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Quem são as mulheres negras pioneiras no Metodismo dos EUA? (Parte 2)

Bispa Metodista Unida Leontine Turpeau Atual Kelly. Foto de Sépia por Mike DuBose, UM News. Gráfico de Laurens Glass, United Methodist Communications.
Bispa Metodista Unida Leontine Turpeau Atual Kelly. Foto de Sépia por Mike DuBose, UM News. Gráfico de Laurens Glass, United Methodist Communications.

Parte 2 de uma série de duas partes sobre as mulheres Negras pioneiras na história Metodista celebra a Reverenda Sallie Crenshaw e a Bispa Leontine Kelly.

A parte 1 da série celebra Ida Bell Wells-Barnett e Mary McLeod Bethune. 


Sallie A. Crenshaw was one of the first ordained African-American Methodist women and missionary to Appalachia. Photo courtesy of The Bethlehem Center.
Sallie A. Crenshaw foi uma das primeiras mulheres Metodistas Afro-Americanas ordenadas e missionárias de Appalachia. Foto cortesia do Centro de Belém.

A Reverenda Sallie A Crenshaw (1900-1986)

Sallie A Crenshaw estava à frente de seu tempo, servindo como missionária e pastora quando o ministério era limitado para mulheres, especialmente mulheres Negras.

Ela estudou em várias escolas Metodistas, incluindo Gammon Theological Seminary e Clark College (agora Clark Atlanta University), e foi a primeira estudante Negra a frequentar o Tennessee Wesleyan College. Na década de 1930, ela se tornou uma missionária de pregação licenciada, o que permitiu que ela servisse no ministério apesar das proibições contra a ordenação de mulheres. Mais tarde, tornou-se uma das duas primeiras mulheres Negras ordenadas na Igreja Metodista Episcopal. Em 1958, dois anos depois que a Igreja Metodista aprovou os direitos plenos do clérigo para as mulheres, ela foi uma das duas primeiras mulheres Negras a receber esses direitos como membro do clérigo pleno da Conferência Leste do Tennessee na Jurisdição Central que era segregada racialmente. Crenshaw também é notada como uma das primeiras mulheres do clérigo Negro na Conferência Holston e na Jurisdição Sudeste.

Crenshaw serviu como missionária para negros que eram mineiros de carvão nos campos de carvão da área Apalaches da Virgínia e mais tarde pastoreou igrejas em bairros pobres no Leste do Tennessee. Ela também é lembrada por seu trabalho missionário na área de Chattanooga, oferecendo estudos bíblicos, aulas de escola dominical e programas de alimentação para crianças. Vendo a necessidade de cuidar das crianças enquanto seus pais trabalhavam, ela fundou a creche Good Shepherd Fold em Chattanooga no final da década de 1940. A creche tornou-se o Centro de Belém e por um tempo foi chamada de Sallie Crenshaw Bethlehem Center. O centro, que celebrou seu centenário em 2020, continua atendendo a comunidade e é um legado duradouro de sua liderança na região.

United Methodist Bishop Leontine Turpeau Current Kelly. Sepia photo by Mike DuBose, UM News.
Obispa Metodista Unida Leontine Turpeau Atual Kelly. Foto de Sépia por Mike DuBose, UM News.

Bispa Leontine Turpeau Atual Kelly (1920-2012)

Leontine Turpeau foi criada em uma família de líderes. Seu pai, o Reverendo David Turpeau, foi um pastor Metodista e membro da Câmara dos Representantes de Ohio. Sua mãe, Ila Marshall Turpeau, era uma defensora aberta de mulheres e negros e foi fundadora da Liga Urbana de Cincinnati. Uma das líderes que ocasionalmente visitava a casa de Turpeau era a Dra. McLeod Bethune (link para parte 1). Ela se lembra de ter sido dita por McLeod Bethune: "Você deve planejar ser alguém." Essas palavras foram fortes.

Quando seu segundo marido, o Reverendo David Kelly, morreu, a congregação que seu marido serviu pediu que ela fosse a próxima pastora. Na época, ela era uma oradora leiga certificada e não se sentia qualificada ou chamada ao ministério pastoral. Isso mudaria alguns meses depois, e no final do ano, ela concluiu a escola de licenciatura e iniciou o curso de Estudo no Seminário Teológico Wesley. Ela foi ordenada Diaconisa em 1972 e pastora na Conferência da Virgínia em 1977. Ela tornou-se diretora do Conselho do Programa Associado da Conferência da Virgínia, e mais tarde chefe da divisão de evangelismo do Conselho Metodista Unido de Discipulado.

Em 1984, enquanto era membro da Jurisdição Sudeste, a Jurisdição Ocidental a elegeu como sua Bispa. Ela se tornou a segunda mulher Bispa na história da Igreja Metodista Unida, e a primeira mulher Afro-americana Bispa de qualquer grande denominação mundial. O bispo aposentado Melvin Talbert, que também serviu na Jurisdição Ocidental, lembra-se de sua eleição para Bispa como inovadora. "Lembro-me que alguns dos meus colegas bispos da Jurisdição Sudeste eram inflexivelmente contrários à sua eleição", disse ele.

Mandada para a Conferência Califórnia-Nevada, a influência da Bispa Kelly chegaria a todo o mundo, já que ela foi membro fundadora da Iniciativa África, que em 1988 estabeleceu a Africa University, a primeira Universidade Metodista Unida no continente Africano.

Sua influência duradoura em todos aqueles ao seu redor não pode ser subestimada. A bispa aposentada Sharon Brown Christopher colocou desta forma: "A Bispa Leontine Kelly tem sido a mãe espiritual de muitas pastoras e especialmente das mulheres Bispas. Ela nos chamou para futuros que nunca antecipamos para nós mesmas, não nos deixaria capitular às nossas inseguranças e jeitos de ser, e nos persuadiu a novas vidas que deram novas lideranças à Igreja Metodista Unida. Seu espírito ousado e centrado em Deus está profundamente embutido em nossas almas e continuará a nos formar e nos instruir."

United Methodist Bishop Leontine Turpeau Current Kelly preaches during evening worship at the first reunion of the former Central Jurisdiction of the Methodist Church in College Park, Ga., in 2004. Kelly died at age 92 on June 28, 2012.  File photo by Mike DuBose, UM News.
A bispa Metodista Leontine Turpeau atualmente Kelly prega durante a adoração noturna na primeira reunião da antiga Jurisdição Central da Igreja Metodista em College Park, Ga., em 2004. Kelly morreu aos 92 anos em 28 de junho de 2012. Foto do arquivo por Mike DuBose, UM News.

Este conteúdo foi produzido pela Ask The UMC, um ministério da United Methodist Communications.