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Au-delà du jeûne : 10 conseils pour un Carême plus significatif

A cross stands at Memorial Drive United Methodist Church in Houston, Texas. Photo by Joe Center.
A cross stands at Memorial Drive United Methodist Church in Houston, Texas. Photo by Joe Center.

Le Carême est un temps d’autoréflexion et d’approfondissement de la relation avec Dieu en Jésus-Christ. Pour beaucoup, cette saison menant à Pâques sera des semaines d’abandon de quelque chose qu’ils aiment. D’autres passeront plus de temps dans les dévotions et la prière, tandis que quelques autres porteront une croix ou un clou dans leur poche comme un rappel du sacrifice que Jésus a fait pour eux et pour le monde entier.

Si ces pratiques fonctionnent pour vous, c’est merveilleux! D’autres peuvent vouloir trouver une autre façon d’observer cette saison sainte. Envisagez d’adopter une ou plusieurs des utilisations créatives suivantes des jours entre le mercredi des Cendres et le dimanche de Pâques.

1. Présenter des excuses à quelqu’un

Le Carême est un temps de repentir. La plupart du temps, nous pensons que nous demandons à Dieu le pardon de nos péchés, mais ce n’est que la moitié de l’histoire. La plupart des péchés incluent le fait de blesser les autres, ce qui était important pour Jésus. Il a enseigné que si pendant l’adoration, « vous vous souvenez que votre frère ou votre sœur a quelque chose contre vous ... arrangez d’abord les choses avec votre frère ou votre sœur et ensuite retournez et faites votre offrande » (Matthieu 5: 23-24 CEB). Le Carême est un bon moment pour demander pardon à ceux à qui nous avons fait du mal.

2. Effectuer des actes de gentillesse aléatoires

Exprimez votre amour pour Jésus en aimant les autres. Payez pour l’ordre de la personne derrière vous dans le drive-in. Donnez un pourboire extravagant. Emportez des cartes-cadeaux à donner. Demandez aux autres comment ils vont, puis arrêtez-vous et écoutez leurs réponses. Partagez l’amour de Jésus de toutes les manières que vous pouvez penser à chaque jour pendant le Carême.

3. Plongez dans un livre de la Bible

Améliorez vos dévotions en connaissant bien un livre de la Bible. Lisez-le encore et encore, au moins une fois par séance. Trouvez des articles à ce sujet. Réfléchissez-y avec un commentaire. Mémorisez des parties de celui-ci. Priez à travers lui. Google sermons à ce sujet. Trouvez des hymnes basés sur cela. Pendant les six semaines du Carême, vous pouvez développer une compréhension profonde d’un livre de la Bible qui vous a toujours intéressé.

4. Servir les personnes dans le besoin

Identifiez une organisation à laquelle vous aimeriez participer. Inscrivez-vous et recevez une formation. Puis, offrez-vous de servir tout au long de la saison du Carême. Quand Jésus a lavé les pieds de ses disciples à la dernière Cène, il a enseigné que nous ne sommes pas appelés à être servis, mais à servir (Jean 13:1-17).

5. Visitez le solitaire

Jésus enseigna aussi à ses disciples à traiter les autres comme nous le traiterions. Cela comprenait la visite à ceux qui sont malades et en prison (Matthieu 25: 31-36). Parlez à une maison de soins infirmiers locale de laver les des fauteuils roulants ou à un hôpital pour enfants de rendre visite aux parents de patients. Faites du bénévolat auprès d’un ministère de prison, d’un centre pour personnes âgées ou de tout autre endroit où les gens ont besoin d’un contact humain. Jouez à des jeux, racontez des histoires, regardez des albums photos et profiter de ceux dont Jésus a dit: « Quand vous l’avez fait pour [eux], vous l’avez fait pour moi ».

6. Lisez les sermons de Wesley sur le sermon sur la montagne

Ces 13 sermons (voir Matthieu) sont au centre du message de John Wesley. Ils constituent un peu plus du quart des cinquante « Sermons standards » qu’il a donnés à ses prédicateurs laïcs méthodistes pour leur enseigner « les éléments essentiels de la vraie religion » («Les sermons de John Wesley - Une introduction »). La lecture de ces sermons vous permettra de vous concentrer sur le sermon de Jésus sur la montagne (Matthieu 5-7) et de vous donner une idée de ce que signifie être un méthodiste uni dans la tradition de John Wesley.

7. Dis aux autres que tu les aimes

Certains d’entre nous ont du mal à dire ces trois petits mots. Peut-être que nous présumons que les autres savent déjà ce que nous ressentons. Peut-être que nous pensons que nous montrons notre amour et n’avons pas besoin de le dire. Ou peut-être que nous craignons que ce ne soit pas réciproque. Combattez la peur et dites « Je t’aime » à vos amis, aux membres de votre famille et à tous ceux que vous aimez au moins une fois pendant la saison.

8. Organisez une fête pour tout le monde

Jésus a souvent utilisé l’image d’un parti pour décrire le Royaume de Dieu. Il a parlé des réceptions de mariage et des banquets, et a participé à plusieurs grandes célébrations de groupe. Organisez votre propre fête du Royaume en cuisinant pour le quartier, ou en achetant le déjeuner pour tout le bureau ou votre église. Nourrissez tout le monde que vous pouvez et donnez aux gens une occasion d’être ensemble.

9. Servir dans le culte

Votre église a besoin de vous. Chantez dans la chorale, accompagnez, servez de lecteur, travaillez avec l’équipe technique, aidez une jeune famille avec son bébé ou trouvez une autre façon de servir votre église. N’attendez pas que quelqu’un vous demande d’utiliser les dons que Dieu vous a donnés. Profitez de votre service religieux pendant la saison.

10. Dis « merci »

Les parents, les membres de la famille, les mentors, les entraîneurs, les enseignants, les auteurs, les pasteurs, les enseignants de l’école du dimanche et d’autres ont fait de vous la personne que vous êtes. Chaque semaine pendant le Carême, envoyez une note de gratitude à l’un d’entre eux. Dites-leur combien ils comptaient pour vous et comment ils vous ont inspiré. Envisagez d’inclure un petit cadeau. Même si vous ne connaissez pas personnellement cet auteur ou cet orateur, rédigez un un courriel de remerciement.

Il y a plusieurs façons d’être un observateur (pratiquant) pendant le Carême. Soit original. Trouvez le vôtre.

Joe Iovino travaille pour UMC.org à United Methodist Communications. Il peut être joint à [email protected]. Veuillez partager avec lui vos idées créatives pour observer le Carême.

Cet article a été publié pour la première fois le 23 février 2015.