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L’acte mystérieux et connexionnel de la prière

Pour beaucoup, la prière est fondamentale à la foi d’une personne. Mais le comprend-on ? En démêlant la complexité de la prière, nous pouvons apprendre à accepter le mystère et rechercher une connexion plus profonde avec Dieu. Photo de Canva.
Pour beaucoup, la prière est fondamentale à la foi d’une personne. Mais le comprend-on ? En démêlant la complexité de la prière, nous pouvons apprendre à accepter le mystère et rechercher une connexion plus profonde avec Dieu. Photo de Canva.

Lorsque l’amie de Linda Douty est décédée d’une tumeur au cerveau, l’événement a envoyé la Méthodiste Unie de toute une vie dans une spirale spirituelle alors qu’elle cherchait à comprendre pourquoi les prières de beaucoup n’avaient pas abouti à la guérison de son amie.

« Elle était en forme, avait du succès, tous les avantages de la vie que vous pouvez imaginer », partage Douty à propos de son amie de 50 ans. « Tous les groupes de prière que je connaissais priaient pour elle. Et elle est morte. »

 « Attendez une minute », se souvient-elle avoir pensé, « Cela ne correspond pas à ce qu’on m’a appris. »

Lorsqu’elle a partagé son angoisse confuse avec son pasteur, il a conseillé: « Quand je ressens ce que tu ressens en ce moment, je prie, parce que Jésus a prié. »

À l’époque, Douty pensait que la réponse était « désinvolte », se souvient-elle. Trente ans plus tard, Douty, directeur spirituel à Memphis, Tennessee, n’a pas de meilleure réponse.

« C’était une réponse insatisfaisante à l’époque », a-t-elle partagé. « Mais je me dis chrétien, disciple de Jésus. Et qu’est-ce que Jésus a fait? Il priait en toutes circonstances. Il priait quand il était heureux, quand il était triste, quand il était désorienté, dans le jardin de Gethsémané, même sur la croix. Donc, quel que soit ce mystère, Jésus pensait qu’il était important. »

Les actes de demander la prière, de prier pour les autres, de réciter des prières ensemble font partie de notre tradition religieuse. Jésus l’a modelé, nous le répétons. Mais le comprend-on ? Les chefs spirituels méthodistes unis offrent de l’aide pour démêler la complexité de la prière et, ce faisant, nous amènent peut-être à accepter le mystère et à rechercher une connexion plus profonde avec Dieu.

Prières sans réponses

Comme Douty, de nombreuses personnes luttent avec des prières qui ne sont pas exaucées comme nous le souhaitons.

« Quand les gens dissent : ‘ Dieu n’a pas répondu à ma prière ‘, je dis toujours: « Vous êtes en bonne compagnie et je signale la complainte dans les Psaumes », partage la révérende Claire McNulty-Drewes, une pasteure méthodiste unie à la conférence Mountain Sky.

« Je prie pour des miracles et je crois aux miracles. Et j’ai vu des miracles. Mais je sais aussi que le corps humain est une chose insidieuse. Je ne sais pas pourquoi un enfant a un cancer. Cela semble injuste. Je ne sais pas pourquoi les accidents de voiture arrivent à certaines personnes mais pas à moi », partage McNulty-Drewes. « Les psaumes de lamentation me rappellent que je ne suis pas le seul à me demander s’il existe vraiment un Dieu. »

Faire une demande spécifique en priant Dieu est courant. Nos services religieux sont remplis de moments de prière où nous partageons « joies et préoccupations » — et principalement, des préoccupations — les uns avec les autres, demandant à Dieu des guérisons, des emplois, la sécurité, des résultats positifs.

« Considérer les prières comme de simples demandes est transactionnel », explique Sally Sharpe , une méthodiste unie et directrice spirituelle à Mt. Juliet, Tennessee. « Je viens vers vous parce que je veux quelque chose. Si ma prière est couronnée de succès, j’obtiendrai ce que je veux. Et je pense qu’une compréhension répandue de la prière est transactionnelle. Mais je crois que c’est expérientiel, c’est une relation. »

 “ La prière est une occasion de me fonder sur ce qui est saint plutôt que sur ce qui est terrestre. ”
                                                          
Révérende Claire McNulty-Drewes

« J’ai appris à ne pas lier ma prière au résultat d’obtenir ce que je veux », dit Douty. « Il y a longtemps, j’ai jeté mon carnet de prières où j’écrivais : ‘Voici le jour où j’ai prié pour XYZ et voici le jour où Dieu m’a exaucé.’ Cela en fait mon agenda et cela n’a pas de place pour le mystère. »

Bien sûr, il y a des situations, généralement des moments de crise, où nous implorons et supplions Dieu pour une certaine réponse à nos prières désespérées. C’est en ces temps, dit McNulty-Drewes, qu’il peut être utile de recadrer notre compréhension de la prière, quelle que soit l’évolution de la situation.

« Au lieu de changer l’avis de Dieu ou d’obtenir ce que nous voulons de Dieu, il s’agit de changer d’avis », dit-elle, faisant référence à un livre qu’elle a lu intitulé Le sens de la prière ( “The Meaning of Prayer ) , publié il y a plus de 100 ans par le Dr Harry Emerson Fosdick.

« Je suis moins enclin ces jours-ci à donner des directives à Dieu », admet Douty. « Si j’ai un ami avec une tumeur, plutôt que de prier pour faire disparaître cette tumeur, je suis plus enclin à imaginer cette personne complètement enfermée dans l’amour et la miséricorde de Dieu. »

La prière est plus une question de relation que de résultats, propose Sharpe.

« Lorsque nous sommes transparents, authentiques et réels avec Dieu, c’est là que nous expérimentons l’amour de Dieu et la présence de Dieu », souligne-t-elle. « Donc dans nos prières, si nous n’obtenons pas la réponse que nous demandons, mais que nous nous sentons en sécurité, vus et connus de Dieu, cela nous permet de faire confiance à Dieu même lorsque les choses ne se passent pas comme nous le souhaiterions. »

Connexion ininterrompue
L’apôtre Paul, dans 1 Thessaloniciens 5:16, nous recommande de « prier sans cesse ». Ce qui peut sembler une tâche impossible de prier 24 heures sur 24 devient réalisable en redéfinissant la prière d’un simple acte à une façon d’être.

Sharpe compare sa vie de prière à une conversation téléphonique sur laquelle elle n’appuie jamais sur “ fin ”.

« Nous n’avons peut-être pas de mots pendant quelques heures, mais nous sommes toujours ensemble », dit Sharpe, expliquant l’analogie. « La connexion est là même si la conversation s’arrête. Je suis toujours en arrière-plan, attendant et écoutant que Dieu revienne et me parle, et vice versa. Dieu est attentif et juste là. Et ça va dans les deux sens. »

Prière à sécurité intégrée

Si vous avez déjà pensé : « Je ne sais pas comment prier », il y a de bonnes nouvelles.

« Il n’y a aucun moyen de se tromper de prière », propose Sharpe. « Si vous cherchez Dieu et appelez Dieu, vous cherchez une connexion et c’est une victoire. La prière se tourne vers Dieu. Vous ne pouvez pas tout gâcher. Sois toi-même. Dieu est toujours ouvert à cela, ravi de cela. »

« Tout le monde est différent. Alors, pourquoi penserions-nous qu’il existe une méthode pour se connecter à Dieu ? », demande-t-elle, puis recommande : « Trouvez le langage qui convient à votre âme. »

« La prière devient une opportunité de recadrer ma posture quotidienne », explique McNulty-Drewes, « pour m’ancrer dans ce qui est saint, plutôt que de m’ancrer dans ce qui est terrestre.  »

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Crystal Caviness travaille pour UMC.org chez United Methodist Communications. Contactez-la par  email . Cette histoire a été publiée le 20 avril 2022.