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Pourquoi avons-nous des principes sociaux ?

Collection du Comité national sur le travail des enfants par Lewis Wickes-Hine, avec l’aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès Américain.
Collection du Comité national sur le travail des enfants par Lewis Wickes-Hine, avec l’aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès Américain.

Pourquoi avons-nous des principes sociaux ? D’où viennent-ils ?

Le credo social méthodiste, prédécesseur des principes sociaux, est né il y a plus d’un siècle pour exprimer son inquiétude face à l’exploitation de millions de travailleurs dans les usines, les mines, les moulins, les immeubles et les villes de compagnie à une époque d’industrialisation rapide et de prospérité croissante aux États-Unis. Développé en 1908, le Credo social était le premier document de ce genre écrit par une église.

Cinq membres du clergé épiscopal méthodiste pensaient que la dénomination avait besoin d’une organisation pour la mener au ministère social. Les cinq comprenaient Frank Mason North, responsable de la mission et de l’évangélisation; Herbert Welch, président de l’Université de l’Ohio Wesleyan (qui devint plus tard évêque et fondateur de l’agence de secours méthodiste devenue UMCOR); le rédacteur en chef de la maison d’édition Elbert Robb Zaring, le responsable des services sociaux Worth Tippy et Chicago pasteur Harry F. Ward.

Ward, alors qu’il était pasteur dans le district des parcs à bestiaux, a organisé des funérailles pour les ouvriers de l’usine de conditionnement tués dans de fréquents accidents d’usine. Il a fermement soutenu la volonté des travailleurs de former un syndicat pour améliorer leurs conditions. Lorsque Ward a écrit le Social Creed, il écrivait avec ces familles au premier plan de son esprit.

La liste des 11 réformes sociales que l’église devrait défendre comprenait la fin du travail des enfants et du système des ateliers clandestins, les droits des travailleurs, un salaire décent et des conditions de travail plus sûres. En 1908, la Conférence générale de l’Église épiscopale méthodiste a adopté une déclaration traitant de ces préoccupations sociales.

D’autres dénominations liées aux méthodistes ont développé plus tard des déclarations similaires. Lors de l’union de 1968 des églises Evangelical United Brethren et Methodist, les déclarations sociales des deux dénominations ont été incluses dans la première Discipline Méthodiste Unie. Ces déclarations sont ainsi devenues la base d’un document d’engagements sociaux continuellement enrichi et révisé.

Au fil du temps, il s’est élargi de son objectif initial sur les préoccupations économiques pour inclure des sections sur la vie familiale, l’abus d’alcool et d’autres drogues, la criminalité et la réhabilitation, le jeu, la santé mentale, les libertés civiles et la paix avec la justice.

En 1972, les déclarations ont été complètement réécrites et appelées les Principes sociaux, en utilisant l’ancienne terminologie Evangelical United Brethren pour les nommer.

Six domaines de préoccupation forment les principales sections des Principes sociaux : (1) le monde naturel, (2) la communauté nourricière, (3) la communauté sociale, (4) la communauté économique, (5) la communauté politique, et ( 6) la communauté mondiale. Le Credo social , réservé à la dernière section, continue comme une ressource à utiliser dans le culte aux côtés d’une « Litanie d’accompagnement » adoptée par la Conférence générale de 2008.

Les Principes sociaux articulent nos « aspirations éthiques pour le bien commun dans nos politiques publiques et nos engagements personnels » à travers lesquels nous « aimons Dieu de tout notre cœur, notre esprit, notre âme et notre force et aimons et désirons pour nos voisins ce que nous désirons pour nous-mêmes ». ( Matthieu 22:37-40, Marc 12:30-31 )

Les Principes sociaux nous poussent à faire une différence et à vivre différemment dans le monde, mais aussi à construire un monde différent de celui que nous avons maintenant. 

Dans le cadre des efforts continus pour fonctionner comme une dénomination pleinement mondiale, les Principes sociaux sont en cours de révision avec une contribution mondiale depuis 2013 dans le but de les rendre plus succincts, théologiquement fondés et pertinents à l’échelle mondiale. La première révision complète en 50 ans sera présentée à la Conférence générale de 2020. 

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Ce contenu a été produit par Ask The UMC ( Demandez à l’UMC ), un ministère des United Methodist Communications (Communications méthodistes unies).