazendo algo para ajudar sua raça.

Cumprindo uma promessa, décadas depois

Em 1876, Meharry e seus quatro irmãos cumpriram essa promessa ao doar $ 30.000 dólares em dinheiro e bens imóveis para financiar um departamento médico no Central Tennessee College, uma escola fundada em Nashville alguns anos antes pela Igreja Metodista Episcopal. Outros contribuintes para o estabelecimento do departamento médico foram a Freedman's Aid Society, que foi organizada pelos Metodistas para fornecer educação formal aos homens, mulheres e crianças libertos, e o John F. Slater Fund.

O departamento médico, o primeiro no Sul para negros, recebeu um alvará em 1915 e tornou-se Meharry Medical College.

Em parceria com a Igreja Metodista Unida

Agora Meharry é uma das 11 faculdades e universidades negras relacionadas com a Metodista Unida que recebe apoio do Black College Fund da igreja.

“Os nossos laços com a Igreja Metodista Unida mantêm-nos ancorados e o financiamento fornecido pelo Black College Fund permite-nos fazer coisas que seriam difíceis de fazer de outra forma,” disse o Dr. James Hildreth, presidente e CEO da Meharry.

“Por exemplo, contribuições irrestritas por meio do fundo para despesas operacionais desempenharam um papel vital para ajudar a sustentar a missão de Meharry ao longo de cinco décadas. Esses fundos são essenciais para manter a margem de excelência na Meharry e, por não serem restritos, podem ser usados imediatamente onde são mais necessários.”

Liderando o caminho da medicina moderna

Hoje, a Meharry é a maior faculdade de medicina dos EUA dedicada principalmente a educar profissionais de saúde negros, com medicina, odontologia, estudos de pós-graduação e dados de saúde como seus principais campos de estudo. Mais de 40% dos dentistas negros praticantes nos Estados Unidos são ex-alunos da Meharry.

“Se você olhar para a estrutura que Meharry estabeleceu para os profissionais negros nas ciências da saúde, estamos vendo grandes coisas à frente para médicos, dentistas, pesquisadores, profissionais de saúde pública e cientistas de dados de saúde negros”, disse Hildreth. “O futuro das minorias nas ciências da saúde, daqueles que estudam e ensinam, é realmente brilhante, e Meharry está posicionada na vanguarda.”

Em 2021, Meharry recebeu mais de 9.600 inscrições para 115 vagas disponíveis para estudantes de medicina do primeiro ano em vários programas, incluindo Doutor em Medicina, Doutor em Cirurgia Dentária, Mestrado em Saúde Pública e Doutor em Filosofia.

“Cada graduado está indo para o mundo para praticar nosso lema consagrado pelo tempo, 'Adoração a Deus através do serviço à humanidade'”, disse Hildreth. “Eles me deixam orgulhoso. Eles distinguem esta instituição com seu serviço às comunidades em toda a América.”

Tom Gillem é um freelancer de Brentwood, Tennessee. O contato para esta história é Joe Iovino. Entre em contato com ele por e- mail.

Esta história foi publicada em 21 de Abril de 2022.