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Une table ouverte: comment les méthodistes unis comprennent la communion

Le révérend Tonya Elmore, pasteur à Enterprise First United Methodist Church, prend la communion avec le révérend Virginia Kagoro, pasteur à Locust Bluff United Methodist Church, à la conférence annuelle de 2015 en Alabama-West Florida. Photo de Luke Lucas, Alabama-West Florida.
Le révérend Tonya Elmore, pasteur à Enterprise First United Methodist Church, prend la communion avec le révérend Virginia Kagoro, pasteur à Locust Bluff United Methodist Church, à la conférence annuelle de 2015 en Alabama-West Florida. Photo de Luke Lucas, Alabama-West Florida.

Pendant une classe de confirmation, le pasteur a demandé à un groupe d'étudiants de 13 et 14 ans, pour la plupart, de nommer certaines choses que les chrétiens —et en particulier les méthodistes unis— font que la plupart des autres ne font pas. Une des filles a levé la main et a dit avec un sourire: «Nous trempons notre pain dans du jus de raisin».

Bishop Christian Alsted of Northern Central Europe celebrated communion with a congregation in Huntsville, Alabama, as the Rev. Remigijus Matulaitis celebrated with a congregation in Lithuania as part of the In Mission Together Lithuania 50/50 Partnership Summit in June 2015. Each congregation was able to see the other over the internet. Photo courtesy of the Rev. Patrick Friday, In Mission Together.

Le sacrement de la sainte communion est une occurrence si courante dans le paysage de notre culte que sa richesse rare se perd parfois. Photo gracieuseté du révérend Patrick Friday, en Mission Together.

Oui, c'est différent.

Le sacrement de la sainte communion est une occurrence si courante dans le paysage de notre culte que sa richesse rare se perd parfois.

Un sacrement, plusieurs noms

La Cène du Seigneur, la Sainte Communion et l'Eucharistie sont tous des noms pour ce sacrement célébré par les Méthodistes Unis. Chacun de ces noms met en évidence un aspect de cet acte d'adoration.

Selon This Holy Mystery (Ce Saint Mystère), le document officiel de l'Église Méthodiste Unie sur la communion, «La Cène du Seigneur nous rappelle que Jésus-Christ est l'hôte et que nous participons à l'invitation du Christ». Jésus nous invite à prendre part au repas spécial qu'il a mangé avec ses disciples la veille de sa crucifixion et aux autres repas qu'il a partagés dans les maisons et sur les collines.

«Le terme Sainte Communion nous invite à nous concentrer sur le don de soi du Saint Dieu qui fait du sacrement une occasion de grâce, et sur la sainteté de notre communion avec Dieu et entre nous», poursuit This Holy Mystery (ce Saint Mystère).

Enfin, «l'Eucharistie, du mot grec pour action de grâces, nous rappelle que la Sainte-Cène est action de grâces à Dieu pour les dons de la création et du salut». 

Communion régulière

En raison d'un manque de clergé ordonné dans les premiers jours de l'église aux États-Unis, une histoire de recevoir la Sainte-Cène trimestriellement (quatre fois par an) est l'habitude à certains endroits. La grande majorité des congrégations méthodistes unies aux États-Unis (97% dans la dernière étude) célèbrent désormais la Cène au moins une fois par mois. Ce Saint Mystère et le Livre d'Adoration Méthodiste Unie encouragent la communion hebdomadaire.

Les services de la Parole et de la Table devant le Cantique Méthodiste Uni nous conduisent à célébrer la plénitude de la Sainte-Cène.

Invitation 

Notre liturgie de communion commence par des paroles prononcées au nom de Jésus invitant «tous ceux qui l'aiment, qui se repentent sincèrement de leur péché et cherchent à vivre en paix les uns avec les autres».

Il n'y a aucune condition d'adhésion à l'église ou de réussite d'un cours requis.

Les baptisés présents sont tous invités, même s'ils appartiennent à une autre église. Ceux qui ne sont pas baptisés ne sont pas empêchés de recevoir, mais «devraient être conseillés et encouragés au baptême dès que possible», conseille ce Saint Mystère.

De plus, il n'y a pas d'âge minimum. Même les enfants baptisés sont invités. Le révérend Taylor Burton-Edwards, ancien directeur des ressources de culte du Discipleship Ministries de l'Église Méthodiste Unie, explique: «Dans quelle mesure ils sont en mesure de participer à la grande action de grâces —même si cela est simplement détenu dans les bras de leur mère pendant ils dorment— ils sont là. Ils font partie de ce que nous faisons tous ensemble, alors ils sont les bienvenus».

«Communion ouverte»

«Du point de vue œcuménique, le terme de ‘communion ouverte’ signifie que tous les baptisés sont invités à recevoir», explique le révérend Taylor Burton-Edwards, directeur des ressources de culte au ministère des disciples. Cela distingue notre invitation de certaines autres dénominations chrétiennes qui peuvent nécessiter des rites supplémentaires avant d'être invité à la table.

«Les méthodistes unis ne pratiquent pas la ‘communion ouverte’", poursuit Burton-Edwards. «Nous sommes chargés d'utiliser l'invitation telle qu'elle apparaît dans notre rituel pour préciser qui Christ invite à sa table. Ce sont ceux qui ‘l'aiment, se repentent sincèrement de leur péché et cherchent à être en paix les uns avec les autres’. Alors que nous servons tous ceux qui se présentent, sans remettre en cause leur intégrité en réponse à l'invitation, ce sont des conditions réelles».

Confession, pardon et paix

Au cours de la prochaine partie du service, nous nous préparons à offrir un sacrifice de louange et d'action de grâce en se repentant du péché et en cherchant à vivre en paix les uns avec les autres.

Après avoir fait une prière de confession, nous partageons des paroles de pardon qui nous rappellent la grâce librement accessible à tous ceux qui se repentent: «Au nom de Jésus-Christ, tu es pardonné! à vivre en paix les uns avec les autres».

La paix s'ensuit, où nous nous offrons mutuellement des signes de réconciliation et d'amour, affirmant notre désir de vivre en communauté réconciliée en Christ.

La Grande Action de Grâce

Au cours de la prochaine partie du service, le pasteur dirige la congrégation dans une prière appelée The Great Thanksgiving.

«Notre sacrifice de louange et d'action de grâce est la grande action de grâce», enseigne Burton-Edwards. «C'est pourquoi il est essentiel que les gens participent activement à cela».

Nous nous joignons à l'ancienne tradition du sacrifice en offrant à Dieu nos louanges et nos actions de grâces pour le merveilleux don du salut (voir Psaume 141).

Nous nous offrons et nos dons de pain et de vin à Dieu avec action de grâces. Ensuite, nous demandons que le Saint-Esprit soit répandu sur nous et ces dons, afin qu'ils deviennent pour nous le corps et le sang de Christ, nous nourrissant, qui ont été rachetés par son sang, pour être le corps de Christ dans le monde.

Nous concluons en louant le Dieu trinitaire - Père, Fils et Saint-Esprit - avant d'unir nos voix dans la prière du Seigneur.

Alors le pain est rompu, et le corps et le sang de Christ sont donnés à ceux qui viennent pour recevoir.

Les éléments de communion

Le pain

«Il est approprié que le pain mangé dans la sainte communion ressemble et ait le goût du pain», précise ce Saint Mystère. «L'utilisation d'un pain entier signifie le mieux l'unité de l'église en tant que corps du Christ et, lorsqu'elle est brisée et partagée, notre communion dans ce corps».

Le tasse

«Une seule tasse ou un calice peut être utilisé pour tremper le pain dans le vin ou pour boire», affirme également ce Saint Mystère. «L'utilisation d'un calice commun représente le mieux l'unité chrétienne, mais des coupes individuelles sont utilisées dans de nombreuses congrégations».

Cette histoire utilise le mot jus sur vin car, historiquement, les méthodistes unis se sont engagés à utiliser «le jus pur et non fermenté du raisin».

«Cela découle de notre implication dans le mouvement de tempérance au 19e siècle et au 20e siècle», explique Burton-Edwards. «Il s'agit également d'une préoccupation constante pour les personnes pour qui l'alcool peut être un problème».

Prière après avoir reçu

La sainte communion rassemble notre adoration et notre travail dans le monde.

«La communion est notre repas», explique Burton-Edwards, «C'est notre alimentation. Nous avons besoin de cette nourriture et nous en avons besoin régulièrement».

Dans la prière après avoir reçu, nous l'affirmons. Nous prions: «Accorde-nous d'aller dans le monde avec la force de ton Esprit, de nous donner pour les autres, au nom de Jésus-Christ notre Seigneur».

Tout cela est le don de Dieu pour nous.

Burton-Edwards poursuit: «Nous sommes nourris du corps de Christ par le Père et habilités par l'Esprit à vivre comme le corps de Christ dans le monde».

Tremper du pain dans du jus peut sembler un peu étrange, mais c'est un signe important de notre vie en tant que disciples de Jésus-Christ.

Burton-Edwards résume: «Ce que nous faisons dans l'Eucharistie est une double chose. Lorsque nous recevons ‘le corps et le sang de Christ afin que nous soyons pour le monde le corps de Christ racheté par son sang’, nous nous souvenons. En même temps, nous sommes également ré-adhérents, reconstitués. Nous prions pour que nous soyons ‘un avec Christ, un avec les autres et un dans le ministère pour le monde entier’. L'œuvre de Dieu pour nous unir et nous unir au Christ, les uns aux autres et dans notre témoignage et notre vie dans le monde, est la manière ordinaire dont Dieu nous nourrit, nous soutient et nous donne le pouvoir de vivre en tant que chrétiens dans le monde». 

Une excellente ressource pour vous aider à comprendre les éléments clés de la théologie et de la pratique de la Sainte Communion dans l'Église Méthodiste Unie est La signification de la sainte communion, qui peut être téléchargée gratuitement sur le site Web des ministères du discipulat.

La déclaration officielle This Holy Mystery: A United Methodist Understanding of Holy Communion peut également être téléchargée gratuitement sur le site Web de Discipleship Ministries.

En savoir plus sur le dimanche de la communion mondiale.

*Joe Iovino travaille pour UMC.org à United Methodist CommunicationsContactez-le par courriel ou au 615-312-3733.

Cette histoire a été publiée pour la première fois le 23 septembre 2015.