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O ato misterioso e conexional da oração

Por muitos, a oração é fundamental para a fé de uma pessoa. Mas será que entendemos? Ao desvendar a complexidade da oração, podemos aprender a aceitar o mistério e buscar uma conexão mais profunda com Deus. Foto do Canva.
Por muitos, a oração é fundamental para a fé de uma pessoa. Mas será que entendemos? Ao desvendar a complexidade da oração, podemos aprender a aceitar o mistério e buscar uma conexão mais profunda com Deus. Foto do Canva.

Quando a amiga de Linda Douty morreu de um tumor no cérebro, o evento enviou a Metodista Unida ao longo da vida em uma espiral espiritual enquanto ela procurava entender por que as orações de muitos não resultaram na cura de sua amiga.

“Ela estava em forma, bem-sucedida, todas as vantagens da vida que você pode imaginar”, conta Douty sobre sua amiga de 50 e poucos anos. “Todo grupo de oração que eu conhecia estava orando por ela. E ela morreu.”

 “Espere um minuto”, ela se lembra de pensar, “isso não corresponde ao que me ensinaram”.

Quando ela compartilhou sua angústia confusa com seu pastor, ele aconselhou: “Quando eu sinto como você se sente agora, eu oro, porque Jesus orou”.

Na época, Douty achava que a resposta era “simples”, lembra ela. Trinta anos depois, Douty, que é diretora espiritual em Memphis, Tennessee, não tem uma resposta melhor.

“Foi uma resposta insatisfatória na época”, ela compartilhou. “Mas eu me considero cristã, uma seguidora de Jesus. E o que Jesus fez? Ele orou em todas as circunstâncias. Ele orou quando estava feliz, quando estava triste, quando estava confuso, no Jardim do Getsêmani, até na cruz. Então, seja qual for esse mistério, Jesus pensou que era importante.”

Os atos de pedir oração, orar pelos outros, recitar orações juntos são construídos em nossa tradição de fé. Jesus o modelou, nós o repetimos. Mas será que entendemos? Os líderes espirituais Metodistas Unidos oferecem ajuda para desvendar a complexidade da oração e, talvez ao fazê-lo, nos levando a aceitar o mistério e buscar uma conexão mais profunda com Deus.

Orações não atendidas

Como Douty, muitas pessoas lutam com orações que não são respondidas da maneira que desejamos.

“Quando as pessoas dizem: 'Deus não respondeu à minha oração', eu sempre digo: 'Você está em boa companhia e aponto para o lamento nos Salmos', compartilha a Revda. Claire McNulty-Drewes, uma pastora Metodista Unida na Conferência Mountain Sky.

“Eu oro por milagres e acredito em milagres. E eu vi milagres. Mas também sei que o corpo humano é uma coisa insidiosa. Não sei por que uma criança tem câncer. Parece injusto. Não sei por que acidentes de carro acontecem com algumas pessoas, mas não comigo”, compartilha McNulty-Drewes. “Os Salmos de lamento me lembram que não sou o único que pode estar questionando se realmente existe um Deus.”

Fazer um pedido específico ao orar a Deus é comum. Nossos cultos da igreja são preenchidos com momentos de oração onde compartilhamos “alegrias e preocupações” – e principalmente, preocupações – uns com os outros, pedindo a Deus por curas, empregos, segurança, resultados positivos.

“Ver orações como meros pedidos é transacional”, explica Sally Sharpe, Metodista Unida e diretora espiritual em Mt. Juliet, Tennessee. “Estou indo até você porque quero algo. Se minha oração for bem-sucedida, conseguirei o que quero. E acho que uma compreensão predominante da oração é transacional. Mas acredito que seja experiencial, é relacionamento.”

"A oração é uma oportunidade para me fundamentar no que é santo, e não no que é terreno." - Revda. Claire McNulty-Drewes

“Aprendi a não amarrar minha oração ao resultado de conseguir o que quero”, diz Douty. “Há muito tempo, joguei fora meu caderno de oração onde escrevia: 'Aqui está o dia em que orei por XYZ e aqui está o dia em que Deus respondeu.' Isso faz parte da minha agenda e isso não tem espaço para mistério.”

É claro que existem situações, geralmente momentos de crise, em que suplicamos e imploramos a Deus uma certa resposta às nossas orações desesperadas. É nesses tempos, diz McNulty-Drewes, quando reformular nossa compreensão da oração pode ajudar, independentemente de como a situação se desenrola.

“Em vez de mudar a mente de Deus ou obter o que queremos de Deus, trata-se de mudar nossa mente”, diz ela, referindo-se a um livro que leu intitulado “O Significado da Oração”, publicado há mais de 100 anos pelo Dr. Harry Emerson Fosdick.

“Atualmente, estou menos inclinada a dar direção a Deus”, admite Douty. “Se eu tenho um amigo com tumor, em vez de orar para que o tumor desapareça, estou mais apta a imaginar essa pessoa completamente fechada no amor e na misericórdia de Deus.”

A oração é mais sobre relacionamento do que sobre resultados, diz Sharpe.

“Quando estamos sendo transparentes, autênticos e reais com Deus, é aí que estamos experimentando o amor de Deus e a presença de Deus”, ressalta. “Então, em nossas orações, se não obtivermos a resposta que estamos pedindo, mas nos sentimos seguros, vistos e conhecidos por Deus, isso nos permite confiar em Deus mesmo quando as coisas não estão indo como gostaríamos.”

Conexão ininterrupta

O apóstolo Paulo, em 1 Tessalonicenses 5:16, nos recomenda “orar sem cessar”. O que pode parecer uma tarefa impossível de orar 24 horas por dia torna-se alcançável ao redefinir a oração de um único ato para um modo de ser.

Sharpe compara sua vida de oração a uma conversa de telefone celular na qual ela nunca aperta “fim”.

“Podemos não ter palavras por algumas horas, mas ainda estamos juntos”, diz Sharpe, explicando a analogia. “A conexão existe mesmo que a conversa seja pausada. Estou sempre em segundo plano esperando e ouvindo Deus entrar novamente e falar comigo, e vice-versa. Deus está atento e ali mesmo. E vai para os dois lados.”

Oração

à prova de falhas Se você já pensou: “Não sei orar”, há boas notícias.

“Não há como errar na oração”, diz Sharpe. “Se você está buscando a Deus e clamando por Deus, você está buscando conexão e isso é uma vitória. A oração é voltar-se para Deus. Você não pode estragar tudo. Apenas seja você. Deus está sempre aberto a isso, encantado com isso.

“Todo mundo é diferente. Então, por que achamos que existe um método para se conectar com Deus?”, ela pergunta, e então recomenda: “Encontre a linguagem que se adapta à sua alma.”

“A oração se torna uma oportunidade para reformular minha postura do dia a dia”, explica McNulty-Drewes , “para me fundamentar no que é santo, em vez de me fundamentar no que é terreno”.

Crystal Caviness trabalha para UMC.org nas United Methodist Communications. Entre em contato com ela por e-mail.

Esta história foi publicada em 20 de Abril de 2022.