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¿Quiénes son las mujeres negras pioneras del metodismo de los Estados Unidos? (segunda parte)

Obispa metodista unida Leontine Turpeau Current Kelly. Foto monocromática por Mike DuBose, UM News. Gráfico de Laurens Glass, Comunicaciones Metodistas Unidas.
Obispa metodista unida Leontine Turpeau Current Kelly. Foto monocromática por Mike DuBose, UM News. Gráfico de Laurens Glass, Comunicaciones Metodistas Unidas.

Esta segunda y última parte de la serie dedicada a las mujeres negras pioneras en la historia del metodismo celebra las vidas de la Rev. Sallie Crenshaw y la Obispa Leontine Kelly.

La Primera parte de la serie celebra a Ida Bell Wells-Barnett y a Mary McLeod Bethune.


Sallie A. Crenshaw was one of the first ordained African-American Methodist women and missionary to Appalachia. Photo courtesy of The Bethlehem Center.
Sallie A. Crenshaw fue una de las primeras mujeres negras metodistas ordenadas al ministerio. Crenshaw fue misionera en Appalachia. Foto cortesía de The Bethlehem Center.

Rev. Sallie A. Crenshaw (1900-1986)

Sallie Crenshaw se adelantó a su tiempo. Sirvió como misionera y pastora en un tiempo en que el ministerio para las mujeres era limitado, especialmente mujeres negras.

Estudió en varias escuelas metodistas, incluyendo Gammon Theological Seminary y Clark College (que ahora es Clark Atlanta University). Fue la primera mujer negra que estudio en Tennessee Wesleyan College.

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En la década de 1930, Crenshaw llegó a ser misionera licenciada para predicar, lo que le permitió servir en el ministerio a pesar de las prohibiciones en contra de la ordenación de mujeres. Después vino a ser una de las dos primeras mujeres negras ordenadas en la Iglesia Episcopal Metodista. En 1958, dos años después de que la Iglesia Metodista aprobara los derechos clericales plenos para las mujeres, llegó a ser una de las dos primeras mujeres negras que recibiera estos derechos como miembro plena del clero de la Conferencia Tennessee Este en la que entonces era la segregada Jurisdicción Central. Crenshaw también se destacó por ser una de las primeras mujeres negras del clero de la Conferencia Holston y la Jurisdicción Sudeste.

Crenshaw sirvió como misionera a los mineros negros de la minas de carbón de Virginia. Después de esto pastoreó iglesias pobres de los vecindarios de Tennessee Este. También se le recuerda por su obra misionera en el área de Chattanooga, ofreciendo estudios bíblicos, clases de escuela dominical y programas de alimentación para niños. Cuando se dio cuenta que los niños necesitaban cuidado mientras sus padres se iban al trabajo, fundó la guardería Good Shepherd Fold en Chattanooga, a fines de la década de 1940. Por un tiempo, la guardería se llamó Sallie Crenshaw Bethlehem Center, y después llegó a ser The Bethlehem Center. Este centro cumplió 100 años en 2020, y continúa sirviendo a la comunidad, siendo uno de los legados duraderos de su liderazgo en la región.

United Methodist Bishop Leontine Turpeau Current Kelly. Sepia photo by Mike DuBose, UM News.
La Obispa metodista unida Leontine Turpeau Current Kelly. Foto por Mike DuBose, UM News.

Bishop Leontine Turpeau Current Kelly (1920-2012)

Leontine Turpeau fue criada en una familia de líderes. Su padre, el Rev. David Turpeau, fue pastor metodista y miembro de la Cámara de Diputados de Ohio. Su madre, Illa Marshall Turpeau, fue una abierta defensora de las mujeres y los negros, y fundó la Liga Urbana de Cincinnati. Una de las líderes que ocasionalmente visitó la casa de los Turpeau fue la Dra. Mary McLeod Bethune (véase la primera parte). Leontine recuerda que Bethune le dijo “debes planear llegar a ser alguien”. Estas palabras se grabaron en su corazón.

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Cuando su segundo esposo, el Rev. David Kelly, murió, la congregación le pidió que fuera la pastora. En aquel tiempo, ella era una predicadora laica certificada, y no se sentía calificada para la labor pastoral. Esto cambiaría unos meses después. Para fines de ese año, completó su licencia y empezó el Curso de Estudios en Wesley Theological Seminary. Fue ordenada como diácono el año 1972, y en 1977 fue ordenada presbítera de la Conferencia de Virginia. Después llegó a ser la directora del Concilio del Programa Asociado de la Conferencia de Virginia, y después directora de la división de evangelización de la Junta de Discipulado Metodista Unida.

Siendo miembro de la Jurisdicción Sudeste, en 1984 la Jurisdicción Oeste la eligió como obispa. Llegó a ser la segunda mujer obispa en la historia de la Iglesia Metodista Unida y la primera mujer negra que llegó a ser obispa de cualquier denominación cristiana importante en el mundo. El Obispo jubilado Melvin Talbert, quien también sirvió en la Jurisdicción Oeste, recuerda que haberla elegido como obispa fue acto revolucionario. “Me acuerdo que algunos de los obispos de la Jurisdicción Sudeste mostraron una oposición resoluta en contra de su elección”, dice Talbert.

La Obispa Kelly fue asignada a la Conferencia California-Nevada y tuvo una tremenda influencia en todo el mundo. Kelly fue miembro fundador de la Iniciativa para África que fundó la Universidad África en 1988, la primera universidad metodista unida del continente africano.

No se puede subestimar su perenne influencia en todos los que la rodeaban. La obispa jubilada Sharon Brown Christopher lo explica de esta manera: “La obispa Leontine Kelly ha sido la madre espiritual de muchas mujeres del clero y especialmente de las mujeres obispas. Nos llamó a un futuro que jamás habríamos anticipado por nosotras mismas. No permitió que capituláramos ante nuestras inseguridades y tonteras. Nos incitó a vivir vidas nuevas creando así un nuevo liderazgo de la Iglesia Metodista Unida. Su espíritu luchador y centrado en Dios está profundamente arraigado en nuestras almas y continuará formándonos e instruyéndonos”.

United Methodist Bishop Leontine Turpeau Current Kelly preaches during evening worship at the first reunion of the former Central Jurisdiction of the Methodist Church in College Park, Ga., in 2004. Kelly died at age 92 on June 28, 2012.  File photo by Mike DuBose, UM News.
Obispa metodista unida Leontine Turpeau Current Kelly predicando durante el culto de la tarde en la primera reunión de la segregada Jurisdicción Central de la Iglesia Metodista en College Park, Georgia, en 2004. La Obispa Kelly murió a los 92 años, el 28 de junio de 2012. Foto de archivo por Mike DuBose, UM News.

Este artículo fue producido por Ask The UMC, un ministerio de Comunicaciones Metodistas Unidas.