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Qui sont les femmes noires pionnières du méthodisme américain? (Partie 1)

Un portrait d’Ida B. Wells-Barnett vers 1893. Photo de Sallie Garrity, gracieuseté de Wikimedia Commons; graphique par Laurens Glass, United Methodist Communications.
Un portrait d’Ida B. Wells-Barnett vers 1893. Photo de Sallie Garrity, gracieuseté de Wikimedia Commons; graphique par Laurens Glass, United Methodist Communications.

Pour célébrer les mois de l’histoire des Noirs et de l’histoire des femmes, Ask The UMC se souvient de quatre des femmes noires pionnières et révolutionnaires de l’histoire méthodiste des États-Unis dans une série en deux parties.

La première partie célèbre Ida Bell Wells-Barnett et Mary McLeod Bethune.

La deuxième partie célèbre le révérend Sallie Crenshaw et l’évêque Leontine T.C. Kelly.  

Un portrait d’Ida B. Wells-Barnett vers 1893. Épreuve à l’albumine argentique de la photographe américaine Sallie Garrity. Photo de la National Portrait Gallery (Muséenational du portrait), gracieuseté de Wikimedia Commons.
Un portrait d’Ida B. Wells-Barnett vers 1893. Épreuve à l’albumine argentique de la photographe américaine Sallie Garrity. Photo de la National Portrait Gallery (Muséenational du portrait), gracieuseté de Wikimedia Commons.

Ida Bell Wells-Barnett (1862-1931)

Ida Bell Wells est née en esclavage à Holly Springs, Mississippi, au milieu de la guerre civile américaine (guerre de Sécession). Elle allait ensuite devenir une journaliste pionnière, une militante anti-lynchage, une suffragette et une militante pour la justice pour les femmes et les personnes de couleur.

Après l’émancipation, ses parents ont été actifs dans la Freedmen’s Aid Society de l’Église épiscopale méthodiste, qui a établi le Rust College, le plus ancien des collèges et universités historiquement noirs. Ida a commencé ses études supérieures au Rust College, mais la mort de ses parents et d’un jeune frère d’une épidémie de fièvre jaune en 1878 la conduisit à quitter le collège et à prendre un emploi d’enseignante pour soutenir ses frères et sœurs.

L’un des résultats de la reconstruction dans le sud a été l’intégration de toutes les installations publiques, y compris le transport en commun. Cependant, toutes les sociétés de transport en commun ne se sont pas conformées. En 1884, alors qu’elle était assise dans une «voiture pour dames» (pour laquelle elle avait acheté un billet) dans un train à destination de Memphis, on lui a demandé de se déplacer dans une voiture fumante pour loger une femme blanche. Elle a refusé. Lorsque le conducteur a commencé à la tirer de la voiture, elle l’a mordu. Elle a finalement été expulsée de force du train. Elle a poursuivi le chemin de fer, gagnant d’abord sa cause, mais la perdant en appel final devant la Cour suprême du Tennessee. L’histoire a fait la une des journaux et a aidé à lancer sa carrière de journaliste. Le professeur de 25 ans qui a poursuivi une compagnie de chemin de fer est devenu un écrivain recherché.

Apprendre encore plus

En 1889, elle est devenue associée dans Free Speech and Headlight, un journal de Memphis largement diffusé auprès les publics noirs et chrétiens. Cela a lancé un autre objectif de carrière: l’enquête, l’exposition et la croisade pour mettre fin au lynchage dans le Sud. Après le lynchage de trois amis à Memphis, Wells-Barnett a sans doute écrit son œuvre la plus importante, «Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases».

Sa critique courageuse du lynchage l’a forcée à quitter Memphis en 1892 pour une base d’attache moins dangereuse à Chicago. Là, elle a travaillé aux côtés de Jane Addams pour bloquer la ségrégation dans les écoles publiques de Chicago et a était l’une des vétérans les plus aguerris dans la lutte pour le droit de vote des femmes. Lors du défilé historique du suffrage national de 1913 à Washington, des collègues suffragistes ont demandé à Wells-Barnett de ne pas marcher à leurs côtés, craignant de s’aliéner le soutien des Blancs. Mais quand une foule a pris le chemin du défilé et a commencé à battre les femmes qui manifestaient, Wells-Barnett a rejoint ses camarades suffragistes dans le chaos.

Alors que Chicago serait sa maison pour le reste de sa vie, elle est restée très recherchée dans tout le pays en tant que conférencière, mentor et organisatrice auprès d’organisations pro-suffrage, pro-droits civiques et anti-lynchage. Elle est aussi devenue l’une des deux femmes noires co-fondatrices de la NAACP - bien que considérée par beaucoup comme trop radicale pour un poste de direction. Elle est restée active dans la réforme urbaine à Chicago jusqu’à sa mort en 1931. 

Portrait de Mary McLeod Bethune, Daytona Beach, Floride, vers 1915, avec l’aimable autorisation des State Archives of Florida (Archives d’État de Floride), Florida Memory.
Portrait de Mary McLeod Bethune, Daytona Beach, Floride, vers 1915, avec l’aimable autorisation des State Archives of Florida (Archives d’État de Floride), Florida Memory.

Mary McLeod Bethune (1875-1955)

Mary McLeod Bethune a été l’une des plus importantes éducatrices, dirigeantes, des représentants du gouvernement et défenseurs des droits civils du XXe siècle.

L’une des plus jeunes de 17 enfants, elle est née en Caroline du Sud d’anciens esclaves.

Après avoir terminé ses études au Scotia Seminary et au Moody Institute for Home and Foreign Missions, McLeod avait l’intention de devenir missionnaire. Cependant, personne ne voulait l’envoyer comme missionnaire, alors elle a concentré ses efforts sur l’éducation et l’enseignement à l’école. Elle a épousé un autre professeur, Albertus Bethune.

Après la fin de ce mariage, McLeod Bethune créa sa propre institution éducative, une école pour filles à Daytona, en Floride, qui en 1931 fusionnera avec le Cookman Institute et deviendra l’Université Bethune-Cookman. La qualité de l’éducation qui y est offerte, combinée au leadership de McLeod Bethune dans le plaidoyer et les organisations de jeunesse, a attiré l’attention du président Roosevelt à la Maison Blanche. En 1936, elle est nommée directrice des affaires noires de la National Youth Administration, poste qu’elle occupe jusqu’en 1944.

Apprendre encore plus

Mary McLeod Bethune (Dre Debra Michaels, National Women’s History Museum)

Histoire des femmes méthodistes: Mary McLeod Bethune (vidéo UMC.org)

Éducation et égalité: le travail de Mary McLeod Bethune (Femmes Méthodistes Unies)

Mary McLeod Bethune (Commission générale des archives et de l’histoire) 

En plus de son héritage dans l’éducation, McLeod Bethune a activement fait campagne pour les droits civils et s’est battue pour mettre fin à la discrimination et au lynchage.

Alors qu’elle était au service du gouvernement, elle est devenue vice-présidente de la NAACP en 1940, poste qu’elle continuera d’occuper jusqu’à sa mort en 1955. Elle était chargée de superviser l’intégration du Corps des femmes de l’armée en 1942 et, sous la direction du président Truman , en 1945, elle était la seule femme noire présente à la fondation des Nations Unies. Elle était une femme d’affaires prospère dans le secteur de l’hôtellerie et de l’assurance.

En tant que dirigeante méthodiste, elle a été déléguée laïque à quatre reprises à la Conférence générale à quatre reprises, plaidant pour l’élimination de la juridiction centrale séparée. 


Ce contenu a été produit par Ask The UMC, un ministère de United Methodist Communications.