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L'amour de Dieu fait le pont entre la distanciation sociale

Bien que nous puissions nous sentir un peu seuls pendant cette période à part, il est bon de se rappeler que l'amour de Dieu est assez grand pour combler les lacunes créées par la distanciation sociale. Une illustration photo de Kathryn Price, United Methodist Communications.
Bien que nous puissions nous sentir un peu seuls pendant cette période à part, il est bon de se rappeler que l'amour de Dieu est assez grand pour combler les lacunes créées par la distanciation sociale. Une illustration photo de Kathryn Price, United Methodist Communications.

Les méthodistes unis sont habitués à être ensemble. Nous remontons à un groupe d'étudiants qui se sont réunis pour s'encourager mutuellement dans leurs voyages spirituels. Dans les premiers jours de l'église, les méthodistes se rencontraient souvent sans pasteur « pour veiller les uns les autres avec amour ». Près de 300 ans après la première réunion de ces étudiants, nos églises continuent de se rassembler pour le culte, les petits groupes, l'école du dimanche, les soupers-partage, les répétitions de choeur et bien plus encore.

Ces derniers jours, cependant, nous manquons de notre connexion avec nos frères et sœurs en Christ. En raison d'appels à la distanciation sociale pour aider à endiguer la propagation de COVID-19 ou le coronavirus, nos bâtiments d'église sont fermés et tous les rassemblements reportés ou annulés. La technologie aide, mais ce n'est pas la même chose que de s'asseoir ensemble dans la même pièce.

Bien que nous puissions nous sentir un peu seuls pendant cette période à part, il est bon de se rappeler que l'amour de Dieu est assez grand pour combler les lacunes créées par la distanciation sociale.

Guérison à distance

Dans Jean 4, un père qui travaille comme fonctionnaire royal s'approche de Jésus et lui demande de venir chez lui pour guérir son fils mourant. Jésus répond: « Rentre chez toi. Votre fils vit ». Sur le chemin du père, certaines personnes sortent de chez lui pour le rencontrer. Ils disent: « Votre fils vit »!

Curieux de savoir ce qui s'est passé, le père demande à quelle heure son fils s'est amélioré. « La fièvre l'a quitté hier vers une heure de l'après-midi », disent-ils. En même temps, Jésus lui a dit que son fils vivrait.

La plupart du temps, les guérisons de Jésus incluent un certain contact physique. Il touche un lépreux. Une femme tend l'ourlet de sa robe. Il fait de la boue et la place sur les yeux d'un aveugle.

Ce n’est cependant pas la seule façon. Il y a une histoire similaire à propos du serviteur d'un centurion recevant une guérison de loin (voir Matthieu 8: 5-13 et Luc 7: 1-10). Parfois, Jésus prononçait un mot du genre: «Tes péchés sont pardonnés» et un homme qui ne pouvait pas marcher se levait de son tapis et se dirigeait vers la maison. Dans cette histoire, Jésus n'avait même pas besoin d'être dans la même pièce.

Loin de nous

Passer du temps loin de nos églises, de nos routines, de nos amis et de nos familles, peut nous faire nous sentir isolés et seuls —non seulement les uns des autres, mais aussi de Dieu.

Je suis sûr que c'est ce que ce père a ressenti quand Jésus lui a dit: « Rentre chez toi ». Il avait demandé à Jésus de venir guérir son fils. Jésus ne venait pas. Cela voulait-il dire que Dieu était loin de lui?

Ce que le père a appris, c'est que l'amour de Dieu peut couvrir la distance, car Dieu est déjà là. Rien ne peut nous séparer de l'amour de Dieu. Même lorsque nous nous sentons seuls et loin de Dieu, nous ne le sommes pas.

De nouvelles façons

En ces jours solitaires de travail à domicile, de frénésie Netflix dans notre pyjama, de garder les enfants occupés et d'apprendre et d'appeler des amis et de la famille par vidéo, il est bon de se rappeler que l'amour de Dieu peut combler la distance entre nous. Même lorsque nous ne pouvons pas être ensemble physiquement, nous pouvons continuer à prendre soin les uns des autres.

Puissiez-vous et moi trouver des moyens de connaître et de partager l'amour de Jésus, même lorsque nous sommes séparés.

*Joe Iovino travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Contactez-le par courriel ou au 615-312-3733.

Cette histoire a été publiée le 25 mars 2020