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Por que temos Princípios Sociais?

Coleção do Comitê Nacional do Trabalho Infantil de Lewis Wickes-Hine, cortesia da Biblioteca do Congresso dos EUA
Coleção do Comitê Nacional do Trabalho Infantil de Lewis Wickes-Hine, cortesia da Biblioteca do Congresso dos EUA

Por que temos princípios sociais? De onde eles vieram?

O Credo Social Metodista, antecessor dos Princípios Sociais, surgiu há mais de um século para expressar a preocupação com a exploração de milhões de trabalhadores em fábricas, minas, usinas, cortiços e cidades com empresas durante um período de rápida industrialização e prosperidade crescente nos Estados Unidos. Desenvolvido em 1908, o Credo Social foi o primeiro documento desse tipo escrito por uma igreja.

Cinco clérigos Metodistas Episcopais acreditavam que a denominação exigia uma organização para conduzi-la ao ministério social. Os cinco incluíam Frank Mason North, executivo de missão e evangelismo, o presidente da Ohio Wesleyan University Herbert Welch (que mais tarde se tornou Bispo e fundador da Agência de Ajuda Metodista que se tornou UMCOR), editor da editora Elbert Robb Zaring, executivo de serviço social Worth Tippy e Pastor de Chicago Harry F. Ward.

Ward, enquanto servia como Pastor no distrito de  stockyards, realizou funerais para trabalhadores de frigoríficos mortos em frequentes acidentes de fábrica. Ele apoiou fortemente a iniciativa dos trabalhadores de formar um sindicato para melhorar suas condições. Quando Ward escreveu o Credo Social, ele estava escrevendo com essas famílias em mente.

A lista de 11 reformas sociais que a Igreja deveria defender incluía o fim do trabalho infantil e do sistema de sweatshop, direitos dos trabalhadores, salário digno e condições de trabalho mais seguras. Em 1908, a Conferência Geral da Igreja Metodista Episcopal adotou uma declaração abordando essas preocupações sociais.

Outras denominações relacionadas aos Metodistas posteriormente desenvolveram declarações semelhantes. Na união de 1968 dos Irmãos Evangélicos Unidos e Igrejas Metodistas, as declarações sociais de ambas as denominações foram incluídas no primeiro livro de Disciplina Metodista Unida. Essas declarações tornaram-se, assim, a base de um documento de compromissos sociais continuamente ampliado e revisado.

Com o tempo, expandiu seu foco original em preocupações econômicas para incluir seções sobre vida familiar, abuso de álcool e outras drogas, crime e reabilitação, jogos de azar, saúde mental, liberdades civis e paz com justiça.

Em 1972, as declarações foram completamente reescritas e chamadas de Princípios Sociais, usando a terminologia da antiga Irmandade Evangélica Unida para intitular.

Seis áreas de preocupação formam as principais seções dos Princípios Sociais: (1) o mundo natural, (2) a comunidade acolhedora, (3) a comunidade social, (4) a comunidade econômica, (5) a comunidade política e ( 6) a comunidade mundial. O Credo Social, reservado para a seção final, continua como um recurso para uso no culto ao lado de uma “Litania Companheira” adotada pela Conferência Geral de 2008.

Os Princípios Sociais articulam nossas “aspirações éticas para o bem comum em nossas políticas públicas e compromissos pessoais” por meio dos quais “amamos a Deus com todo o nosso coração, mente, alma e força e amor e desejo ao nosso próximo o que desejamos para nós mesmos”. (Mateus 22:37-40, Marcos 12:30-31)

Os Princípios Sociais nos exortam a fazer a diferença e a viver de forma diferente no mundo, mas também a construir um tipo de mundo diferente do que temos agora.

Como parte dos esforços contínuos para funcionar como uma denominação totalmente mundial, os Princípios Sociais estão em processo de revisão com contribuições mundiais desde 2013 com o objetivo de torná-los mais sucintos, fundamentados teologicamente e globalmente relevantes. A primeira revisão completa em 50 anos será apresentada à Conferência Geral de 2020.

Este conteúdo foi produzido por Ask The UMC, um ministério das United Methodist Communications.