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La Pregunta Metodista: ¿Cuándo comenzó y por qué celebramos el Miércoles de Ceniza?

El Miércoles de Ceniza comienza la temporada de Cuaresma, una época en la que muchos/as cristianos/as se preparan para la Pascua observando un período de ayuno, arrepentimiento, moderación y disciplina espiritual. Aunque el Miércoles de Ceniza tiene raíces antiguas, no aparece en los rituales de La Iglesia Metodista Unida o nuestras denominaciones predecesoras hasta el siglo 20. IFoto Kathleen Barry, UMCOM.
El Miércoles de Ceniza comienza la temporada de Cuaresma, una época en la que muchos/as cristianos/as se preparan para la Pascua observando un período de ayuno, arrepentimiento, moderación y disciplina espiritual. Aunque el Miércoles de Ceniza tiene raíces antiguas, no aparece en los rituales de La Iglesia Metodista Unida o nuestras denominaciones predecesoras hasta el siglo 20. IFoto Kathleen Barry, UMCOM.

Con el Miércoles de Ceniza comienza la temporada de Cuaresma, una época en la que muchos/as cristianos/as se preparan para la Pascua observando un período de ayuno, arrepentimiento, moderación y disciplina espiritual. Aunque el Miércoles de Ceniza tiene raíces antiguas, no aparece en los rituales de la Iglesia Metodista Unida o de nuestras denominaciones predecesoras hasta el siglo XX.

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El Miércoles de Ceniza enfatiza dos temas: nuestra pecaminosidad ante Dios y nuestra mortalidad humana y el servicio se centra en ambos temas, ayudándonos a darnos cuenta de que ambos han triunfado mediante la muerte y resurrección de Jesucristo.

Las cenizas son un símbolo antiguo pues en Génesis leemos que Dios formó a los seres humanos a partir del polvo de la tierra (Génesis 2: 7). Después de la expulsión del Jardín del Edén, Dios le dice a los primeros seres humanos “polvo eres y al polvo volverás” (Génesis 3:19 NRSV). La palabra hebrea traducida como polvo ocasionalmente se interpreta como cenizas en otros lugares. A lo largo de las Escrituras, las cenizas son parte de rituales en los que las personas buscan perdón y lamentan su pecado (ver Números 19: 9, 17; Hebreos 9:13; Jonás 3: 6; Mateo 11:21 y Lucas 10:13, entre otros).

La imposición de cenizas en la frente de los/as cristianos/as para marcar el comienzo de la Cuaresma, se remonta al menos al siglo X.

En siglos anteriores, las cenizas se usaban para marcar a quienes habían sido separados/as de la iglesia debido a pecados graves y buscaban ser readmitidos/as en la comunión de la iglesia. En efecto, estaban rehaciendo el proceso de preparación final para la membresía de la iglesia junto con quienes lo hacían por primera vez. Fueron rociados con cenizas y se les dio ropa áspera para que la usaran como señal de dolor por sus pecados y su compromiso de buscar la renovación en la vida cristiana durante esta temporada.

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Desde el siglo X la observancia del Miércoles de Ceniza se ha convertido en un rito general para todos/as en la iglesia y el pueblo metodista unido adoptó por primera vez un ritual oficial para el Miércoles de Ceniza que involucra el uso de cenizas en el Libro de Adoración de 1992. Hasta 1964, los/as metodistas o no tenían ningún servicio oficial para este día o celebraban un servicio del Miércoles de Ceniza "sin cenizas" (Libro de Adoración de 1965).

En muchas iglesias, las cenizas se hacen quemando las palmas del Domingo de Ramos del año anterior.

Cuando se colocan las cenizas en la frente se pronuncian palabras como estas: "Recuerda que eres polvo y al polvo volverás" recordando las palabras de Dios a Adán en Génesis 3:19, o "Arrepiéntete y cree en el evangelio". recordando el mensaje tanto de Juan el Bautista como de Jesús (Marcos 1:15).

A través del servicio de cenizas en el primer día de Cuaresma, nos presentamos ante Dios reconociendo nuestra humanidad, arrepintiéndonos de nuestro pecado y recordando quiénes somos y quiénes podemos ser.

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* Este material fue producido por Pregunte a La Iglesia Metodista Unida, un ministerio de las Comunicaciones Metodistas Unidas. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a [email protected].