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La Pregunta Metodista: ¿Cuál es el origen del bautismo cristiano?

Marshall Greene (centro) es bautizado durante el bautismo anual en la entrada de Murrells frente al malecón de la Iglesia Metodista Unida de Belin Memorial. Sosteniéndolo está Austin Bond, director de ministerios juveniles (izquierda) y Walter Cantwell, pastor asociado (derecha). Foto de Benjamin Coy.
Marshall Greene (centro) es bautizado durante el bautismo anual en la entrada de Murrells frente al malecón de la Iglesia Metodista Unida de Belin Memorial. Sosteniéndolo está Austin Bond, director de ministerios juveniles (izquierda) y Walter Cantwell, pastor asociado (derecha). Foto de Benjamin Coy.

Casi todas las religiones del mundo tienen algún tipo de rito relacionado con el agua. A menudo, como en el bautismo cristiano, el agua se usa tanto para la limpieza ritual como para algún tipo de renacimiento, mientras que el judaísmo requiere que sus conversos "laven" su identidad no judía y se preparen para asumir la judía.

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El bautismo cristiano se remonta al comienzo de la iglesia, cuando se celebró Pentecostés, 50 días después de la resurrección y diez días después de la ascensión de Jesús, que a menudo se llama "el cumpleaños de la iglesia". Hechos 2: 41 registra que más de 3.000 personas fueron bautizadas e incorporadas a la iglesia ese día, aunque los/as cristianos/as no fueron los/as únicos/as que se bautizaron en ese momento.

Jesús fue bautizado por un profeta judío llamado Juan, apodado "El Bautista”. Pero esto no fue visto por los/as cristianos/as como el bautismo cristiano, pues como lo registran los evangelios, lo entendieron como "un bautismo de arrepentimiento para el perdón de pecados" (Marcos 1: 4, NRSV). Mientras que el bautismo de Juan y el bautismo cristiano involucraban agua, se cita al mismo Juan para decir que el bautismo iniciado con Jesús fue "con el Espíritu Santo" (Marcos 1: 8, NRSV).

Vemos a los/as primeros/as cristianos/as hacer una distinción entre el bautismo de Juan y el bautismo cristiano en la historia de la fundación de la comunidad cristiana en Éfeso (Hechos 19: 1-5). Cuando Pablo llegó a Éfeso encontró una comunidad que había recibido el bautismo de Juan a través de uno de sus discípulos. La historia nos dice que nunca habían oído hablar del Espíritu Santo, y mucho menos lo habían recibido; por ello Pablo les ofreció el bautismo cristiano en el nombre de Jesús, e inmediatamente recibieron el Espíritu Santo.

El pueblo metodista unido junto con la gran mayoría de los/as cristianos/as en el mundo, entienden que el bautismo cristiano es "por agua y por el Espíritu", y con base en las instrucciones de Jesús en Mateo 28: 18-20, continuamos ofreciendo el bautismo cristiano en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo.

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* Este material fue producido por Pregunte a La Iglesia Metodista Unida, un ministerio de las Comunicaciones Metodistas Unidas. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU_Hispana-Latina @umcom.org