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Le poinsettia: l’histoire de la vie de Jésus dans une plante

C’est la saison où les sanctuaires méthodistes unis du monde entier fleurissent dans des tons rouges créés par les poinsettias, la plante de Noël la plus populaire. Avec des feuilles en forme d’étoile de Bethléem, le poinsettia est un aliment de base décoratif des églises méthodistes depuis des décennies.

Le sanctuaire de l’église méthodiste unie de Sandy Ridge à High Point, en Caroline du Nord, est décoré pour l’Avent. Photo de Donna Friddle.
Le sanctuaire de l’église méthodiste unie de Sandy Ridge à High Point, en Caroline du Nord, est décoré pour l’Avent. Photo de Donna Friddle.
Alors que la plupart des gens associent le poinsettia à Noël, il ne faut pas oublier que le poinsettia représente en fait non seulement la naissance de Jésus, mais aussi la résurrection du Christ.
 
« Je ne peux pas imaginer Pâques à l’église sans les fleurs », a déclaré la révérend Donna Friddle, pasteur principal des églises méthodistes unies de Sandy Ridge et Northwood à High Point, en Caroline du Nord. « Les plantes nous rappellent de manière visible la naissance et la mort du Christ et la grande signification de ces événements. »

Symboliquement, nous avons l’histoire de la vie de Jésus à cet étage. Les feuilles symbolisent l’étoile qui a conduit les mages au nouveau-né Jésus, les feuilles rouges nous rappellent le sang du Christ versé lors de sa crucifixion et les feuilles blanches représentent la pureté du Christ.

En termes de décoration, les églises placent généralement des poinsettias entourant le devant de l’autel, un lieu qui revêt également une grande importance.

« Alors que nous avançons vers la croix, nous nous déplaçons dans cet espace décoré de poinsettias », déclare le révérend Patrick Lewis, pasteur principal des églises méthodistes unies Palisade et Fruita dans le nord-ouest du Colorado. « Nous traversons la naissance du Christ pour arriver à la croix. »

Une belle légende

L’histoire du poinsettia est aussi belle que ses fleurs, qui sont en fait un type spécial de feuilles appelées bractées. Ils viennent de la région de Taxco del Alarcón, dans le sud du Mexique, les premiers faits connus sur les poinsettias indiquent que les anciens Aztèques utilisaient les feuilles pour fabriquer des colorants pour les vêtements et les cosmétiques, et la sève pour traiter la fièvre.

La façon dont poinsettia et Noël se sont réunis est centrée sur une petite partie du folklore mexicain qui implique une pauvre fille nommée Pepita. Selon la légende, Pepita n’avait pas de cadeaux pour l’enfant Jésus lors du service de la veille de Noël. En marchant vers l’église, elle a remarqué que des mauvaises herbes poussaient le long du chemin. Elle a ramassé beaucoup de mauvaises herbes (certains récits disent qu’elle l’a fait à la demande d’un ange). Lorsque Pepita a placé le bouquet aux pieds de l’Enfant Jésus, le sous-bois a explosé en fleurs rouge vif. Depuis cette nuit, le poinsettia est connu sous le nom de « Fleurs de la veille de Noël » ou « Fleurs de la nuit sainte ».
 
Nous devons passer entre les poinsettias, symbole de la naissance du Christ, pour arriver à la croix, dit le révérend Patrick Lewis des églises méthodistes unies Palisade et Fruita du Colorado. Photo de Patrick Lewis.
Nous devons passer entre les poinsettias, symbole de la naissance du Christ, pour arriver à la croix, dit le révérend Patrick Lewis des églises méthodistes unies Palisade et Fruita du Colorado. Photo de Patrick Lewis.
Avance rapide de l’ère des anciens Aztèques jusqu’en 1828, lorsque Joel Roberts Poinsett, l’ambassadeur des États-Unis au Mexique, a visité pour la première fois la région de Taxco de ce pays. Botaniste amateur, Poinsett est retourné aux États-Unis avec des échantillons d’une plante qu’il avait découverte avec des feuilles et des fleurs rouges. Moins d’une décennie plus tard, le poinsettia (du nom de Poinsett) était cultivé dans des pépinières aux États-Unis. Aujourd’hui, des dizaines de millions de poinsettias sont vendus pendant la saison de Noël.

Un symbole de résurrection

Légende et histoire mises à part, la qualité la plus durable des poinsettias peut être celle des souvenirs évoqués en raison de la tradition de les placer dans des églises pour marquer la saison de l’Avent.
 
« Il y a une légende derrière la fleur qui implique une fille mexicaine », dit Peter Van Eys, pasteur principal des églises méthodistes unies Crievewood et Glendale à Nashville, Tennessee. « J’imagine que peu de gens connaissent cette légende. Ce qu’ils savent, c’est que la fleur a été dans le sanctuaire chaque année lorsqu’ils viennent pour la veille de Noël ou le service de l’Avent. Il y a un niveau de confort dans la tradition et les attentes. »

Lewis, maintenant pasteur, se souvient avec tendresse de la tradition familiale des poinsettias.

Les poinsettias blancs sont utilisés pendant l’Avent pour décorer le sanctuaire de l’église méthodiste unie de Glendale à Nashville, Tennessee. Photo de Steven Kyle Adair.
Les poinsettias blancs sont utilisés pendant l’Avent pour décorer le sanctuaire de l’église méthodiste unie de Glendale à Nashville, Tennessee. Photo de Steven Kyle Adair.
« Chaque année, nous avons apporté les fleurs après le service du matin de Noël », a déclaré Lewis, rappelant son église dans le Wyoming. « Nous les avons ramenés à la maison et nous essayons de les tuer chaque année. Et ma mère les nourrissait tout l’été et les mettait ensuite dans un placard en octobre. Début décembre, elle les a sortis et ils s’étaient transformés en cette belle plante rouge. » 

« Nous ne parlons pas beaucoup de l’histoire de la résurrection de la plante. Vous pouvez repousser les plantes chaque année, mais cela nécessite de les stocker dans un endroit sombre. Le message pour moi est que peu importe ce qui arrive à quelqu’un, Christ est là. »

Le message est si important que Lewis dit qu’il s’efforce de s’en souvenir chaque année.

* Crystal Caviness travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Elle peut être jointe par courriel ou au 615-742-5138.

Cette histoire a été publiée le 16 décembre 2019.