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Palabras de Mr. Rogers para tiempos difíciles

¿Por qué es que cuando ocurre una tragedia las palabras de un héroe de la niñez nos dan consuelo?

Fred Rogers, a quien muchos aprendimos a reconocer con amor como Mr. Rogers, murió el año 2003. El show de televisión “Mr. Rogers’ Neighborhood” lo trajo a nuestras vidas y su producción terminó en el 2001. Han pasado tantos años después de que Mr. Rogers cantó por última vez “tú eres especial con tan solo ser tú mismo” y, sin embargo, siguen siendo una figura admirada e intrigante. En el 2018, un documental popular analizó el impacto que tuvo el programa “Mr. Rogers’ Neighborhood”. En el 2019, Tom Hanks tomó el papel de Fred Rogers en una dramática película biográfica que entregó detalles desconocidos de la vida y misión de Rogers.

Las cuentas de Twitter que publican memes de Mr. Rogers tienen miles de seguidores. Cada vez que experimentamos una tragedia o un evento cuestionable, pareciera que siempre hay un meme de Mr. Rogers que circula para darnos consuelo.

¿Por qué?

“Vivimos en un mundo en el cual necesitamos compartir la responsabilidad. Es fácil decir ‘No es mi hijo o hija, no es mi comunidad, no es mi mundo, no es mi problema’. Pero también están aquellos que ven la necesidad y responden a ella. Considero a estas personas como mis héroes” (Palabras emitidas en 1994, citadas en su obituario en el Pittsburgh Post-Gazette)

“El mundo necesita un sentido de valor, y esto solo se alcanzará cuando su gente sienta que valen la pena”.

Quizá se debe a que Mr. Rogers nos recuerda la bondad que hay en la humanidad. Su show se basaba en entregar un mensaje personal al espectador: Tú tienes valor, tú era válido, tú eres una buena persoma. De modo que, Mr. Rogers cantó y expresó repetidamente palabras de afirmación:

“Cuando amamos a una persona, la aceptamos tal como es: lo encantador como lo desagradable, lo fuerte junto con lo temeroso, lo verdadero mezclado con la fachada, y por supuesto, la única forma de hacerlo es por medio de aceptarnos a nosotros mismos de la misma forma”.

Para enviar un mensaje de valor, Mr. Rogers nos animó a que veamos el mundo con ojos curiosos, apreciativos y maravillados.

Creo que la apreciación es algo sagrado –que cuando buscamos lo mejor en una persona con la que estamos en ese momento, hacemos lo que Dios hace todo el tiempo. De modo que, cuando apreciamos y amamos al prójimo, participamos en algo sagrado” (Discurso de graduación, en Marquette University, mayo del 2001) 

Esta es la razón por la que en su show Mr. Rogers nos llevó a aventuras en lugares mundanos. Aprendimos cómo se hacen los lápices de color, lloramos por la muerte del pez de un acuario, exploramos lo que es ser enyesado, procesamos lo que debemos hacer cuando nos enojamos. Al centrarse en temas como estos durante todo un episodio, Mr. Rogers nos hizo ver su importancia individual. Aprendimos el valor de muchas cosas que damos por sentado o que no valoramos. Nos animó a tener un sentido de admiración en las cosas comunes de la vida.

Al explorar lo mundano, Mr. Rogers nos dio permiso para aceptar donde estamos y quienes somos. No necesitábamos aspirar a ser una persona distinta para ser aceptados o celebrados.

El show nos ayudó a reconocer que parte de ser aceptado es aceptar nuestras propias emociones. Mr. Rogers animó a su auditorio a que sientan sus emociones, y esta podría ser la razón de porqué nos sentimos cómodos al escuchar lo que Mr. Rogers dice en tiempos de tragedia. Sus palabras y testimonio nos recuerdan que está bien sentirnos asustados y tristes con estos eventos, y que no estamos solos en nuestro miedo y tristeza.

“No existe el ‘tú debes’ o el ‘tú no debes’ cuando se trata de cómo nos sentimos. Nuestra emociones son parte de quiénes somos y sus raíces están fuera de nuestro control. Cuando aprendemos esto, sentiremos que es más fácil tomar decisiones constructivas en cuanto qué hacer con estos sentimientos”.

“Cuando hablamos de nuestras emociones, éstas pasan a ser menos abrumadoras, menos perturbadoras, menos espantosas”.

Claro que Mr. Rogers también nos empujó a responder, incluso si esto implicaba sentirnos incómodos. Su misión era hacer del mundo un mejor lugar por medio de hacer que la gente se sienta mejor. Y nos invitó a todos a participar en esta misión.

“Espero que estés orgullosa u orgulloso de ti mismo por todas las veces que dijiste ‘sí’, cuando todo lo que se necesitaba era trabajar un poco más en lo que parecía algo que solo beneficiaría a otra persona”.

Cualquier cosa que podamos hacer para promover el crecimiento intelectual, espiritual y emocional de nuestro prójimo, esa es nuestra tarea. Los que tenemos esta visión particular, debemos continuar cualquiera sea el pronóstico. La vida es servicio”

Esfuérzate para que la bondad sea atractiva. Esta es la tarea más difícil que jamás hayas recibido”.

Lo que realmente importa es ayudar a otros a que ganen, incluso si esto significa tener que demorar o cambiar de curso de vez en cuando”.

Gran parte del mensaje de Mr. Rogers se centraba en la comunidad y el apoyo que esta imparte. Si te interesas en encontrar una comunidad de fe, visita Find-a-Church page.


Ryan Dunn, es ministro de involucramiento por la web, Comunicaciones Metodistas Unidas.

[Publicado 7 de agosto 2019]