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Connu et aimé : Trouver votre communauté

La révérende Judy Flynn (à droite) souhaite la bienvenue à Carmon Yeager au service du dimanche de Pâques à l’église méthodiste Bethel United à Junior, W.Va. Photo de Mike DuBose, UMNS.
La révérende Judy Flynn (à droite) souhaite la bienvenue à Carmon Yeager au service du dimanche de Pâques à l’église méthodiste Bethel United à Junior, W.Va. Photo de Mike DuBose, UMNS.

Vous pensez peut-être beaucoup à la communauté, à la solitude et à l’appartenance. Je sais que je le suis. À l’heure actuelle, bon nombre d’entre nous survivons en faisant ce que nous pouvons grâce au contact virtuel et au contact social limité et distancé. Mais ce n’est pas la même chose qu’une interaction en face à face prolongée et intime.

Toutefois, avant la pandémie mondiale de COVID-19, on parlait déjà beaucoup de l’épidémie de solitude.

La L’administration des ressources et services de santé (Health Resources and Services Administration, HRSA, en anglais), un organisme du département de la Santé et des Services sociaux des États-Unis, cite des recherches indiquant que « la solitude et l’isolement social peuvent être aussi nocifs pour la santé que fumer 15 cigarettes par jour… et le problème est particulièrement aigu chez les aînés, surtout pendant les vacances. »

La HRSA ajoute : « En tant que force qui façonne notre santé, les soins médicaux sont insignifiants par rapport à la situation des communautés dans lesquelles nous vivons. Peu d’aspects de la collectivité sont plus puissants que le degré de connectivité et de soutien social pour les personnes. »

L’importance de la connexion

En 2013, un déménagement forcé nous a fait perdre notre connectivité. Des changements majeurs se sont produits à l’université chrétienne où mon mari et moi travaillions, et nous avons les deux été licenciés. C’était une épreuve atroce et traumatisante, qui a été aggravée par l’incertitude économique liée au chômage.

Heureusement, mon mari a trouvé un emploi tout de suite. Je l’ai finalement fait aussi. Cependant, rien ne pouvait remplacer la perte de notre communauté et de nos amitiés intimes.

J’avais de chers amis qui regardaient et aimaient nos filles ou nous invitaient à dîner à tout moment et vice versa. Dans la joie, la tristesse, la célébration ou la crise — nous avions des amis —, nous avions une communauté pour veiller sur nous.

Une nouvelle connexion

Peu de temps après notre déménagement forcé, un pasteur méthodiste uni, le révérend Larry Kreps, et sa femme, Marti Kreps, ont entamé une conversation avec mon mari pendant qu’il tondait la pelouse. Ils passaient devant notre maison pour se promener dans le quartier tous les jours.

Finalement, ils nous ont invités dans leur maison, à l’église, et ont gardé nos enfants. Ils nous ont aimés sur les talons de notre expérience traumatisante et blessante. Le pasteur adjoint de l’église, Debbie Kaylor, a fait de même.

Peu de temps après, Larry et Marti ont formé un petit groupe et nous ont invités à en faire partie. Dans notre nouvelle ville, ils connaissaient nos noms, savaient que nous existions et se souciaient de savoir si nous vivions ou mourions.

Je n’oublierai jamais l’attention qu’ils nous ont accordée simplement en s’arrêtant pour discuter avec nous, en nous invitant chez eux, et enfin en petit groupe. Ils incarnaient l’hospitalité et l’amour chrétiens qui donnent la vie.

C’est rare de nos jours.

Nous avons quitté cette ville et nous devons actuellement reconstruire nos amitiés et notre communauté. C’est extrêmement difficile, même si nous assistons à une merveilleuse église méthodiste unie. Et maintenant, la pandémie de COVID-19 a limité notre capacité de nous rassembler.

Connu et aimé

Pour ma part, je veux être connu, aimé et soigné par les autres. Je veux offrir l’hospitalité que Larry et son épouse Marti m’ont offerte, les soins et l’amitié que Debbie a partagés.

Une façon de le faire est par le biais de petits groupes, mais nous devons également trouver d’autres façons créatives d’intégrer les autres dans notre vie, dans la vie de l’Église et dans notre monde. Cultiver et soutenir l’amitié et une communauté chrétienne saine est contre-culturel dans le monde.

Et pourtant, c’est la voie de Jésus. Jean 1:14 dites-nous que la Parole, Jésus, est venu en chair et a habité parmi nous. Jésus a enveloppé les autres dans sa vie et dans sa communauté. C’est à nous de faire de même. Cela demande du travail et n’est pas toujours pratique. Mais c’est une question de vie ou de mort et ça en vaut la peine.

La communauté que mon mari et moi avions ne sera jamais remplacée — c’est du passé. Cela ne veut pas dire que nous ne pouvons pas contribuer à former de nouvelles communautés où nous et les autres sommes connus et aimés. Aucun de nous ne peut survivre longtemps sans amitié, sans liens et sans soutien social.

Ma prière est que vous fassiez l’effort intentionnel et concret d’étendre l’amitié et la communauté aux autres. Puissiez-vous être connu et aimé.

* Marlena Graves est l’auteur de La montée est vers le bas: devenir soi-même en s’oubliant ("The Way Up Is Down: Becoming Yourself by Forgetting Yourself"). Écoutez Marlena dans un épisode de notre podcast, Get Your Spirit in Shape (Mettez votre esprit en forme).

Cet article a été publié le 26 octobre 2020.