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Verificando o privilégio

Checking personal privilege
Checking personal privilege

Por muitos anos na minha vida eu me considerei uma pessoa culta, eu pensei que eu era muito aberta e capaz de entender as culturas dos outros. Quero dizer, por que não? Desde os onze anos, viajei pelo continente para diferentes países e lugares onde encontrei novas pessoas e culturas. Venho de uma família que se considera progressista e, em muitos aspectos, defende a justiça. Na minha adolescência, quando me mudei para os Estados Unidos, comecei a aprender mais sobre o que era racismo. Veja, a percepção do racismo que eu tive nos anos que vivi na América Latina foi privilegiada de certa forma porque sou uma latina de pele clara que viveu uma vida de classe média alta.

Acho que o ato mais significativo de racismo com que lidei foi algo que aconteceu com um amigo meu. Eu tinha treze anos de idade e não conseguia entender. É algo que ainda me afeta todos os dias enquanto me preparava para servir em uma igreja multicultural em Oregon.

Então, deixe-me contar o que aconteceu com minha amiga Maria. Maria era uma Chicana que morava no norte de Las Vegas. Maria falava e escrevia em Espanhol muito bem. Quando me mudei para os Estados Unidos, ela foi a única pessoa que teve tempo para me explicar todos os meus cursos e me explicou como o ensino médio funcionava em 2006. Fui abençoada por ter a Maria na minha vida e acho que em algum momento ao longo do caminho, esqueci de questionar por que Maria fazia parte das minhas aulas de ESL. Ela sabia mais do que qualquer pessoa na classe, ela não falava em espanhol comigo. Na verdade, nossas conversas e nossa maneira de se comunicar foram baseadas em espan-glês. Na realidade de Maria, ela estava sendo perfilada pelo seu distrito escolar por causa de um formulário que sua mãe preencheu quando ela se matriculou na escola.

É bastante comum que as crianças que falam espanhol em casa sejam colocadas sem testes nas aulas de ESL. Isso é lamentável porque os impede de aprender mais e alcançar suas capacidades. Também os coloca de volta e muitas vezes os tipos de cursos que podem fazer dependem muito do seu conhecimento de "inglês". Anos depois que me formei do ensino médio, vi a Maria, a mesma amiga que me deu um rosário, agora carregando seu bebê com apenas quinze anos de idade. Ela deixou a escola e com isso seus sonhos de seguir o ensino superior. Nunca mais a vi. Agora, como adulta e enquanto me preparo para minha nova nomeação, as experiências de Maria têm um significado tão profundo. Isso porque agora eu entendo que porque ela era marrom e mulher, Maria nunca teve a chance de seguir os seus sonhos. Existe um sistema que não sustentou os seus sonhos e com esse fracasso, existe a minha amizade que também a falhou.

O que isso tem a ver com racismo ou ministério da igreja? Bem, deixa eu te dizer, não faz muito tempo como mencionei antes de ser convidado a participar de um ministério multicultural na Igreja Metodista Unida. Porque estudei estudos étnicos e escrevi, defendi, viajei e desafiei outros sobre questões raciais, pensei que estava muito além de possuir meu privilégio como uma latina educada, de pele clara e heterossexual.  Enquanto me preparava para implementar um conjunto de cursos com minha igreja sobre temas difíceis de discutir sobre raça, percebi que precisava trabalhar em primeiro em mim.

Eu pensei, "bem, eu tenho tantas experiências próprias de vida que eu serei uma boa pessoa para tirar o privilégio das pessoas brancas"-- sem saber que a primeira pessoa que precisa de treinamento e ensino era eu mesma.

Fui chamada de muitos nomes desagradáveis por outros, então eu estava em modo de sobrevivência quando cheguei à minha nova igreja. Eu já tinha algo a dizer antes que alguém me dissesse qualquer coisa. Mas lá no fundo eu estava com medo. Eu estava com medo de não trabalhar mais com minha comunidade Latinx, em que eu me acostumei tanto. Em vez disso, eu estaria trabalhando com uma congregação anglo e uma congregação filipina. Eu não sabia como agir.

Oregon United Methodist Church

Acho que nós pastores pensamos que temos as respostas para nossos paroquianos. Achamos que o treinamento que recebemos da igreja para o multiculturalismo é aplicável para os membros da igreja. Mas ao longo do caminho começamos a aprender sobre os preconceitos que  temos em relação aos outros e temos medo que isso seja aparente. Muitas vezes vejo pastores compartilhando e dizendo "vidas negras importam" no Facebook. As pessoas dizem o mesmo para os outros, mas como essas pessoas estão realmente se importando com pessoas negras e marrons onde vivem?

Você está questionando cada interação que você tem com cada membro da comunidade baseado na sua consciência de sua própria cultura? Você é capaz de sair do seu lugar de  privilégio e ter uma conversa genuína com os outros enquanto você também recupera sua identidade como humano sem oprimir ninguém? Olha, estas são perguntas difíceis que devemos fazer quando fazemos o trabalho que é exigido de nós. Antes de postarmos online, devemos perguntar: Como estamos sendo inclusivos na experiência cotidiana?


Keren Rodriguez tem sido uma membro da Igreja Metodista a vida toda. Ela é uma pastora recém-nomeada a uma igreja multicultural em Oregon. Keren atualmente está trabalhando em seu bacharelado focado em Estudos Globais com foco em sociologia e estudos Chicano-Latinx na Universidade Portland State. Você pode entrar em contato com ela  em [email protected]