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J'accepte: Comment les méthodistes unis comprennent le mariage chrétien

La congrégation réunie pour un mariage représente la communauté de foi qui soutiendra le couple dans son mariage. Une photo de United Methodist Communications, publiée avec l'aimable autorisation de Mike et Sherri Morrisey.
La congrégation réunie pour un mariage représente la communauté de foi qui soutiendra le couple dans son mariage. Une photo de United Methodist Communications, publiée avec l'aimable autorisation de Mike et Sherri Morrisey.

C'est un beau moment. Un couple se tient devant une congrégation de famille et d'amis. Ils se font des promesses à vie et échangent peut-être des anneaux. En un instant, leur vie a changé. Les deux qui sont entrés séparément partent ensemble, unis dans le mariage.

Christian marriage is not a sacrament in The United Methodist Church, but those who marry enter into a sacred covenant. Photo public domain, CC0, pixabay.com.

Le mariage chrétien n'est pas un sacrement dans l'Église Méthodiste Unie, mais ceux qui se marient contractent une alliance sacrée. Photo domaine public, CC0, pixabay.com.

Le mariage chrétien n'est pas un sacrement dans l'Église Méthodiste Unie, mais ceux qui choisissent de se marier concluent «une alliance sacrée reflétant l'alliance baptismale» (‘The United Methodist Book of Worship 115’), et plus spécifiquement «une alliance sacrée reflétant l'alliance du Christ avec l'église» (‘The United Methodist Hymnal 864’).

Le baptême est notre initiation à l'alliance de Dieu avec nous à travers Christ et marque le début d'une vie de croissance en tant que disciples de Jésus. Dans le mariage chrétien, cette alliance est réaffirmée.

«Les vœux de mariage précisent comment le couple vivra en tant que disciples de Jésus-Christ dans le contexte de leur relation l'un avec l'autre», explique le révérend Taylor Burton-Edwards, ancien directeur des ressources de culte au Ministères du Discipulat de l'Église Méthodiste Unie.

Dans le mariage chrétien, les épouses et les époux «entrent en union les uns avec les autres par la grâce de Jésus-Christ, qui [les] appelle à l'union avec lui-même, comme le reconnaît [leur] baptême» (tiré de la ‘Déclaration d'intention’ d'un service de Mariage chrétien).

Un service d'adoration

Un service de mariage chrétien dans l'Église Méthodiste Unie est un service de culte semblable à un service typique du dimanche. En plus des éléments spécifiques au mariage, il y a un temps de rassemblement et de salutation, des lectures des Écritures et un sermon, des prières et des chants, un temps de réponse à la parole de Dieu qui peut inclure le sacrement de la Sainte Communion et un envoi.

«Tout ce qui concerne le service», déclare son introduction, «est conçu pour témoigner qu'il s'agit d'un mariage chrétien».

Cela n'empêche pas un pasteur méthodiste uni de participer à un mariage interconfessionnel, bien qu'il faille prendre soin d'inclure les chefs religieux de l'autre tradition. Par exemple, si un méthodiste uni épouse une personne de confession juive, le pasteur doit travailler avec le rabbin pour s'assurer que la cérémonie représente correctement les deux traditions. Chaque chef religieux devrait ensuite participer aux parties de la cérémonie reflétant sa tradition. Trouvez plus d'informations pour les pasteurs sur les cérémonies interreligieuses ici

Une communauté de soutien

Alors que certains peuvent penser qu'une cérémonie de mariage concerne le couple (d'autres pourraient dire qu'il s'agit de la mariée), la famille et les amis présents sont des participants importants. Ce sont plus que des spectateurs passifs.

«Ce n'est pas seulement une cérémonie pour le couple», explique Burton-Edwards. «C'est la cérémonie au cours de laquelle toute la communauté participe au témoignage et à la bénédiction des vœux que le couple se fait l'un à l'autre».

En plus de participer aux prières, au chant et à l'adoration, les personnes réunies bénissent et offrent un soutien aux futurs mariés.

Après que le couple a déclaré son intention de contracter mariage, le pasteur demande la bénédiction de sa famille. Ensuite, elle demande à toute la congrégation si elle veut, par la grâce de Dieu, «soutenir et prendre soin de ces deux personnes dans leur mariage».

Les couples mariés bénéficient de l'amour et des encouragements de la famille, des amis et de l'église tout au long de leur mariage. Ceux qui assistent à leur mariage représentent la communauté qui promet de les soutenir tout au long de leur vie ensemble.

Célébrer l'amour

Un service de mariage chrétien est une célébration de l'amour, mais pas simplement de l'amour romantique du couple. Il célèbre également l'amour de Dieu pour nous et l'amour que Jésus nous appelle chrétiens à partager avec le monde.

A Christian marriage is a celebration of love that will last a lifetime. Photo by Candida.Performa, via Flickr.com.

Un mariage chrétien est une célébration de l'amour qui durera toute une vie. Photo de Candida.Performa, via Flickr.com.

Le rejet de ‘Un service de mariage chrétien’ illustre bien cela. Après avoir fait une brève prière de bénédiction sur le couple, le pasteur charge le couple d'une vie de mission, en disant: «Allez servir Dieu et votre prochain dans tout ce que vous faites».

Le pasteur s'adresse ensuite à toute la congrégation avec ces mots: «Témoignez de l'amour de Dieu dans ce monde, afin que ceux à qui l'amour est étranger trouveront en vous de généreux amis».

Un mariage est un beau moment qui inaugure une nouvelle ère pour le couple, et un service d'adoration nous rappelant l'amour que Dieu nous a montré en Jésus-Christ. Dans le mariage chrétien, nous sommes appelés à être témoins de cet amour et à le partager avec les autres.

*Joe Iovino travaille pour UMC.org à United Methodist CommunicationsContactez-le par courriel ou au +1 615-312-3733.

Cette histoire a été publiée pour la première fois en décembre 2015.