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Guérir par ‘ Une fenêtre sur le paradis ’ remplie de l’Esprit

Damon Neal, membre de la Dallas Indian United Methodist Church, pense que chaque trait de sa peinture ‘A Window to Heaven’ ( ‘ Une fenêtre sur le paradis ’ ) a été inspiré par le Saint-Esprit, ce qui a également conduit l’artiste à trouver la guérison de son chagrin. Photo gracieuseté de Dallas Indian Église Méthodiste Unie.
Damon Neal, membre de la Dallas Indian United Methodist Church, pense que chaque trait de sa peinture ‘A Window to Heaven’ ( ‘ Une fenêtre sur le paradis ’ ) a été inspiré par le Saint-Esprit, ce qui a également conduit l’artiste à trouver la guérison de son chagrin. Photo gracieuseté de Dallas Indian Église Méthodiste Unie.

La première idée d’une peinture murale à Dallas Indian Église Méthodiste Unie, au Texas, était de représenter Jésus avec un teint de peau amérindien. Cela avait du sens, étant donné que la congrégation est à 94% amérindienne.

Cela ne s’est pas passé ainsi.

Quelque chose — l’artiste Damon Neal et le pasteur de l’église, le révérend JB Jackson, disent que c’est le Saint-Esprit — a poussé Neal à transformer la peinture murale en ‘ Une fenêtre sur le paradis ’ remplie de nombreuses créations de Dieu intégrées dans les nuages.

Inspiré par le Saint-Esprit

« Je crois que chaque coup a été inspiré par le Saint-Esprit », a déclaré Jackson. « Damon est spirituellement très sensible à la direction et à la direction de l’Esprit. »

Neal a choisi un fond de nuages pour la peinture murale de Jésus amérindien et s’est mis au travail. Mais, peut-être inspiré par le regretté artiste amérindien Enoch K. Haney , il a commencé à incorporer inconsciemment des animaux et d’autres images dans les nuages.

« Ce nuage en particulier a commencé à ressembler à un poisson », a déclaré Neal. « Hum, ce n’est pas vrai. Laissez-moi aller de l’autre côté du mur, et nous ferons encore quelques nuages. »

Les animaux ont commencé à apparaître

Quand il a fait cela, des formes d’autres animaux ont commencé à apparaître.

« J’étais juste étonné de voir comment ils apparaissaient lentement, juste stratégiquement placés », a-t-il déclaré. « Pas seulement des animaux au hasard. Ils sont stratégiquement placés. »

‘ Une fenêtre sur le paradis ’, comme le tableau s’appelle maintenant, comprend des oiseaux, un ours, une pieuvre, des Amérindiens et même un chou de Bruxelles.

« Je déteste les choux de Bruxelles », a déclaré Jackson. « Mais j’ai eu un sermon et j’ai dit des choses que vous détestez, Dieu sait que nous en avons besoin. Et c’est là-haut. »

Réconfort dans le deuil

‘ Une fenêtre sur le paradis ’ est le premier grand projet que Neal a tenté depuis la mort de son frère et de son père.

« En juillet 2020, j’ai perdu mon frère à cause du COVID », a-t-il déclaré. « Et puis l’année dernière, le 11 janvier, j’ai perdu mon père à la suite d’une crise cardiaque. »

Neal, qui remportait régulièrement des concours d’art au lycée, a choisi d’arrêter d’étudier l’art à l’université lorsque ses parents avaient besoin de son aide. Il joue toujours ce rôle de soignant pour sa mère, qui est une survivante du cancer. Il ne regrette pas d’avoir quitté l’école, croyant que Dieu avait un chemin différent en tête.

« Je peux toujours revenir l’année prochaine, n’est-ce pas ? » dit Neal. « Eh bien, un an s’est transformé en deux ans, trois ans et 22 ans plus tard, je suis toujours là pour m’occuper de ma mère. »

Sa foi l’a soutenu au fil des années, même lorsqu’il a perdu son père et son frère, a-t-il déclaré. Sa grand-mère et son grand-père ont joué un rôle déterminant dans la croissance du méthodisme chez les Amérindiens.

« Ma grand-mère, son nom est le Dr Rev. Lois Neal. Elle était mariée à mon grand-père, le révérend Oliver Neal », a déclaré Damon Neal.

« Mon grand-père a établi de nombreuses églises méthodistes amérindiennes en Oklahoma et en Californie », a-t-il ajouté.

 La peinture murale est une grande partie du plan de Dieu pour lui, croit Neal.

 

« C’était comme si le Seigneur prenait… chaque pensée négative que j’avais », a déclaré Neal. « Il prendra cela et il le transformera littéralement en quelque chose d’autre (et) le mettra sur la (murale). C’est donc une transformation physique consistant à prendre un négatif et à le transformer en positif. »

Les instincts artistiques ouvrent la voie

L’intérêt de Neal pour l’art a commencé lorsqu’il était enfant lorsqu’il a essayé d’imiter les griffonnages de sa mère. Au début, il a surtout dessiné la star de cinéma d’arts martiaux Bruce Lee et des ninjas.

À la maternelle, il a dessiné des citrouilles bleues au lieu d’orange pour un projet d’Halloween.

« Je suis juste en quelque sorte mon instinct, je vais juste avec mon instinct », a-t-il déclaré. « Cela m’a séparé de tout le monde. Ça a été comme ça toute ma vie et je me suis en quelque sorte habitué à ça. »

La mère de Neal lui a suggéré d’aborder des thèmes amérindiens lorsqu’il était en septième année. 

« J’ai commencé à faire plus de recherches sur mon héritage familial et sur d’autres cultures autochtones qui nous entourent », a déclaré Neal, qui a Apache, Cherokee et d’autres tribus comme ancêtres. « Cela m’a vraiment ouvert les yeux sur ma propre culture. »

Présent dans le processus

‘ Une fenêtre sur le paradis ’ est terminé à 95%, estime Jackson, le pasteur de l’église.

« Cela a été pour Damon et sa famille une question de guérison », a déclaré Jackson.

« Je peux le voir s’accrocher à cette ( peinture murale ), n’est-ce pas? » il a dit. « Le faire durer aussi longtemps qu’il le peut jusqu’à ce qu’il arrive à un endroit où il peut le laisser partir. C’est ce que je crois qu’il traverse maintenant. »

Neal admet qu’il n’est pas pressé.

« C’est un mur d’inclusion », dit-il. « Tout le monde est accepté ; toutes les croyances sont acceptées. … Même maintenant, j’apprends encore », a-t-il déclaré. «Pendant que je le crée, j’apprends encore de la peinture murale. »

Jim Patterson est un écrivain indépendant de Nashville. Contactez-le par email.

Cette histoire a été publiée le 23 juin 2022.