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Celebrando la herencia hispana en medio de todo lo que está pasando

Mezclando los ingredientes correctos para celebrar el mes de la herencia hispana
Mezclando los ingredientes correctos para celebrar el mes de la herencia hispana

Todavía tenemos razones para celebrar

Oficialmente, es el mes de la herencia hispana, que empieza el 15 de septiembre hasta el 15 de octubre. Esta celebración empezó en 1968 bajo el presidente Lyndon Johnson. Originalmente era solo la semana de la herencia hispana. Veinte años después, el presidente Ronald Reagan extendió la celebración a todo un mes, cuando se aprobó la ley pública 100-402, el 17 de agosto de 1988. Estamos en el año 2020, lo que significa que hemos celebrado el mes de la herencia hispana por 32 años. Se supone que este mes lo dedicamos a celebrar las historias y culturas de los hispanos de México, España, Centro y Sud América y el Caribe.

Pero este año no habrá muchas celebraciones. Luchamos con una pandemia mundial, tensiones raciales que se agudizan, desastres naturales y no tan naturales en medio de un año de elecciones en una nación dividida políticamente como nunca antes. Todos estos problemas afectan negativamente a la comunidad hispana y hacen que sea tremendamente difícil para mí personalmente sentirme en un espíritu festivo durante este mes de la herencia hispana. Las desigualdades en el servicio de la salud estropean la forma en que la comunidad hispana lucha con Covid-19. Algunos de los estados con una gran población hispana están literalmente quemándose por los incendios. Además, las tensiones raciales se han agudizado; tensiones que la presente administración ha profundizado, promoviendo el racismo en contra de una población que ya está saturada de injusticias.

Pero en medio de todo esto, todavía celebro la fortaleza del pueblo hispano. La fuerza y la determinación que nuestro pueblo tiene para salir adelante ante cualquier dificultad en la vida es parte del ADN de los hispanos. Celebro nuestros logros colectivos. Más que nunca antes vemos más hispanos que han logrado graduarse de la universidad. Las compañías cuyos propietarios son hispanos se han multiplicado más que otros negocios en los Estados Unidos. Además, entre todos los grupos étnicos, los hispanos son el grupo mayoritario en cuanto a la propiedad de vivienda. Y sólo mencionamos algunas cosas.

Celebro el impacto cultural que nuestra presencia ha tenido en el pueblo de los Estados Unidos. Más gente ‒no solo la gente de habla hispana ‒ está escuchando más música latina que música country. En años recientes, la cultura pop ha logrado más representación hispana. Pensemos en las series de televisión “Jane the Virgin”, “Roswell”, “New Mexico” que se transmiten en CW, o en “One Day at a Time” en Netflix. Estas son algunas de las series que nos hablan de la vida de los hispanos y que tienen artistas hispanos. Más actores hispanos han aparecido en películas y series de televisión en papeles centrales, en lugar del estereotipo del villano o miembro de una pandilla. Además, las historietas DC y Marvel han incrementado la presencia hispana. DC tiene ahora más héroes hispanos que villanos.

No podemos olvidarnos de la comida. ¡Oh la comida! Especialmente, la comida mexicana se ha convertido en parte de este país y la encontramos en todas partes. La cocina de otros países también está a la mano. La comida cubana, dominicana y portorriqueña se vende en todos los supermercados y restaurantes de la costa este. En el oeste encontramos la comida Centro Americana, como la comida salvadoreña y nicaragüense. Si usted tiene la suerte de vivir en un estado con diversidad, no podrá dejar de notar la influencia centroamericana, sudamericana y caribeña.

También celebro la diversidad de nuestra propia comunidad hispana. Con frecuencia se clasifica a todos los hispanos en una sola clase de gente uniforme sólo porque la mayoría habla español o algo de español. Lo cierto es que tenemos una tremenda diversidad. La comunidad hispana en los Estados Unidos se compone de unos 20 países de origen, cada uno con su propia historia y cultura. Por ejemplo, los Estado Unidos, Inglaterra y Australia son países de habla inglesa pero sabemos que son muy distintos en su cultura, comida y el tipo de inglés que usan. Así que, imagine a 20 países diferentes. Somos multiculturales y estamos orgullosos de serlo.

Celebro las contribuciones sociales y económicas que hemos traído a este país. La población hispana de este país llega a los 52 millones de personas, lo cual registra el 16.7% de la población total. Además, el país tiene unos 4.37 millones de negocios hispanos. Cada año contribuimos con $700 billones a la economía del país y producimos $2.3 trillones de la actividad económica. Uno no tiene que ser economista para entender el impacto que los hispanos tienen para propalar la economía. Aplaudo que nuestra presencia sigue creciendo y me entusiasma lo que veo en el Censo 2020. En este mes celebro que tendremos un mejor futuro en los Estados Unidos.

Mientras la pandemia continúa, la mayoría de las ciudades han cancelado las celebraciones y festivales del mes de la herencia hispana, a fin de reducir el contagio de Covid-19. No obstante, hay maneras en que usted puede celebrar en casa. Visite la página web de Smithsonian’s Latino Center para encontrar recursos, tal como el artículo de Darren Milligan,  Top 8 Reasons Why and How We Celebrate Hispanic Heritage Month. Si usted es una maestra o una pareja que quiere celebrar con niños, vea Hispanic Heritage Month activities and lesson plans. Si tiene curiosidad en cuanto a la cocina hispana, lea algunas recetas en Latin American recipes para pasar un buen tiempo con la familia. Más importante, la mejor forma de celebrar es aprender la historia de los hispanos en nuestro país, sus luchas y las injusticias que todavía sufren. Adquiera más consciencia, practique la abogacía y vote para un futuro mejor.


Dra. Michelle Maldonado es Directora de Seeker Communications en Comunicaciones Metodistas Unidas. Para preguntas y preocupaciones, escriba a Ryan Dunn email.