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Vendo o racismo sistêmico

É um pato ou um coelho?
É um pato ou um coelho?

Você pode ter visto isso antes, imagens que produzem duas imagens diferentes dependendo de como você as vê. Talvez o exemplo mais comum seja o coelho-pato. Quando vista de uma perspectiva, a imagem mostra claramente as orelhas de um coelho; visto de outra perspectiva, mostra o projeto de um pato. Estas imagens são conhecidas como Gestalt, e a transição de ver uma imagem para a outra é conhecida como um interruptor Gestalt. Requer treinamento do olho para ver as linhas na imagem de forma diferente para fazer as duas imagens diferentes que ele produz.

A transição para ver o racismo sistêmico na América requer precisamente este tipo de mudança Gestalt. O quadro dominante apresentado na América é de igualdade racial, pelo menos em termos de oportunidade, se não terminar. Isso está firmemente enraizado no mito do sonho americano: a crença de que qualquer um pode ter sucesso se trabalhar duro o suficiente. Isso, é claro, também implica o inverso: se você não está conseguindo, então você não está trabalhando duro o suficiente. Na verdade, existem numerosas "linhas" que compõem este quadro particular da América, e é fácil entender por que tantas pessoas de todas as origens raciais e econômicas veem dessa forma. Vir a ver o racismo como uma questão sistêmica, então, muitas vezes requer retreinar nossos olhos para ver as linhas de forma diferente, para permitir uma mudança Gestalt na forma como vemos a América — sua história e sua culpabilidade no racismo.

O que é um interruptor Gestalt?

O conceito do Gestalt originou-se com um grupo de psicólogos na Áustria e na Alemanha durante o início do século XX em resposta às tendências reducionistas da época, que assumiram que a melhor maneira de entender algo era reduzindo-o às suas partes básicas, como um mecânico de carro desmontando seu carburador e colocando-o de volta. Em vez disso, esses psicólogos da Gestalt argumentaram que, em muitos casos, os humanos tendem a fazer sentido das coisas como um todo, em sua totalidade, não quebrando-as. As imagens da Gestalt foram usadas para confirmar essa hipótese.

Esse conceito tem sido aplicado desde então às disciplinas de filosofia e teologia.[1]  No entanto, até onde eu sei, não foi usado para explicar o fenômeno da falha em reconhecer o racismo sistêmico na América. A ideia me impressionou pela primeira vez em uma série de quatro semanas sobre injustiça racial que eu ajudei a facilitar na minha igreja local. Ao longo das quatro semanas, fiquei perplexo com o que, a princípio, parecia ser a resistência intencional dos participantes a aceitar o que estava sendo apresentado a eles. Aqueles de nós que presidem a discussão apresentaram uma série de dados sobre o racismo sistêmico no sistema educacional, no sistema habitacional e no sistema de justiça criminal. Ainda assim, muitos dos participantes não conseguiram ou não quiseram aceitá-lo. Na verdade, suspeito que foi um pouco dos dois. No entanto, comecei a descobrir que não era apenas mera vontade. Esses participantes tinham uma imagem muito diferente da América em mente do que a que estávamos apresentando. Foi como tentar mostrar a eles que um pato é realmente um coelho. Foi então que percebi que tínhamos duas fotos diferentes da Gestalt quando discutimos a mesma "imagem" da América.

Vendo o racismo sistêmico

Um deles é o quadro dominante que nos é apresentado diariamente. É gritante tanto no que apresenta como o que não apresenta. Pense no  Andy Griffith Show, por exemplo, (antigo, eu sei!) que apresenta a América dos anos 1960 como um lugar idílico, um que muitos Americanos anseiam por voltar. Porque? Um olhar mais atento a este período de tempo não reflete essa visão pitoresca. O show, literalmente, branqueia a história real, removendo qualquer pessoa de cor e quaisquer temas em torno de questões raciais, que eram proeminentes na época. No entanto, são retratos idealizados da América como estes que estão por trás de slogans de campanha como "Make America Great Again". Eles apelam para a crença latente de que a América é fundamentalmente grande e seria melhor se simplesmente "superamos" discussões sobre raça e racismo.

Observe, no entanto, que esta imagem da América é fundamentalmente diferente daquela que reconhece as contínuas, profundamente sentidas e as ramificações generalizadas da escravidão e da segregação, sem mencionar uma série de outras suposições e práticas que têm sido parte da América desde sua criação, incluindo não apenas o mito do sonho americano, mas também a noção teológica distorcida de destino manifesto , o Discurso da Pedra Angular, a decisão da Suprema Corte de Separados, mas não Iguais, arrendamento de condenados, segregação e leis de Jim Crow, paternalismo, e assim por diante.

Are they faces or cups? A Gestalt image.

Mudar nossa perspectiva entre essas duas imagens fundamentalmente diferentes da América requer algo como um interruptor Gestalt. Aqueles que aceitam a imagem dominante, vêem os exemplos observados acima como interrupção em uma procissão de outra forma constante do excepcionalismo Americano. São pontos de dados anômalos a serem desconsiderados; "Coisas do passado" para serem esquecidas para que possamos "seguir em frente". Fazer a troca, então, requer mais do que simplesmente apontar esses exemplos, embora este seja um bom lugar para começar. Requer o olho para dar um salto fundamental de uma imagem para outra, o que Thomas Kuhn, um filósofo da ciência, chamou de mudança de paradigma. Requer mais do que um agregado de novos dados; requer uma maneira totalmente nova de ver as coisas.

No entanto, um bom ponto de partida muitas vezes requer deliberadamente apontar linhas específicas que distinguem, digamos, a conta de pato das orelhas de coelho. Só então uma pessoa pode começar a fazer a mudança de uma imagem para a outra. Uma vez feita a transição, no entanto, é imperativo manter o novo quadro proeminentemente em mente, caso contrário, é fácil voltar para a maneira mais antiga e confortável de ver as coisas. É aí que está o ônus sobre aqueles de nós, como eu, que cresceram aceitando o quadro dominante da América, para ser deliberado sobre o material envolvente que apresenta o outro quadro, e, ao engajar fontes da narrativa dominante, para ser deliberada em me perguntar: "O que está faltando nesta narrativa? Como as pessoas de cor veriam isso?" Só então posso manter a nova imagem clara em meu próprio pensamento e comportamento. 

David J. Brewer, PhD, é presidente da Universidade Hudson Taylor.



[1]  Veja, por exemplo, James Wm. McClendon, Jr. Doutrina: Teologia Sistemática Volume 2 (Nashville, TN: Abingdon Press, 1994).