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Enseigner la Semaine Sainte aux enfants: Raconter toute l’histoire

Les adultes peuvent aider les jeunes à mieux comprendre l’histoire de la mort de Jésus. Photo courtoisie de Pixabay.com, domaine public CC0.
Les adultes peuvent aider les jeunes à mieux comprendre l’histoire de la mort de Jésus. Photo courtoisie de Pixabay.com, domaine public CC0.

L’histoire de la Semaine Sainte n’est pas vraiment familiale, mais cela ne signifie pas que nous pouvons sauter la partie sur le voyage de Jésus à la croix en partageant notre foi avec nos enfants.

« Je pense qu’il est important pour les parents de partager toute l’histoire de Pâques », déclare Kathy Schmucker, directrice de la formation spirituelle de la Faith United Methodist Church à North Canton, Ohio. « Souvent, les enfants prient le dimanche des Rameaux plutôt qu’avant le dimanche de Pâques et ces histoires importantes de notre foi sont perdues. »

Mark Burrows, directeur des ministères des enfants à la First United Methodist Church à Fort Worth, Texas, est d’accord. « L’un de mes mantras ici est que les enfants ont besoin et veulent plus que des arcs-en-ciel et des papillons ... Sans les expériences de Pâques », poursuit-il, « l’histoire est incomplète ».

Les adultes doivent être conscients de la façon dont ils racontent aux enfants l’histoire difficile et triste de la mort de Jésus, mais les enfants sont capables de la traiter lorsqu’ils sont partagés de manière appropriée.

« Les enfants sont ouverts au cycle de la vie et à la réalité que tout est né et meurt », déclare Melanie Gordon, ancienne directrice des Ministères des enfants avec les Ministères des disciples à l’Église Méthodiste Unie. « Nous devons simplement leur faciliter la tâche. Parlez-leur en des termes qu’ils peuvent comprendre. »

Les services de la Semaine Sainte pour les enfants à la First United Methodist Church de Fort Worth, au Texas, sont hautement expérientiels. Le service du jeudi saint comprend le lavage des pieds. Photo Les services de la Semaine Sainte pour les enfants à la First United Methodist Church de Fort Worth, au Texas, sont hautement expérientiels. Le service du jeudi saint comprend le lavage des pieds. Avec l’aimable autorisation de Mark Burrows.

Carême

Prendre des photos: « Une façon d’engager les enfants à regarder le cycle de la vie pendant le Carême », Gordon propose, « c’est à travers l’objectif d’une caméra à la recherche d’images qui nous aident à nous tourner vers Dieu. ». Le Carême Photo, un ministère du Centre d’Enrichissement de la Vie de la Conférence Annuelle de la Floride, invite les participants à poster des photos sur les réseaux sociaux qui se rapportent aux dévotions quotidiennes sur leur blog. « C’est une excellente façon d’utiliser les médias comme un outil positif », dit Gordon.

Dimanche des Rameaux

Faites un don de manteaux: Pâques commence par une fête. Le dimanche des Rameaux, les disciples de Jésus l’encouragent alors qu’il entre à Jérusalem, mettant leurs robes par terre pour que l’âne de Jésus puisse marcher dessus. La congrégation Schmucker utilise cette histoire comme une occasion de servir.

« Nous invitons la congrégation à apporter des manteaux pour le culte du dimanche des Rameaux », explique-t-il. « Pendant la parade du dimanche des Rameaux, les enfants ramassent tous les manteaux et les apportent à l’autel en guise d’offrande ».

Chez nous, après avoir partagé l’histoire du dimanche des Rameaux, les parents et les enfants peuvent aller dans leurs placards pour choisir des manteaux et des vêtements dont ils n’ont plus besoin. Donnez vos vêtements et apprenez à vos enfants comment donner aux autres est une façon de donner à Jésus (voir Matthieu 25: 31-40).

Jeudi saint

Eau et lavage: à Pâques, Burrows organise des services religieux spéciaux pour les enfants de la First United Methodist Church de Fort Worth. Elle décrit ces réunions comme « hautement expérientielles ».

« Par exemple, nous lavons les pieds le Jeudi Saint », la nuit où Jésus a lavé les pieds de ses disciples (Jean 13). « Les enfants ont toujours le droit de passer s’ils le veulent », poursuit-il, « mais nous avons constaté que la plupart d’entre eux trouvent toujours étrange de se faire laver les pieds cérémonieusement ».

Schmucker conçoit également des expériences tactiles. Une année, elle a été témoin d’un moment particulier dans une station de prière en réfléchissant à Jésus lavant les pieds de ses disciples.

« Ce fut un moment magnifique et tendre partagé entre père et fils alors qu’ils se lavaient les mains et priaient l’un pour l’autre  », se souvient-elle.

Nous pouvons créer des moments similaires à la maison en prenant un bain, en lavant la vaisselle ou en regardant la pluie ou la neige tomber. Tout comme l’eau nettoie tout, Jésus nous purifie et nous rend nouveaux en pardonnant nos péchés.

Un repas en famille: le dîner du Jeudi Saint peut aussi être un moment pédagogique. Expliquez à vos enfants que lorsque Jésus a rassemblé ses disciples pour ce repas spécial, il leur a dit qu’il était excité d’être avec eux avant que les choses ne deviennent difficiles (voir Luc 22:15).

Faites savoir à vos enfants à quel point vous aimez dîner ensemble. Rappelez-leur qu’ils peuvent venir à vous lorsque les choses se compliquent et que vous et Jésus serez toujours là pour eux.

Good Friday

Reconnaissez la tristesse: partager l’histoire douloureuse et triste du Vendredi saint avec vos enfants peut être difficile.

Ressources pour plus d’idées

La Semaine Sainte et Pâques à la maison a des idées pour toute la famille.
L’importance de l’œuf: les enfants et la vidéo de Pâques de United Methodist Communications
• Les dévotions du Carême en images pour les familles
• Tableau Pinterest de Carême, Semaine Sainte et Pâques assemblé par Kathy Schmucker, de Faith UMC 

« Nous parlons du jour où Jésus est mort, mort sur une croix et blesse », explique Burrows. « Mais nous ne nous sommes pas concentrés sur ce que les gens ont fait à Jésus. Au lieu de cela, nous nous sommes concentrés sur ce que Jésus faisait pour eux: bénir les gens, demander à Dieu de leur pardonner, même bénir un autre qui est sur la croix ». Burrows rappelle aux parents que « les enfants ne peuvent pas arrêter de voir des images ou d’entendre des mots ». Il poursuit: « Un travail très dur, c’est être honnête sans être graphique ».

C’est le bon moment pour rappeler aux enfants que parfois nous nous sentons tristes et que tout va bien. Dieu est avec nous même dans notre tristesse.

Legos et papillons: Un an, Schmucker a enseigné aux enfants le chagrin en leur parlant du Mur des Lamentations à Jérusalem. Elle a partagé la tristesse des gens face à la destruction du Temple, une image que Jésus avait utilisée pour parler de sa mort (Jean 2: 18-22). Elle leur a également dit qu’aujourd’hui, les gens écrivent des prières et les placent dans les crevasses du mur.

Les enfants l’ont ensuite aidée à construire un mur de prière avec des Legos. Quand ils ont terminé, ils ont affiché leurs prières sur le mur.

Plus tard, ils « ont pris les prières du Mur des Lamentations et les ont pliées en papillons », explique Schmucker. « Les prières des papillons étaient ensuite suspendues au plafond de l’espace de culte pour le matin de Pâques » comme un symbole de résurrection et de vie nouvelle.

Nous pouvons réserver des places dans nos maisons pour que nos familles écrivent leurs prières sur des bouts de papier de couleur chaque jour pendant la Semaine Sainte. Ensuite, le dimanche de Pâques, la famille peut travailler ensemble pour faire un collage de papillons colorés avec les prières.

Dimanche de Pâques

Après avoir partagé l’histoire difficile de la Semaine Sainte, vos enfants seront prêts à célébrer Pâques avec une nouvelle compréhension.

« Je crois que c’est important… que [les parents] partagent aussi l’histoire de la Résurrection afinque les enfants apprennent toute l’histoire, que c’est une histoire de l’amour incroyable de Dieu pour nous », conclut Schmucker. « Les événements du Jeudi Saint et de la Semaine Sainte peuvent être difficiles à entendre et à raconter, mais ils sont importants pour notre compréhension de Pâques ».

Cet article a été initialement publié le 3 mars 2016.

*Joe Iovino travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Communiquez avec lui par courriel.