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Shirley Bachelder: Une liste de choses à faire avant de mourir qui débordent

Des panneaux d’affichage montrant un méthodiste uni de 95 ans partagent un message d’espoir et d’amour. Photo de Christopher Fenoglio, United Methodist Communications.
Des panneaux d’affichage montrant un méthodiste uni de 95 ans partagent un message d’espoir et d’amour. Photo de Christopher Fenoglio, United Methodist Communications.

La liste de choses à faire de Shirley Bachelder s’est transformée en une vie d’aventures et de célébrations.

Elle a célébré son 95e anniversaire le 3 avril 2016, avec son cours de catéchisme à l’église méthodiste Christ United, près de Nashville, Tenn. À un moment donné, des panneaux d’affichage autour de la ville montraient l’image de Bachelder avec un message qu’elle dit que Dieu lui a demandé de partager : Aimez-vous les uns les autres. L’histoire de ses panneaux d’affichage est devenue virale, avec la nonagenarian recevoir des messages du monde entier.

Nous avons écrit pour la première fois à propos de Bachelder en novembre 2014, lorsque la femme de 93 ans se rendait dans un champ reculé du Tennessee à 5h45 du matin, avec 27 degrés. Là, elle a balancé ses courtes jambes dans une gondole en osier pour un vol en montgolfière, un témoignage de ses entrailles. Avec une délicate guirlande de fleurs en soie sur son chapeau en laine, cette smasher a marqué un autre élément sur sa liste de souhaits.

« Je serais monté dans ce ballon même si c’était en dessous de zéro », a-t-elle déclaré. « Tout ce dont j’avais besoin, c’était de deux paires de gants, de mon Egg McMuffin et d’une tasse de café, et j’étais prêt à partir. »

Le vol en montgolfière du lever du soleil à Leiper’s Fork, Tennessee, était-il devenu un rêve pour la greffe californienne ?

« Dieu était là», dit-il. «Je me sentais si proche de lui et je l’ai senti me dire : ‘Eh bien, qu’en penses-tu, Shirley ?’ »

Lorsqu’un autre membre de l’Église Méthodiste Unie du Christ, Allen Johnston, a découvert que Bachelder n’avait toujours pas eu de «vol en montgolfière» sur sa liste de choses à faire, il a planifié avec sa classe d’école du dimanche de faire de l’aventure une réalité. Le 3 novembre 2014, « Miss Shirley », avec un autre membre d’église de 90 ans et plus, se leva, se leva et s’éloigna.

«Shirley a toujours une belle histoire», a di Johnston. « Elle est tellement heureuse dans sa vie. Elle est tout simplement contagieuse ! »

Le halo de Shirley

Le jour du 80e anniversaire de Bachelder, il a regardé autour de la chambre aux sols violets (le violet est sa couleur de marque) et a compté ses bénédictions. Je voulais trouver un moyen d’honorer Dieu. Depuis lors, elle porte une «couronne de remerciement» de fleurs dans ses cheveux, même lors de son vol en montgolfière ! Certaines personnes l’appellent leur «halo».

« J’ai dit à Dieu: ‘Je célébrerai chaque jour avec toi et je te remercierai chaque jour pour tout », s’écria-t-elle.

Les amis de Christ UMC continueront d’aider leur membre bien-aimé à remplir son seau de souhaits : faire un voyage en Irlande, devenir une candidate à Wheel of Fortune (elle espère auditionner pour une deuxième fois), visiter une maison de papillons, et même observer un oiseau bleu dans le Tennessee.

« Si vous avez une liste de choses à faire, cela montre que vous êtes toujours en vie », explique Bachelder. « Les gens qui ont arrêté de chercher des choses créatives ont décidé de mourir. Nous avons tous besoin d’un plan fou en tête pour nous garder excités, afin que nous puissions affronter la vie avec beaucoup de plaisir et d’amour. »

Bachelder a commencé sur sa liste de choses à faire quand elle n’avait que 9 ans, fascinée par les histoires que ses professeurs racontaient sur des endroits lointains et des idées hors du commun. Sa liste de choses à faire l’a amenée à tout faire, du retourner à l’université à 50 ans (obtenir son diplôme avec mention à 60 ans), publier des articles dans le Reader’s Digest et goûter toutes sortes d’aliments. L’autruche … délicieux. Le buffle … savoureux. La baleine … non merci !

Il y a quelques années, une connaissance lui a suggéré de voir un médecin gériatrique qui lui dirait probablement de ralentir. Mais être mis au pâturage n’est pas sur la liste de Bachelder.

« J’ai consulté plusieurs médecins gériatriques et aucun d’entre eux ne m’a jamais dit de ralentir », dit-ellel avec insistance. « La vie est faite pour les vivants Et je ne me déplacerai pas sans effort vers la ligne d'arrivée! »

Cette histoire a été publiée dans sa forme originale en 2016.

Note de la rédaction : Shirley Bachelder est décédée le 30 novembre 2020, à l’âge de 99 ans.