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Ensinando as crianças sobre a Semana Santa: Contando toda a história

Os adultos podem ajudar os jovens a entender  melhor a história da morte de Jesus. Foto cortesia Pixabay.com, DOMÍNIO PÚBLICO CC0.
Os adultos podem ajudar os jovens a entender melhor a história da morte de Jesus. Foto cortesia Pixabay.com, DOMÍNIO PÚBLICO CC0.

A história da Semana Santa não é exatamente familiar, mas isso não significa que podemos pular a parte sobre a jornada de Jesus para a cruz ao compartilhar nossa fé com nossos filhos.

"Acho importante que os pais compartilhem toda a história da Semana Santa", diz Kathy Schmucker, diretora de formação espiritual da Faith United Metodista Church em North Canton, Ohio. "Muitas vezes as crianças estão em adoração no Domingo de Palmas e depois não novamente até o domingo de Páscoa e perdem essas histórias importantes de nossa fé."

Mark Burrows, Diretor de Ministérios da Criança na Primeira Igreja Metodista Unida em Fort Worth, Texas concorda. "Um dos meus mantras por aqui é que as crianças precisam de mais, e querem mais, do que arco-íris e borboletas... Sem as experiências da Semana Santa", continua ele, "a história está incompleta".

Os adultos devem estar atentos à forma como contam às crianças a difícil e triste história da morte de Jesus, mas as crianças são capazes de processá-la quando compartilhadas adequadamente.

"As crianças estão abertas ao ciclo da vida e à realidade de que tudo nasce e morre", explica Melanie Gordon, ex-diretora do Ministério da Criança com Ministérios de Discipulado  da Igreja Metodista Unida. "Só precisamos simplificar para eles. Fale com eles em termos que eles vão entender.

Children having their feet washed during Maundy Thursday worship.

Os cultos da Semana Santa para crianças na Primeira Igreja Metodista Unida em Fort Worth, Texas, são altamente experimentais. O culto de quinta-feira santa inclui lavagem dos pés. Foto cortesia de Mark Burrows.

Quaresma

Tirar fotos: "Uma maneira de envolver as crianças em olhar para o ciclo da vida durante a Quaresma", Gordon oferece, "é através de uma lente de câmera, buscando imagens que nos ajudem a recorrer a Deus". Picture Lent, um ministério do Centro de Enriquecimento da Vida da Conferência Anual da Flórida, convida os participantes a postar fotos nas redes sociais que se relacionam com devoções diárias em seu blog. "Esta é uma excelente maneira de usar a mídia como uma ferramenta positiva", diz Gordon.

Domingo de Ramos

Doando casacos: A Semana Santa começa com uma celebração. No Domingo de Ramos, os seguidores de Jesus o aplaudem quando ele entra em Jerusalém, colocando seus mantos no chão para o animal de Jesus andar. A congregação de Schmucker usa esta história como uma oportunidade para servir.

"Convidamos a congregação a trazer casacos para adorar no Domingo de Ramos", explica. "Durante o Desfile das Palmas, as crianças reúnem todos os casacos e os levam ao altar como uma oferta."

Em nossas casas, depois de compartilhar a história do Domingo de Ramoss, pais e filhos podem ir a seus armários para selecionar casacos e roupas que não precisam mais. Doe as roupas e ensine seus filhos como dar aos outros é uma forma de doar a Jesus (ver Mateus 25:31-40).

Quinta-feira Santa

Água e lavagem: Durante a Semana Santa, Burrows realiza cultos especiais de adoração infantil na Primeira Igreja Metodista Unida, Fort Worth. Ele descreve esses encontros como "altamente vivenciais".

"Por exemplo, lavamos um pé na quinta-feira Santa", na noite em que Jesus lavou os pés de seus discípulos (João 13). "As crianças sempre passam se quiserem", ele continua, "mas descobrimos que a maioria delas ainda não acham estranho ter seus pés cerimonialmente lavados."

Schmucker também projeta experiências táteis. Um ano ela testemunhou um momento especial em uma estação de oração refletindo sobre Jesus lavando os pés de seus discípulos.

"Foi um momento lindo e terno compartilhado entre pai e filho enquanto lavavam as mãos um do outro e oravam um pelo outro", lembra.

Podemos criar momentos semelhantes em casa na hora do banho, enquanto lavamos os pratos, ou vemos chuva ou neve cair. À medida que a água torna tudo limpo, Jesus nos torna limpos e novos através do perdão de nossos pecados.

Uma refeição em família: O jantar na Quinta-feira Santa  também pode ser um momento de ensino. Compartilhe com seus filhos como quando Jesus reuniu seus discípulos para aquela refeição especial, ele disse-lhes que estava animado para estar com eles antes que as coisas ficassem difíceis (ver Lucas 22:15).

Diga aos seus filhos o quanto gostam de jantar juntos. Lembre-os de que eles podem vir até você quando as coisas estão difíceis, e que você e Jesus sempre estarão lá para eles.

Sexta-feira Santa

Reconheça a tristeza: Compartilhar a dolorosa e triste história daSexta-Feira Santa  com seus filhos pode ser um desafio.

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"Falamos sobre o dia em que Jesus morreu, que ele morreu em uma cruz, e que doeu", explica Burrows. "Mas não nos concentramos no que as pessoas fizeram a Jesus. Em vez disso, nos concentramos no que Jesus estava fazendo por eles - abençoando o povo, pedindo a Deus que as perdoasse, ele até abençoa outro que está na cruz."

Burrows lembra aos pais que "as crianças não podem des-ver imagens ou des-ouvir palavras". Ele continua: "Eu trabalho muito duro para ser honesto sem ser muito gráfico."

É um bom momento para lembrar as crianças que às vezes nos sentimos tristes, e isso é OK.

Legos e borboletas: Um ano, Schmucker ensinou as crianças sobre o luto contando-lhes sobre o Muro das Lamentações em Jerusalém. Ela compartilhou a tristeza das pessoas com a destruição do Templo, uma imagem que Jesus costumava falar sobre sua morte (João 2:18-22). Ela também disse a eles que as pessoas hoje escrevem orações e as colocam nas fendas na parede.

As crianças então ajudaram-na a construir uma parede de oração a partir de Legos. Quando estava completo, eles colocaram suas orações na parede.

Mais tarde, eles "pegaram as orações da Muralha de Lamentação e as dobraram em borboletas", explica Schmucker. "As orações das borboletas foram então penduradas no teto do espaço de adoração para a manhã de Páscoa" como um símbolo de ressurreição e nova vida.

Podemos reservar lugares em nossas casas para nossas famílias escreverem suas orações  em pedaços de papel colorido todos os dias durante a Semana Santa. Então, no domingo de Páscoa, a família pode trabalhar juntas para fazer uma colagem colorida de borboletas com as orações.

Domingo de Páscoa

Depois de compartilhar a difícil história da Semana Santa, seus filhos estarão prontos para celebrar a Páscoa  com um novo entendimento.

"Eu acredito que é importante ... que [os pais] também compartilham a história da Ressurreição para que as crianças estejam aprendendo toda a história, que esta é uma história do incrível amor de Deus por nós", conclui Schmucker. "Os eventos da Quinta-feira Santa e da Semana Santa podem ser difíceis de ouvir e dizer, mas são importantes para nossa compreensão da Páscoa."

Este recurso foi originalmente publicado em 3 de Março de 2016.

*Joe Iovino  trabalha para UMC.org na United Methodist Communications. Entre em contato com ele por e-mail.